Volume 43 Number 3

WHAM evidence summary: coffee powder for wound healing

Emily Haesler

Keywords Traditional wound management, coffee, coffee powder dressing, evidence summary.

For referencing Haesler E. WHAM evidence summary: coffee powder for wound healing. WCET® Journal 2023;43(3):36-39

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.43.3 .36-39





Clinical question

What is the best available evidence for topical coffee powder for improving wound healing?


Coffee powder is used as a traditional wound healing option in low and middle resource communities, particularly in Indonesia1, 2. It is claimed to have antimicrobial, anti-inflammatory and antioxidant effects that promote growth of new tissue1-4. Additional possible benefits include absorption of wound exudate and concealing wound malodor. However, the evidence for the use of coffee powder for healing human wounds is very limited. Level 24 and Level 32 evidence reported complete wound healing within 12 weeks for diabetic foot ulcers (DFUs) treated with coffee powder without adverse effects. This was supported by Level 4 evidence1, 3, 5. However, all the studies were at high risk of bias, and there is a need for further research on the effectiveness and implications for using coffee powder before a recommendation could be made on this intervention for treating wounds.

Clinical practice recommendations

All recommendations should be applied with consideration to the wound, the person, the health professional and the clinical context.

There is insufficient evidence to make a recommendation on the use of topical coffee powder to promote wound healing.


Sources of evidence: search and appraisal

This summary was conducted using methods published by the Joanna Briggs Institute6-8. The summary is based on a systematic literature search combining search terms related to topical coffee treatments and wound healing. Searches were conducted for evidence reporting use of topical coffee in human wounds published up to 30 June 2023 in English in the following databases: Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Medline (Ovid), Google Scholar, Embase (Ovid), AMED, Global Health, Health Internetwork Access to Research Initiative (Hinari, access via Research4Life) and Cochrane Library. Levels of evidence for intervention studies are reported in Table 1.


Table 1: Levels of evidence for clinical studies

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Coffee powder is described as a traditional option for treating wounds, particularly in Indonesia. Coffee powder is reported to have antioxidant, antimicrobial and anti-inflammatory effects3, 4. Bench research suggests that these properties might derive from coffee’s chemical composition, including 5-hydroxymethylfurfural (5-HMF)9, polyphenols (e.g., caffeic acid and chlorogenic acid)10, 11 and growth factors12. Some bench research has reported accelerated wound healing in animal wounds treated with coffee powder13-16. Additional bench research has explored impregnation of coffee into wound dressing materials, but the literature search did not identify any clinical trials of these products10, 11 in humans.

When coffee powder is placed in a wound bed it mixes with wound exudate resulting in a hyperosmolar solution with a low minimum inhibitory concentration against Methicillin-resistant Staphylococcus aureus1-3, 5, Streptococcus spp. and gram-negative bacteria5. Coffee powder may absorb wound exudate4, 5 and its aromatic characteristics might conceal wound malodor1-4. Another possible benefit of coffee powder described in the literature is protection of the wound bed1-3. When applied directly to the wound, coffee powder adheres to the wound bed surface. When changing the coffee powder dressing, the wound is not cleansed and the coffee layer in contact with the wound bed is left untouched. This allows epithelial tissue to develop without disruption1, 3.

Clinical evidence on coffee powder for wound healing

Studies reporting clinical outcomes for treatment with coffee are summarised in Table 2.


Table 2: Summary of the evidence for coffee powder for wound healing

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Coffee powder for promoting wound healing

The strongest evidence for coffee powder comes from a quasi-experiment at high risk of bias that was conducted in people with DFUs4. The intervention group (n = 16) were treated with saline wound cleansing and application of Robusta coffee powder into the wound bed every second day. The control group (n = 16) received daily saline cleansing and were packed with saline- or povidone iodine-soaked gauze. Almost all (n = 30/32) participants also received systemic antibiotics. Wounds were assessed using the Bates-Jensen Wound Assessment Tool (BWAT) administered prior to commencing treatment and after two weeks. Both groups achieved statistically significant improvements (p < 0.001) in BWAT scores over two weeks of treatment, but the improvement was statistically significantly (p = 0.005) greater in the coffee powder group. Many of the participants were recruited to the study after their DFU had been surgically debrided (44% in the treatment group and 25% in the control group), which might have influenced the findings4 (Level 2).

A comparative study2 at high risk of bias reported coffee powder held in situ with gauze (n = 82) compared with saline-soaked gauze dressing (n = 78) in DFUs with a baseline wound diameter of 3—5 cm. The wound dressing was changed every four weeks for the coffee powder group and daily for the saline group. At 12 weeks, 100% of the wounds treated with coffee powder were completely healed versus 72% in the saline group (p < 0.001)2 (Level 3).

The remaining evidence comes from case reports from Indonesia and Ethiopia. Two case reports3 at high risk of bias reported use of coffee powder for healing deep DFUs of the heel. For the first DFU, dry coffee powder was applied directly to the wound bed, secured in place with gauze and tape and changed every 1—2 weeks. The ulcer healed completely within six months. The second case was described as a “festering” DFU that was treated with coffee powder applied directly into the wound bed and changed every 7—14 days. Complete healing was achieved within four months. For both cases, the report indicated that using coffee powder was protective of the epithelializing wound bed and also facilitated the person’s mobility and independence3 (Level 4).

Another case report at high risk of bias1 described the treatment of DFUs with coffee powder. Following debridement of an abscess, the person had three DFUs on one foot. These were packed with 100 g of coffee powder and secured with a gauze bandage. As with the cases reported above, when changing the dressing the wound was not cleansed, the coffee powder directly in contact with the wound bed was left undisturbed and any loose, superficial coffee powder was replaced. The wounds healed completely within three months1 (Level 4).

The next case report5, also at high risk of bias, described the use of freshly roasted Robusta coffee to treat a paediatric patient with a thigh burn. Coffee powder applied directly to the child’s burn was initiated on day four by the child’s parent. The dressing was changed twice daily and maintained dry. After three weeks of home treatment with the coffee powder, the burn was completely healed5 (Level 4).

Considerations for use

  • Consider local policies, procedures, and licensing before implementing traditional wound treatments.
  • Robusta coffee is reported to have greater antioxidant properties than Arabica coffee and is reported to be the preferred coffee species for traditional wound treatment4.
  • In the research above, the coffee powder was ground from Robusta or Arabica beans (i.e., not instant coffee powder), purchased locally from coffee shops3. The process for grinding and the fineness of the powder were not reported, nor was any sterilization.

In the case studies above, coffee powder was used in a volume of approximately 80—100 g (enough to fill the wound bed). The coffee powder was secured in place with dry gauze and tape. When changing the coffee powder dressing, cleansing was avoided, any loose coffee was removed, leaving the layer of coffee in contact with the wound bed undisturbed. Fresh coffee powder was added3. In contrast, the treatment regimen in the quasi-experiment included saline cleansing when changing the coffee powder dressing, which necessitated more frequent dressing changes4.

Adverse effects

No adverse events were reported in any of the research included in this evidence summary and no potential adverse effects were discussed in the literature.

Conflicts of interest

The author declares no conflicts of interest in accordance with International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) standards.

About WHAM evidence summaries

WHAM evidence summaries are consistent with methodology published in Munn Z, Lockwood C, Moola S. The development and use of evidence summaries for point of care information systems: A streamlined rapid review approach, Worldviews Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8. Methods are outlined in resources published by the Joanna Briggs Institute6-8 and on the WHAM Collaborative website: http://WHAMwounds.com. The WHAM evidence summaries undergo peer-review by a 20-member international, multidisciplinary Expert Reference Group (available on the website). WHAM evidence summaries provide a summary of the best available evidence on specific topics and make suggestions that can be used to inform clinical practice. Evidence contained within this summary should be evaluated by appropriately trained professionals with expertise in wound prevention and management, and the evidence should be considered in the context of the individual, the professional, the clinical setting and other relevant clinical information.

Copyright © 2023 Wound Healing and Management Collaboration, Curtin University

Resumo de evidências WHAM: pó de café para a cicatrização de feridas

Emily Haesler

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.43.3 .36-39




Questão clínica

Quais são as melhores evidências disponíveis sobre o pó de café tópico para a melhoraria da cicatrização de feridas?


O pó de café é utilizado como uma opção tradicional para a cicatrização de feridas em comunidades de baixos e médios recursos, particularmente na Indonésia1, 2. Afirma-se que tem possui efeitos antimicrobianos, anti-inflamatórios e antioxidantes, os quais promovem o crescimento de novos tecidos1-4. Outros possíveis benefícios incluem a absorção do exsudado da ferida e a dissimulação do seu mau cheiro. No entanto, são muito limitadas as evidências da utilização do pó de café na cicatrização de feridas humanas. Evidências de Nível 24 e Nível 32 relataram a cicatrização completa de feridas em 12 semanas no caso de úlceras do pé diabético (DFUs) tratadas com pó de café e sem efeitos adversos. Este facto foi apoiado por evidências de Nível 41, 3, 5. No entanto, todos os estudos apresentavam um elevado risco de enviesamento, sendo necessária mais investigação sobre a eficácia e as implicações da utilização do pó de café antes de se poder fazer uma recomendação sobre esta intervenção no tratamento de feridas.

Recomendações de prática clínica

Todas as recomendações devem ser aplicadas tendo em consideração a ferida, a pessoa, o profissional de saúde e o contexto clínico.

Não existem evidências suficientes para se poder fazer uma recomendação sobre o uso de pó de café tópico para promover a cicatrização de feridas.


Origem das evidências pesquisa e avaliação

Este resumo foi conduzido utilizando os métodos publicados pelo Instituto Joanna Briggs6-8. O resumo baseia-se numa pesquisa bibliográfica sistemática, a qual combina termos de pesquisa relacionados com tratamentos tópicos com café e com a cicatrização de feridas. Foram efetuadas pesquisas por evidências que relatassem o uso de café tópico em feridas humanas, publicadas em inglês, até 30 de junho de 2023, nas seguintes bases de dados: Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Medline (Ovid), Google Scholar, Embase (Ovid), AMED, Global Health, Health Internetwork Access to Research Initiative (Hinari, acesso via Research4Life) e Cochrane Library. Os níveis de evidência para estudos de intervenção encontram-se relatados no Tabela 1.


Tabela 1: Níveis de evidência para estudos clínicos

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Nomeadamente na Indonésia, o pó de café é descrito como uma opção tradicional para o tratamento de feridas. O pó de café possui efeitos antioxidantes, antimicrobianos e anti-inflamatórios3, 4. A investigação de referência sugere que estas propriedades podem derivar da composição química do café, incluindo o 5-hidroximetilfurfural (5-HMF)9, os polifenóis (por exemplo, o ácido cafeico e o ácido clorogénico)10, 11 e os fatores de crescimento12. Alguns estudos de referência registaram uma aceleração da cicatrização de feridas em animais tratados com pó de café13-16. Outras pesquisas de referência exploraram a impregnação de café em materiais de curativos para feridas, mas a pesquisa bibliográfica não identificou nenhum ensaio clínico em seres humanos desses produtos10, 11.

Quando o pó de café é colocado no leito de uma ferida, este mistura-se com o exsudado da ferida, resultando numa solução hiperosmolar com uma concentração inibitória mínima contra Staphylococcus aureus resistente à meticilina1-3, 5, Estreptococos spp. e bactérias gram-negativas5. O pó de café pode absorver o exsudado da ferida4, 5 e as suas características aromáticas podem dissimular o mau cheiro da ferida1-4. Outro possível benefício do pó de café descrito na literatura é a proteção do leito da ferida1-3. Quando aplicado diretamente na ferida, o pó de café adere à superfície do leito da ferida. Ao mudar o penso de pó de café, a ferida não é limpa e a camada de café em contacto com o leito da ferida também não é tocada. Isto permite o desenvolvimento sem perturbações do tecido epitelial1, 3.

Evidências clínicas sobre o pó de café para a cicatrização de feridas

Os estudos que relatam os resultados clínicos do tratamento com café encontram-se resumidos no Tabela 2.


Tabela 2: Resumo das evidências relativas ao pó de café para a cicatrização de feridas

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Pó de café para promover a cicatrização de feridas

A evidência mais forte para o pó de café vem de um quase-experimento com alto risco de enviesamento que foi conduzido em pessoas com DFUs4. O grupo de intervenção (n = 16) foi tratado com limpeza salina da ferida e com a aplicação, de dois em dois dias, de pó de café Robusta no leito da ferida. O grupo de controlo (n = 16) recebeu uma limpeza diária com soro fisiológico e foi embalado com gaze embebida em soro fisiológico ou com iodopovidona. Quase todos (n = 30/32) os participantes receberam também antibióticos sistémicos. As feridas foram avaliadas utilizando a Ferramenta de Avaliação de Feridas de Bates-Jensen (BWAT), administrada antes do início do tratamento e após duas semanas. Ambos os grupos apresentaram melhorias estatisticamente significativas (p < 0,001) nas pontuações do BWAT ao longo das duas semanas de tratamento, mas a melhoria foi estatisticamente significativa (p = 0,005) maior no grupo do pó de café. Muitos dos participantes foram recrutados para o estudo depois de a sua DFU ter sido desbridada cirurgicamente (44% no grupo de tratamento e 25% no grupo de controlo), o que poderá ter influenciado as evidências encontradas4 (Nível 2).

Um estudo comparativo2 com elevado risco de enviesamento relatou que o pó de café mantido in situ com gaze (n = 82), em comparação com um penso de gaze embebido em soro fisiológico (n = 78) em DFUs com um diâmetro de ferida inicial de 3-5 cm. O penso da ferida foi trocado a cada quatro semanas para o grupo do pó de café e diariamente para o grupo do soro fisiológico. Às 12 semanas, 100% das feridas tratadas com pó de café estavam completamente cicatrizadas, em comparação com 72% no grupo do soro fisiológico (p < 0,001)2 (Nível 3).

As restantes evidências provêm de relatórios de casos da Indonésia e da Etiópia. Dois relatos de casos3 com alto risco de enviesamento relataram a utilização de pó de café para a cicatrização de DFUs profundas do calcanhar. Para a primeira DFU, foi aplicado pó de café seco diretamente no leito da ferida, tendo sido fixado com gaze e fita adesiva e mudado a cada 1-2 semanas. A úlcera cicatrizou completamente em seis meses. O segundo caso foi descrito como uma DFU "purulenta" e que foi tratada com pó de café aplicado diretamente no leito da ferida e mudado a cada 7-14 dias. A cicatrização completa foi alcançada em quatro meses. Em ambos os casos, o relatório indicava que a utilização de pó de café protegia o leito epitelializante da ferida e também facilitava a mobilidade e a independência da pessoa3 (Nível 4).

Outro relato de caso com alto risco de enviesamento1 descreveu o tratamento de DFUs com pó de café. Após o desbridamento de um abcesso, a pessoa tinha três DFUs num pé. Estas foram envolvidas com 100 g de pó de café e fixadas com uma ligadura de gaze. Tal como nos casos anteriormente relatados, ao mudar o penso, a ferida não foi limpa, o pó de café diretamente em contacto com o leito da ferida não foi perturbado e qualquer pó de café solto e superficial foi substituído. As feridas cicatrizaram completamente em três meses1 (Nível 4).

O relato de caso seguinte5, também com elevado risco de enviesamento, descreveu a utilização de café Robusta acabado de torrar para o tratamento de um paciente pediátrico com uma queimadura na coxa. O pó de café aplicado diretamente na queimadura da criança foi iniciado ao quarto dia pelos pais da criança. O penso foi mudado duas vezes por dia e mantido seco. Após três semanas de tratamento caseiro com o pó de café, a queimadura ficou completamente cicatrizada5 (Nível 4).

Considerações de utilização

  • Considerar as políticas, procedimentos e licenças locais antes de implementar tratamentos tradicionais para feridas.
  • O café Robusta tem alegadamente maiores propriedades antioxidantes do que o café Arábica e é considerado a espécie de café preferida para o tratamento tradicional de feridas4.
  • Na investigação acima referida, o pó de café era moído a partir de grãos Robusta ou Arábica (ou seja, não era pó de café instantâneo), adquirido localmente em cafetarias3. O processo de moagem e a granulometria do pó não foram relatados, nem qualquer esterilização.

Nos estudos de caso anteriores, o pó de café foi utilizado num volume de aproximadamente 80-100 g (suficiente para encher o leito da ferida). O pó de café foi fixado no local com gaze seca e fita adesiva. Ao mudar o penso de pó de café, evitou-se a limpeza e retirou-se qualquer café solto, deixando intacta a camada de café em contacto com o leito da ferida. Foi adicionado pó de café fresco3. Em contraste, o regime de tratamento quase-experimental incluiu a limpeza com soro fisiológico ao trocar o curativo de pó de café, o que exigiu trocas de curativos mais freqüentes4.

Efeitos adversos

Não foram comunicados quaisquer efeitos adversos em nenhuma das investigações incluídas neste resumo de evidências e não foram discutidos quaisquer potenciais efeitos adversos sobre literatura.

Conflitos de interesses

Os autores declaram não existirem conflitos de interesse, em conformidade com as normas do Comité Internacional de Editores de Revistas Médicas (ICMJE).

Sobre os resumos de evidências da WHAM

Os resumos de evidências da WHAM são consistentes com a metodologia publicada em Munn Z, Lockwood C, Moola S. O desenvolvimento e utilização de resumos de provas para sistemas de informação em pontos de atendimento: Uma abordagem simplificada de revisão rápida, Worldviews Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8. Os métodos estão descritos nos recursos publicados pelo Joanna Briggs Institute6-8 e no website da WHAM Collaborative: http://WHAMwounds.com. Os resumos de evidências do WHAM são submetidos a uma revisão por pares por um Grupo de Referência de Peritos internacional e multidisciplinar com 20 membros (disponível no website). Os resumos de evidências da WHAM fornecem um resumo das melhores provas disponíveis sobre tópicos específicos e apresentam sugestões que podem ser utilizadas para informar a prática clínica. As evidências contidas neste resumo devem ser avaliadas por profissionais devidamente formados e com conhecimentos especializados na prevenção e gestão de feridas e as provas devem ser consideradas no contexto do indivíduo e do profissional, do ambiente clínico e de outras informações clínicas relevantes.

Copyright © 2023 Wound Healing and Management Collaboration, Curtin University


Emily Haesler
PhD P Grad Dip Adv Nurs (Gerontics) BN FWA
Adjunct Professor, Curtin University, Curtin Health Innovation Research Institute, Wound Healing and Management (WHAM) Collaborative


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