Volume 42 Number 2

Assessment of peristomal body profile to ensure the right fit to help prevent leakage

Anne Steen Hansen, Janice Colwell, Werner Droste, Grethe Vendelbo and Sarah James-Reid

Keywords ostomy, peristomal skin complications, fit to body, leakage, peristomal body profile

For referencing Hansen AS et al. Assessment of peristomal body profile to ensure the right fit to help prevent leakage. WCET® Journal Supplement 2022;42(1)Sup:s8-11

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.42.1.sup.s8-11
Submitted 15 March 2022 Accepted 12 April 2022






Peristomal skin complications (PSCs) are a frequent issue for patients living with an ostomy. A common cause of PSCs is leakage of stomal effluent, which 76% of the patients experience at least once a month. To improve the quality of life (QoL) of people living with an ostomy, the underlying cause and predisposing factors for leakage must be identified and addressed during the selection of an ostomy solution. The aim of this publication is to highlight the importance of assessing the peristomal body profile (PBP) when finding the right ostomy solution and preventing leakage.

According to a recent consensus among ostomy care nurses, the pouch seal security and peristomal skin integrity are the most important factors to determine an optimal ostomy solution. Therefore, the patient assessment should include an evaluation of the peristomal area and type of stoma and output. The Peristomal Body Profile Terminology (BPT) was established to assist health practitioners to determine the PBP according to the area around the stoma, as well as the position of the stoma opening in relation to the skin.

Incorrect fit with consequential leakage can occur when the PBP is not considered in a structured way when selecting the ostomy solution. The most appropriate ostomy solution will vary according to the patient’s PBP and preference. Therefore, it is crucial for the patients to actively engage in the assessment of their PBP together with the ostomy care nurse, to find the most appropriate ‘fit to body’ solution.


PSCs - Peristomal skin complications; QoL - Quality of life; BMI - Body mass index; PBP - Peristomal body profile; BPT - Body Profile Terminology


Ostomy is a lifesaving surgical procedure for patients suffering from various conditions, including colorectal cancer, Crohn’s disease, diverticulitis and ulcerative colitis. It is estimated that more than one million people live with an ostomy in the US and around 700,000 people in Europe1. Several challenges may arise following stoma surgery, such as risk of leakage and peristomal skin complications (PSCs). Nurse specialists estimate that approximately 80% of patients living with an ostomy have developed PSCs, including contact dermatitis (irritant and allergic) and infections2,3. External factors such as the COVID-19 pandemic can aggravate the issue by making patients reluctant to seek help, as revealed by a recent survey that showed that 84% of ostomy patients failed to follow up with their healthcare practitioners about their skin issues during the pandemic4.

Leakage of stomal effluent is the most common cause for PSCs in patients living with an ostomy, and around 77% of the PSCs cases are associated with the contact of stomal effluent to the skin5. Leakage is also the major concern of patients living with an ostomy. It has been reported that 76% of patients with an ostomy experienced leakage at least once every month, while 65% of patients reported leakage outside baseplate and/or onto clothes at least once in the previous year6. The consequences of leakage are both physical and mental. The physical burden comprises feelings of pain and discomfort. The burden discourages patients to pursue a routine of physical activity, which can lead to weight gain and a potential worsening of the issue.

The mental burden is due to the constant worry of leakage. The majority of patients living with an ostomy reported that they refrained from physical or social activities because of the social stigma and risk of leakage onto clothes1. The social withdrawal may cause stress, anxiety and depression episodes, as well as excessive time dedicated to ostomy care. Using a validated four domain scale to measure the quality of life (QoL) of patients living with an ostomy, Hedegaard and colleagues7 reported that all domains of the QoL scale were negatively affected by the increased frequency of leakage, namely confidence in stoma appliance, comfort, discretion and socialising. Overall, the mental burden negatively impacts QoL in ostomy patients that report regular leakages8.

In order to help patients to have a better life with an ostomy, it is essential to understand the underlying cause and predisposing factors that can lead to leakage of stomal effluent. Among the risk factors, body mass (BMI) index is closely associated with the frequency of peristomal leakage and PSCs9. The position of the stoma opening in relation to the skin surface, the shape of the skin around the stoma and the location of the stoma are also contributing factors that impact the integrity of the system and can potentially lead to leakages more frequently10. Ensuring the best fit with the individual peristomal body profiles (PBP) is also supported by the guidelines of the World Council of Enterostomal Therapists (WCET®), the Association of Stoma Care Nurses (ASCN) and the Wound, Ostomy and Continence Nursing Society (WOCN®)11–13.

The patient’s PBP and type of stoma can have a profound impact on the QoL of the patients. Therefore, it is imperative that healthcare practitioners employ a standardised method to categorise the PBP so that they can recommend the optimal ostomy solution for each patient according to their individualised needs and body type. In this article, we review the characteristics of the patients with an ostomy according to their PBP and stoma type, as well as the guidelines on patient assessment to establish the PBP.

Assessment of the peristomal body and stoma profiles: a consensus approach among health practitioners

In light of the need for a standardised method to determine the PBP, an international board of stoma care nurses aimed to build a consensus over the key factors in assessing the PBP. The intention was to create practical guidelines on how to assess PBP and raise awareness among health practitioners on the principles that should guide ostomy patient care.

In a process that involved 1225 individual responses from nurses from 27 countries, a Modified Delphi survey was undertaken, and three separate surveys were conducted online. The survey results were later ratified by 960 nurses participating at the Ostomy Days, an international education program hosted by Coloplast in Copenhagen in April 2018. The consensus achieved among the ostomy care nurses was that, in order to determine the optimal ostomy solution for each patient, the pouch seal security and peristomal skin integrity should be considered the most important factors in the decision-making process. In addition, to select the most appropriate pouching system, the patient assessment guidelines should include an evaluation of the peristomal area, the type of stoma and output, and the patient’s preference and abilities.

To achieve this goal, all nurse survey responders agreed that patients should be educated and actively engaged in their pouch change process and in the evaluation of their peristomal skin health; they also specified the need for validated tools to evaluate the PBP14. The results from this consensus-based research improved the understanding of the current needs of ostomy patients. This process facilitated establishing clinical practice guidelines to increase the QoL of the patients by recommending the ostomy solution that match their PBP and ensure the best fit11–13. Furthermore, the experience-based approach enabled a quick acceptance and implementation of PBP by ostomy care nurses15.

Based on this consensus-driven survey, a common terminology for the PBP was also required. According to the definitions set by the Body Profile Terminology (BPT), the PBP of each patient can be characterised as ‘regular’ when the area around the stoma is at the same level of the abdomen, ‘inward’ when the stoma area sinks into the abdomen and ‘outward’ when the stoma area rises from the abdomen. The position of the ostomy opening in relation to the skin surface is also relevant for the determination of PBP and can be categorised as ‘above’, ‘at the same level’ or ‘below’ the surface of the skin, as illustrated in Figure 1. With those parameters in mind, the ostomy care nurse is equipped to determine the PBP for each patient and may then recommend the optimal ostomy solution based on the individual’s need.


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Figure 1. Peristomal Body Profile (PBP)  categories. PBP can be determined according to (A) the skin area around the stoma and (B) position of the ostomy opening in relation to the surface of the skin


Future perspectives on the use of PBP in recommending new ostomy appliances

The consensus established in the survey on the PBP provides guidance to the international ostomy care community on how to identify specific PBP, which may help clear patterns in the incidence and potential causes of peristomal complications. For example, patients living with overweight and obesity have a higher predisposition to have a PBP considered ‘inward’ and ‘outward’ which, in turn, predicts a higher risk of leakage. In these cases, a convex or concave device might be an appropriate solution to ensure the best fit and prevent leakage16. Patients with normal weight BMI and a ‘regular’ PBP, on the other hand, have lower risk of leakage and, therefore, a flat base plate might be a viable solution.

Self-assessment tools, such as Coloplast’s BodyCheck17 can aid patients in finding their PBP and the most appropriate appliance. However, the role of the ostomy care nurse is essential to determine the correct ‘fit to body solution’ for each patient. A constant follow-up between the patient and the nurse can also be useful to regularly check the effectiveness of the device and to make any adjustment, if necessary. Regular check-ups are also important in case the patient’s BMI or PBP changes and a new appliance may offer a better fit.

The use of convexity to prevent leakage

Coloplast has developed a wide range of convex solutions for patients who often experience leakage. Using an objective leakage scale, the SenSura Mio Convex Soft has shown to significantly reduce the degree of leakage compared to flat appliances, while ensuring the feeling of security, comfort and body-fit16.

Convex appliances are also a viable alternative to prevent leakages in the postoperative period as they enable flattening the skin around the stoma and facilitating the stoma protrusion, directing the flow to the pouch. In fact, a survey of ostomy healthcare practitioners reported that 95% of the respondents claimed to use a convex pouching system in the 30 days following ostomy surgery, depending on the circumstances such as position of the stoma18. This indication has been the subject of debate, as some specialists warn that the use of convexity may cause mucocutaneous separation from the pressure exerted by the convex system. This idea, however, is not supported by research evidence.

To explore the available evidence and reach an agreement on the use of convex solution in the postoperative period, a group of 10 ostomy care nurses and physicians completed a scoping review identifying research-based evidence and gaps in our knowledge about the subject19. The panellists reached a consensus that convexity should be considered at any time after the ostomy surgery to secure the pouch seal and prevent leakages including in the immediate postoperative period, which was defined as days 0–8 following surgery. The panellists also agreed on eight statements that support this recommendation and identified the secure pouch seal and routine follow up visits as essential steps to prevent leakage and adapt to a life with an ostomy.


It is evident that a ‘one size fits all’ approach is not sufficient to prevent leakage. To provide a reliable ostomy solution, appliances with a personalised fit to the PBP hold the potential to reduce leakage. As such, the most appropriate ostomy solution will vary according to the patient’s PBP and preference. Therefore, it is crucial for the patients to be actively engaged in their pouch change process and work together with the ostomy care nurse to determine their PBP in order to find the best possible match between ostomy solution and patient´s PBP, thereby preventing PSCs.


This work was supported by Coloplast A/S. All authors were involved in reviewing and editing the manuscript, gave final approval and agreed to be accountable for all aspects of the work. The authors would like to thank Adriano Zager, PhD (Larix Sweden AB) for editorial and medical writing services.

Conflict of interest

Anne Steen Hansen is an employee of Coloplast A/S.


Editorial and medical writing services were funded by Coloplast A/S.

Avaliação do perfil corporal peristomal para assegurar o ajuste correcto e assim ajudar a prevenir fugas

Anne Steen Hansen, Janice Colwell, Werner Droste, Grethe Vendelbo and Sarah James-Reid

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.42.1.sup.s8-11





As complicações peristomais da pele (PSCs) são um problema frequente para os pacientes que vivem com uma ostomia. Uma causa comum de PSC consiste na fuga de efluentes estomacais, que 76% dos doentes experimentam pelo menos uma vez por mês. Para melhorar a qualidade de vida (QoL) das pessoas que vivem com uma ostomia, a causa subjacente e os factores predisponentes à fuga devem ser identificados e abordados durante a selecção da solução de ostomia. O objectivo desta publicação é o de realçar a importância de avaliar o perfil corporal peristomal (PBP) ao encontrar a solução de ostomia correcta e assim prevenir fugas.

De acordo com um consenso recente entre enfermeiros de cuidados de ostomia, a segurança do selo da bolsa e a integridade peristomal da pele são os factores mais importantes na determinação de uma solução de ostomia óptima. Por conseguinte, a avaliação do doente deve incluir uma avaliação da área peristomal e do tipo de estoma e da saída A Terminologia do Perfil Corporal Peristomal (PBP) foi estabelecida para ajudar os profissionais de saúde a determinar o PBP de acordo com a área em redor do estoma, assim como a posição da abertura do estoma em relação à pele.

Um ajuste incorrecto, com fugas consequentes, pode ocorrer quando o PBP não é considerado de uma forma estruturada ao seleccionar a solução de ostomia. A solução de ostomia mais apropriada variará de acordo com o PBP e com a preferência do paciente. Por conseguinte, é crucial que os pacientes se envolvam activamente na avaliação do seu PBP juntamente com a enfermeira de cuidados de ostomia,  de modo a encontrar a solução mais apropriada de "ajuste ao corpo".


PSCs - Complicações da pele peristomal; QoL - Qualidade de vida; IMC - Índice de massa corporal; PBP - Perfil corporal peristomal; BPT - Terminologia do perfil corporal


A ostomia é um procedimento cirúrgico que salva vidas a pacientes que sofrem de várias condições, as quais incluem cancro colorrectal, doença de Crohn, diverticulite e colite ulcerosa. Estima-se que mais de um milhão de pessoas vivem com uma ostomia nos EUA e cerca de 700.000 pessoas na Europa1. Vários desafios podem surgir após a cirurgia do estoma, tais como o risco de fugas e de complicações cutâneas peristómicas (PSCs). Os especialistas em enfermagem estimam que aproximadamente 80% dos pacientes que vivem com uma ostomia desenvolveram PSC, incluindo dermatites de contacto (irritantes e alérgicas) e infecções2,3 Factores externos como a pandemia de COVID-19 podem contribuir para agravar a questão, tornando os pacientes relutantes em procurar ajuda, como revelou um inquérito recente o qual mostrou que 84% dos pacientes com ostomia não conseguiram efectuar um seguimento junto dos seus profissionais de saúde sobre os seus problemas de pele durante a pandemia4.

A fuga de efluentes estomacais é a causa mais comum de PSC em pacientes que vivem com uma ostomia e cerca de 77% dos casos de PSC estão associados ao contacto dos efluentes estomacais com a pele5. O vazamento é também a maior preocupação dos pacientes que vivem com uma ostomia. Foi relatado que 76% dos pacientes com uma ostomia sofreram fugas pelo menos uma vez por mês, enquanto 65% dos pacientes relataram fugas para fora da placa de base e/ou para a roupa pelo menos uma vez no ano anterior6. As consequências das fugas são tanto físicas como mentais. A carga física compreende sentimentos de dor e desconforto. Essa carga desencoraja os pacientes a prosseguir uma rotina de actividade física, o que pode levar a um aumento de peso e a um potencial agravamento da questão.

A carga mental é devida à constante preocupação com as fugas. A maioria dos pacientes que vivem com uma ostomia relataram que se abstiveram de actividades físicas ou sociais devido ao estigma social e ao risco de fuga para a roupa1. O afastamento social pode causar episódios de stress, ansiedade e depressão, assim como tempo excessivo dedicado aos cuidados de ostomia. Utilizando uma escala de quatro domínios validada para medir a qualidade de vida (QoL) dos pacientes que vivem com uma ostomia, Hedegaard e colegas7 relataram que todos os domínios da escala de QoL foram negativamente afectados pelo aumento da frequência de fugas, nomeadamente a confiança no aparelho de estoma, conforto, discrição e socialização. Globalmente, a carga mental tem um impacto negativo na QoL em pacientes com ostomia que relatam fugas regulares8.

Para ajudar os doentes a ter uma vida melhor com uma ostomia, é essencial compreender a causa subjacente e os factores predisponentes que podem levar a fugas de efluentes estomacais. Entre os factores de risco, o índice de massa corporal (IMC) está estreitamente associado à frequência de fugas peristómicas e PSCs9. A posição da abertura do estoma em relação à superfície da pele, a forma da pele à volta do estoma e a localização do estoma, são também factores que contribuem para o impacto na integridade do sistema e podem potencialmente conduzir uma maior frequência de fugas10. A garantia da melhor adaptação aos perfis corporais peristomais individuais (PBP)  é também apoiada pelas directrizes do Conselho Mundial de Terapeutas Enterostomais (WCET®), da Associação de Enfermeiros de Cuidados de Estoma (ASCN) e da Sociedade de Enfermagem de Feridas, Ostomia e Continência (WOCN®)11-13.

O PBP e o tipo de estoma do paciente podem ter um impacto profundo na QoL dos pacientes. Portanto, é imperativo que os profissionais de saúde empreguem um método padronizado para categorizar o PBP, de forma a poderem recomendar a solução de ostomia óptima para cada paciente, de acordo com as suas necessidades individualizadas e tipo de corpo. Neste artigo, revemos as características dos pacientes com uma ostomia de acordo com o seu tipo de PBP e de estoma, assim como as directrizes sobre a avaliação dos pacientes para estabelecer o PBP.

Avaliação dos perfis do corpo PERISTOMAL e do estoma: uma abordagem consensual entre os profissionais de saúde

À luz da necessidade de ter um método padronizado para determinar o PBP, um conselho internacional de enfermeiros para os cuidados de estoma teve como objectivo construir um consenso sobre os factores-chave na avaliação do PBP. A intenção foi de criar directrizes práticas sobre como avaliar a PBP e sensibilizar os profissionais de saúde para os princípios que devem orientar os cuidados ao paciente com ostomia.

Num processo que envolveu 1225 respostas individuais de enfermeiros de 27 países, foi realizado um inquérito Delphi Modificado e três inquéritos separados foram conduzidos em linha. Os resultados do inquérito foram posteriormente ratificados por 960 enfermeiros participantes nos Dias da Ostomia, um programa de educação internacional organizado pela Coloplast em Copenhaga, em Abril de 2018. O consenso alcançado entre os enfermeiros de cuidados de ostomia determinou que, a fim de definir a solução ideal para cada paciente, a segurança do selo da bolsa e a integridade peristomal da pele devem ser considerados os factores mais importantes no processo de tomada de decisão. Para além disso, para seleccionar o sistema de bolsas mais apropriado, as directrizes de avaliação do doente devem incluir uma avaliação da área peristomal, do tipo de estoma e da saída e também da preferência e capacidades do doente.

Para alcançar este objectivo, todos os enfermeiros inquiridos concordaram que os pacientes deveriam ser educados e activamente envolvidos no seu processo de mudança de bolsa e na avaliação da sua saúde cutânea peristomal; também especificaram a necessidade da existência de ferramentas validadas para avaliar o PBP14. Os resultados desta investigação baseada no consenso melhoraram a compreensão das necessidades actuais dos pacientes com ostomia. Este processo facilitou o estabelecimento de directrizes de prática clínica para aumentar a QoL dos pacientes, recomendando a solução de ostomia que melhor corresponda à sua PBP e assegure o ajuste mais eficaz11–13. Além disso, a abordagem baseada na experiência permitiu uma rápida aceitação e implementação do PBP por enfermeiros de cuidados de ostomia15.

Com base neste inquérito conduzido por consenso, foi também necessária a definição de uma terminologia comum para o PBP. De acordo com as definições estabelecidas pela Terminologia de Perfil Corporal (BPT), a PBP de cada paciente pode ser caracterizada como "regular" quando a área em redor do estoma está ao mesmo nível do abdómen, "para dentro" quando a área do estoma afunda no abdómen e "para fora" quando a área do estoma se eleva a partir do abdómen. A posição da abertura da ostomia em relação à superfície da pele é também relevante para a determinação da PBP e pode ser classificada como "acima", "ao mesmo nível" ou "abaixo" da superfície da pele, segundo ilustrado na Figura 1. Com estes parâmetros em mente, o enfermeiro de cuidados de ostomia está equipado para determinar o PBP para cada paciente e pode então recomendar a solução de ostomia ideal com base na necessidade do indivíduo.


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Figura 1. Categorias de Perfil Corporal Peristomal (PBP). PBP pode ser determinado de acordo com (A) a área da pele em torno do estoma e (B) a posição da abertura da ostomia em relação à superfície da pele


Perspectivas futuras sobre a utilização de PBP na recomendação de novos aparelhos de ostomia

O consenso estabelecido no inquérito sobre o PBP fornece orientação à comunidade internacional de cuidados de ostomia sobre como identificar PBP específicos, o que pode ajudar a clarificar padrões na incidência e causas potenciais para o surgimento de complicações peristómicas. Por exemplo, os pacientes que vivem com excesso de peso e obesidade têm uma maior predisposição para ter um PBP considerado "para dentro" e "para fora" o qual, por sua vez, prevê um maior risco de fugas. Nestes casos, um dispositivo convexo ou côncavo pode ser uma solução apropriada para assegurar o melhor ajuste e assim prevenir fugas16. Os pacientes com IMC de peso normal e PBP "regular", por outro lado, têm menor risco de fuga e, portanto, uma placa de base plana pode ser uma solução viável.

Ferramentas de auto-avaliação, tais como o Coloplast BodyCheck17 podem ajudar os pacientes a encontrar o seu PBP e o aparelho mais apropriado. No entanto, o papel do enfermeiro de cuidados de ostomia é essencial para determinar a  correcta "solução adequada ao corpo" para cada paciente. Um acompanhamento constante entre o paciente e o enfermeiro também pode ser útil para verificar regularmente a eficácia do dispositivo e para efectuar qualquer ajuste, se necessário. Os check-ups regulares são também importantes no caso do IMC ou PBP do paciente mudar e um novo aparelho vir a poder oferecer um melhor ajuste.

A utilização da convexidade para prevenir fugas

A Coloplast desenvolveu uma vasta gama de soluções convexas para pacientes que experimentam fugas com frequência. Utilizando uma escala de fuga objectiva, o SenSura Mio Convex Soft demonstrou reduzir significativamente o grau de fuga em comparação com aparelhos planos, garantindo ao mesmo tempo a sensação de segurança, conforto e ajuste ao corpo16.

Os aparelhos convexos são também uma alternativa viável para prevenir fugas no período pós-operatório, pois permitem aplanar a pele à volta do estoma e facilitar a protrusão do estoma, direccionando o fluxo para a bolsa. De facto, um inquérito efectuado aos profissionais de saúde de ostomia relatou que 95% dos inquiridos afirmaram utilizar um sistema de bolsas convexas nos 30 dias seguintes à cirurgia de ostomia, dependendo das circunstâncias, tais como a posição do estoma18. Esta indicação tem sido objecto de debate, pois alguns especialistas advertem que o uso da convexidade pode causar separação mucocutânea por efeito da pressão exercida pelo sistema convexo. Esta ideia, no entanto, não é apoiada por provas de investigação.

Para explorar as provas disponíveis e chegar a um acordo sobre a utilização de solução convexa no período pós-operatório, um grupo de 10 enfermeiros e médicos de cuidados de ostomia completou uma revisão de âmbito identificando provas baseadas na investigação e lacunas no nosso conhecimento sobre o assunto19. Os membros do painel chegaram ao consenso de que a convexidade deve ser considerada em qualquer altura após a cirurgia de ostomia para assegurar o selo da bolsa e prevenir fugas, inclusive no período pós-operatório imediato, o qual foi definido como 0-8 dias após a cirurgia. De igual forma, os membros do painel concordaram em oito declarações que apoiam esta recomendação e identificaram o selo da bolsa segura e as visitas de acompanhamento de rotina como passos essenciais para prevenir fugas e adaptar-se a uma vida com uma ostomia.


É evidente que uma abordagem de "tamanho único" não é suficiente para prevenir fugas. Para fornecer uma solução de ostomia fiável, os aparelhos com um ajuste personalizado ao PBP têm potencial para reduzir as fugas. Como tal, a solução de ostomia mais apropriada irá variar de acordo com o PBP e com a preferência do paciente. Por conseguinte, é crucial que os pacientes estejam activamente envolvidos no seu processo de troca de bolsas e trabalhem em conjunto com o enfermeiro de cuidados de ostomia para determinar a sua PBP, com o fim de encontrar a melhor combinação possível entre a solução de ostomia e a PBP do paciente, prevenindo assim as PSCs.


Este trabalho foi apoiado pela Coloplast A/S. Todos os autores que estiveram envolvidos na revisão e edição do manuscrito, deram a sua aprovação final e concordaram em ser responsáveis por todos os aspectos do trabalho. Os autores gostariam de agradecer a Adriano Zager, PhD (Larix Sweden AB) pelos seus serviços editoriais e de escrita médica.

Conflito de interesses

Anne Steen Hansen é uma funcionária da Coloplast A/S.


Os serviços editoriais e de escrita médica foram financiados pela Coloplast A/S.


Anne Steen Hansen* BSc/ET
Coloplast A/S, Holtedam 3, 3050 Humlebæk, Denmark
Email dkasn@coloplast.com

Janice Colwell MSc/RN/CWOCN/FAAN
University of Chicago Medicine, Chicago, Il, USA

Werner Droste RN/ET
Seminaire and Beratung, Selm, Germany

Grethe Vendelbo RN/SD/ET
Hospitalsenheden Vest, Central Denmark Region, Denmark

Sarah James-Reid RGN
Ashford & St Peters NHS Foundation Trust, Lyne, Chertsey, UK

* Corresponding author


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