Volume 43 Number 3

International WOCNEP at Ho Chi Minh University School of Nursing and the University Medical Center

Charleen Singh, Ann Nguyen, Tran Thuy Khanh Linh, Nguyen Thi Hong Minh, Fadime Koyunc

Keywords collaboration, program development, WOC nursing, WOC education

For referencing Singh C et al. International WOCNEP at Ho Chi Minh University School of Nursing and the University Medical Center. WCET® Journal 2023;43(3):13-17.

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.43.3.13-17
Submitted 26 August 2022 Accepted 29 April 2023






Background Healthcare systems across the globe are challenged to meet the increasing demands for wound, ostomy and continence related nursing care.

Program development Faculty at Ho Chi Minh University of Medicine and Pharmacy School of Nursing and at the University Medical Center identified an opportunity to provide advanced wound, ostomy and continence education to nurses in Vietnam and throughout Asia. Nursing leaders chose to develop a program that met the accreditation of the wound ostomy continence nursing education program (WOCNEP) outlined by the WOCN Society.

Results Utilising technology, the barriers of time zones, delivery of didactic content and clinical collaboration were overcome to develop the first accredited WOCNEP program in Asia.


Globally, over 9,000 nurses are certified in either the specialty of wound, ostomy or continence care1. However, healthcare systems across the globe face the complex reality of more people requiring care related to wound, ostomy or continence health issues2. There is a discrepancy between the number of specialty trained nurses and the number of patients needing both acute, chronic wound care as well as care related to ostomy and continence1. A wound is classified as a chronic wound when it does not heal normally and in a timely manner due to various pathological conditions, and often ‘stops’ at one point2. In recent years chronic wounds have become an international public health problem due to high incidence rates all over the world3. The prevalence of chronic wounds is cited at 1.5–5% in the UK4 and 1.7% in China5; Germany has a similar rate and the number increases every year6. Chronic wounds affect approximately 8.2 million Medicare beneficiaries in the United States7. The number of people with ostomy and continence concerns is also increasing globally, with approximately 1.5 million individuals possibly benefiting from specialised care8.

There is therefore an ongoing need for access to the specialty training of wound, ostomy and continence nursing1. Across the globe there are several wound care training programs and societies for nurses. However, there are few programs which focus on the trispecialty education addressing the specialty of wound, ostomy and continence. Currently the wound, ostomy, continence care nursing program developed in the late 1950s by Dr. Rupert Turnbull and former patient Norma Gill remains the gold standard for providing education and training. Together they initiated a formal education program in 1961 with the vision of developing specialised nursing care to meet the needs of populations with bowel or urinary health concerns9. The organisation then expanded its perspective to wound and continence to become the American Association of Enterostomal Therapists and in 1968 became known as the Wound Ostomy and Continence Nurses (WOCN) Society1. The society provides opportunities for specialist healthcare services to individuals with wound, ostomy or continence health related concerns. Eight training programs credentialled by the WOCN Society are in existence and all are located within the US9.

Program Development


A wound ostomy continence nurse education program (WOCNEP) is out of reach for many nurses outside of the US and especially in Central Asia and developing countries. The cost of programs, access to didactic training, training materials and limited clinical sites, as well as language, were identified at first as barriers and then identified as opportunities. Building a program in Central Asia overcomes the barrier of cost of education, access to theory material, clinical site and language10,11. Identifying ways to share nursing speciality knowledge and experience internationally is a daunting challenge; however, utilisation of technology helps bridge the gap.

We approached each barrier as an opportunity and worked towards a feasible solution. Working closely with the WOCN Society Accreditation Committee, the first step was a feasibility study to determine if the current infrastructure for nursing education in Vietnam supports the rigorous WOCNEP. After establishing that Vietnam’s current nursing education and practice infrastructure was adequate, the program build started. The program development followed the blueprint provided by the WOCNEP Accreditation Committee on request. The feasibility phase determine the infrastructure to support WOCNEP.

The feasibility phase not only identified the ground work of nursing scholars and clinicians throughout Vietnam, but the equity technology has to offer. There is a rich infrastructure for the profession of wound care, ostomy and continence care in Vietnam. The Vietnam Wound Management Association hosts annual conferences bringing scholars from around the world to discuss the concerns of patient outcomes related to the specialty of wound care. Nurse leaders across the country recognise the value and impact of evidence-based wound care education as part of a continuing education curriculum12–16. Since 2012 nursing scholars have explored how to incorporate speciality wound care education into ongoing nursing education across Vietnam12. The Ministry of Health developed continuing professional development (CPD) curriculum based on Vietnam’s Basic Nursing Competency Standards (VNBNCS) which incorporate wound care education12-16. Initial findings from implementing a CPD program focused on wound care including increased nursing confidence in managing wounds12–16. Nursing scholars and clinicians further identified that nurses want a common language for wounds17–21. However, there is a lack of nursing specialty education addressing ostomy and continence. The WOCNEP curriculum addresses wound, ostomy and continence nursing specialty knowledge which meets the educational needs of the nurses. While no formal survey was conducted to evaluate nurses’ interest in specialty training, anecdotally nursing leaders reported a growing need based on acute care hospital patient case mix and that, if the program were available, nurses would participate.


Having faith in the nursing leaders of Vietnam, the International WOC nursing education program design build started after establishing adult learning theory as the foundation of the program. Adult learning theory, developed by Knowles, is based on the idea that the adult and pre-adult learner are different from each other22,23. According to this theory, the need to know and learn are the basic components that increase the learning motivation of adult learners22,23. In this context, learners’ experiences are actually the most powerful source that motivates adult learners to learn22,23. The program design required close collaboration between the experienced WOCNEP faculty from the US, the University Medical Center of Ho Chi Minh, the Ho Chi Minh University School of Nursing, the Ministry of Health and the WOCNEP Accreditation Committee.

A design which facilitates international time zones, distance learning and supports adult learner theory was chosen. The final design of the program is 40 hours of didactic for each specialty – wound, ostomy and continence – for a total of 120 hours of theory. Didactic material is delivered over 16 weeks in English and then Vietnamese for the first cohort using video teleconferencing technology. The required 40 hours of theory is supplemented with 40 hours of case studies, small workshops and professional development over 16 weeks for each specialty, which is beyond the accreditation requirements. The supplemental 40 hours of case studies and 16 hours of simulation allow for assimilation of knowledge through increased exposure to content. Required course content is spread out over several months to provide the learner with the opportunity to assimilate new knowledge. Each session is recorded and made available for the student to review. Didactic content is presented in English and Vietnamese to facilitate focusing on content and not translation. Concepts are initially presented in English, then translated to Vietnamese as a repeat lecture with a case study.

At the end of the didactic material and prior to the start of the clinical practice portion there are 16 hours dedicated to simulation, standardised patients and case review. Each nurse is signed off as demonstrating competencies as outlined by the WOCNEP blueprint. After successful completion of competencies, the students move onto 40 hours of clinical practice with the program director. Throughout the entire instruction period the program director and lead faculty are accompanied by faculty from Ho Chi Minh University School of Nursing to ensure appropriate transfer and application of speciality of nursing knowledge and to overcome the language barrier.

The International WOCNEP is different from nursing wound education programs around the globe in that the curriculum covers the three specialities which include wound, ostomy and continence. While nurses enrolling in an International WOCNEP can chose one specialty or all three, all three is strongly encouraged.


Program development began in late 2019 with a proposed start date of September 2020. However, the pandemic brought the program development to a halt. The uncertainty of the pandemic’s impact around the globe jeopardised the feasibility of the program. It was unclear if there would be enough resources left to launch a program as the first, second and third waves of the pandemic raged on.

Given the program director and lead faculty are located in the US, the burden of the pandemic was deeply felt; however, the well managed pandemic in Vietnam allowed the nursing leadership to envision how the program could flourish despite the pandemic. The current program director has experience as co-director from the established wound ostomy program at San Jose State University Valley Foundation School of Nursing. The program continued to develop with the nursing leadership from University Medical Center of Ho Chi Minh and the Ho Chi Minh University School of Nursing, encouraging the faculty in the US that this program was a beacon of hope during the grim time of the pandemic.

The development of the content followed the WOCNEP blueprint and the first cohort enrolled for a September 2021 start date. By October 2021 it became clear that, regardless of what was happening with the pandemic, the program would continue and clinical practice would take place in June 2022. The program director and lead faculty knew that during many of the scheduled lectures the nurses participating were either in lockdown, caring for extremely ill patients or dealing with the many stressors the pandemic presented. However, 24 nurses from around the southern region of Vietnam persevered to become the first cohort of International WOCNEP supported by accreditation from the WOCN Accreditation Committee.

Knowing that we were launching this program during the uncertainty of the pandemic, a clinical training location was solidified at the start of the program. It became clear that having a close relationship between a hospital and School of Nursing is an essential component. The University Medical Center of Ho Chi Minh agreed to be the primary clinical site for training to meet the required 40 hours of clinical practice for each specialty. The medical centre and School of Nursing guaranteed a clinical site contingent on faculty travelling from the US.


The utilisation of technology facilitated the successful implementation of the wound course. Each nurse enrolled in the program was provided with an access key code to the online classroom and e-text book. The use of technology overcame the physical barriers of location and resources. Nurses tested access a week prior to the start of the course which allowed time to correct issues with classroom login and e-text book. Live lectures were delivered over video conferencing that was synchronous and recording of the lectures allowed for asynchronous instructions. Implementation of the program was supported by an educational grant to offset the cost of technology, cost of travel for clinical training, initial accreditation and resources for clinical training. The program director and lead faculty volunteered their time and expertise. Accreditation occurred with a virtual site visit and virtual presentations, and the certification board conducted an onsite visit to verify the School’s ability to be a test centre for the board certification exam of the trispecialty.


At the end of the first cohort of nurses enrolled in the wound course, the Ho Chi Minh University School of Nursing International WOCNEP received full accreditation for the trispecialty of wound, ostomy and continence. The evaluation included criteria outlined by the WOCN Accreditation Committee and the School of Nursing, and elements identified as important to the program director. The program director felt strongly that nurses in the cohort should comment on the inclusivity of the program by asking “did they feel this program is for them”.

Initially, 27 nurses registered for the wound course, with three withdrawing within a month of the start of the program and one nurse deferring clinical practice until 2023. A total of 23 nurses successfully completed the wound course.

The nurses in the first cohort are leaders within their organisations and had employer support to attend the course, with time off for clinical practice. A majority of the 23 nurses (n=13) in the program are lecturing faculty at either the baccalaureate or graduate level who intend to incorporate the newly learned content into their lecture material. Many (n=7) work across the age spectrum in acute care representing both surgical and medical specialities (Table 1). The nurses from acute care report being eager to develop wound care teams in their facilities and start staff education series for their nurses. Three nurses in the program are in leadership positions who intend to make systematic changes throughout the healthcare system in the management of wounds based on the evidence based practice.


Table 1. Nurses in the first cohort (n=23)

singh table 1 -en.png


Using a 5-point Likert scale, all 23 nurses rated the program as highly likely to change their practice, and as being extremely satisfied with the delivery of the content and layout of the program. Overwhelmingly, the majority of nurses in the program voiced that they wanted more opportunities for group discussion throughout the didactic instruction. The nurses also wanted more clinical time and time to debrief after the clinical day (Table 2).


Table 2. First cohort’s evaluation of the program (n=23)

singh Table 2 - eng.png


Some nurses (n=6) in the program reported feeling guilt over not knowing the wound speciality content earlier in their careers and wondered if they could have changed outcomes for their patients had they known. All nurses reported excitement in incorporating evidence-based practice into their current practice and in sitting for the board exams.


Understanding not only the growing need for specialty nursing knowledge related to wound, ostomy and continence but the interrelationship between the trispecialty knowledge, it is important to offer all three courses. As the incidence rates of cancers that impact bowel and bladder increases year after the year, so does the need for nurses to meet humanity’s needs. Nursing is at the frontline of supporting a person back to homoeostasis in both the hospital and community setting, which implies the inherent value in the trispecialty education of wound, ostomy and continence.

The quality of life and outcomes improve when specialty trained nurses are involved in care. Literature demonstrates improved quality of life for patients with either chronic wounds, ostomy or continence related health concerns with the involvement of nurse with relevant specialty training. In the development of the International WOCNEP, the nurse leaders of Vietnam noticed the increase in patient populations within the acute care setting that would benefit from nurses having specialty training. While options for wound, ostomy and continence education are available in neighbouring countries such as Singapore and China, the programs do not facilitate the translation of knowledge to Vietnam. Other programs available within Asia offer education specific to wound care only, which do not meet the educational needs identified by the nurse leaders.

Nurse leaders of Vietnam want application of theory to their patient population, and for learning needs to be dynamic through critical analysis of current practices and theoretical application of newly acquired knowledge. Programs outside of Vietnam may not offer the same opportunity for assimilation and application of knowledge to clinical practice. It is important to change clinical practice from within current practice, making adjustment and quality improvement initiatives without disrespecting current practice. By developing a trispecialty program within Vietnam, the nurse leaders were able to identify how the specialty knowledge is applicable in the clinical setting.


Nurses in Vietnam who participated in the program found the International WOCNEP curriculum met their learning needs. The first cohort of the program is eligible to sit for the WOCN certification board exam. The program met accreditation requirements and is accredited by the WOCN Society Accreditation Committee for 7 years. By overcoming the barriers of language and delivery of content, there is dissemination of the specialty nursing knowledge of wound, ostomy and continence. After completing the program, the nurses from the first cohort reported confidence in delivering evidence-based wound care in their community. In developing countries where access to the wound, ostomy and continence nursing education program is limited, technology, coupled with collaboration, overcome barriers to the specialty knowledge of wound, ostomy and continence nursing education.

Ethical Clearance

Ethical clearance was obtained from Western Institutional Review Board.


We would like to thank all the nurses who participated in the first cohort.

Conflict of Interest

The authors declare no conflicts of interest.


The authors received no funding for this study.

WOCNEP Internacional en la Escuela Universitaria de Enfermería de Ho Chi Minh y el Centro Médico Universitario

Charleen Singh, Ann Nguyen, Tran Thuy Khanh Linh, Nguyen Thi Hong Minh, Fadime Koyunc

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.43.3.13-17





Antecedentes Los sistemas sanitarios de todo el mundo se enfrentan al reto de satisfacer la creciente demanda de cuidados de enfermería relacionados con las heridas, las ostomías y la continencia.

Desarrollo del programa El profesorado de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Medicina y Farmacia Ho Chi Minh y del Centro Médico Universitario identificó la oportunidad de ofrecer formación avanzada en heridas, ostomía y continencia a enfermeras de Vietnam y de toda Asia. Los responsables de enfermería optaron por desarrollar un programa que cumpliera los requisitos de acreditación del programa de formación en enfermería de heridas, ostomía y continencia (WOCNEP) establecidos por la Sociedad WOCN.

Resultados Utilizando la tecnología, se superaron las barreras de las zonas horarias, la impartición de contenidos didácticos y la colaboración clínica para desarrollar el primer programa WOCNEP acreditado en Asia.


En todo el mundo, más de 9.000 enfermeras están certificadas en la especialidad de cuidados de heridas, ostomía o continencia1. Sin embargo, los sistemas sanitarios de todo el mundo se enfrentan a la compleja realidad de un mayor número de personas que requieren cuidados relacionados con heridas, ostomías o problemas de salud relacionados con la continencia2. Existe una discrepancia entre el número de enfermeras con formación especializada y el número de pacientes que necesitan tanto cuidados de heridas agudas y crónicas como cuidados relacionados con la ostomía y la continencia1. Una herida se clasifica como crónica cuando no cicatriza de forma normal y oportuna debido a diversas condiciones patológicas, y a menudo "se detiene" en un punto2. En los últimos años, las heridas crónicas se han convertido en un problema de salud pública internacional debido a las elevadas tasas de incidencia en todo el mundo3. La prevalencia de las heridas crónicas se cifra en un 1,5-5% en el Reino Unido4 y en un 1,7% en China5; Alemania presenta una tasa similar y su número aumenta cada año6. Las heridas crónicas afectan aproximadamente a 8,2 millones de beneficiarios de Medicare en Estados Unidos7. El número de personas con problemas de ostomía y continencia también está aumentando en todo el mundo, y aproximadamente 1,5 millones de personas podrían beneficiarse de cuidados especializados8.

Por tanto, existe una necesidad constante de acceso a la formación especializada en enfermería de heridas, ostomía y continencia1. En todo el mundo existen varios programas y sociedades de formación en cuidados de heridas para enfermeras. Sin embargo, hay pocos programas que se centren en la formación de la triple especialidad de heridas, ostomía y continencia. En la actualidad, el programa de enfermería para el cuidado de heridas, ostomías y continencia desarrollado a finales de la década de 1950 por el Dr. Rupert Turnbull y la antigua paciente Norma Gill sigue siendo la norma de referencia para proporcionar educación y formación. Juntos iniciaron un programa de educación formal en 1961 con la visión de desarrollar cuidados de enfermería especializados para satisfacer las necesidades de las poblaciones con problemas de salud intestinal o urinaria9. Posteriormente, la organización amplió su perspectiva a las heridas y la continencia para convertirse en la Asociación Americana de Terapeutas Enterostomales y, en 1968, pasó a denominarse Sociedad de Enfermeras de Heridas, Ostomía y Continencia (WOCN)1. La sociedad ofrece servicios sanitarios especializados a personas con problemas de salud relacionados con heridas, ostomía o continencia. Existen ocho programas de formación acreditados por la Sociedad WOCN y todos ellos se encuentran en EE. UU.9.

Desarrollo de programas


Un programa de formación para enfermeras especializado en heridas, ostomía y continencia (WOCNEP) está fuera del alcance de muchas enfermeras fuera de EE. UU. y especialmente en Asia Central y los países en vías de desarrollo. El coste de los programas, el acceso a la formación didáctica, los materiales de formación y la escasez de centros clínicos, así como el idioma, se identificaron al principio como barreras y después como oportunidades. La creación de un programa en Asia Central supera la barrera del coste de la educación, el acceso al material teórico, el emplazamiento clínico y el idioma10,11. Identificar formas de compartir internacionalmente los conocimientos y la experiencia de las especialidades de enfermería es un reto de enormes proporciones; sin embargo, la utilización de la tecnología ayuda a salvar las distancias.

Abordamos cada obstáculo como una oportunidad y trabajamos para encontrar una solución factible. Trabajando en estrecha colaboración con el Comité de Acreditación de la Sociedad WOCN, el primer paso fue un estudio de viabilidad para determinar si la infraestructura actual para la educación de enfermería en Vietnam es compatible con el riguroso WOCNEP. Tras comprobar que la infraestructura actual de formación y práctica de la enfermería en Vietnam era adecuada, se inició la construcción del programa. El desarrollo del programa siguió el modelo proporcionado por el Comité de Acreditación de la WOCNEP a petición de los interesados. La fase de viabilidad determina la infraestructura de apoyo al WOCNEP.

En la fase de viabilidad no sólo se identificó el trabajo de base de los estudiosos y clínicos de enfermería de todo Vietnam, sino también la equidad que ofrece la tecnología. En Vietnam existe una rica infraestructura para la profesión de cuidados de heridas, ostomía y continencia. La Asociación Vietnamita de Tratamiento de Heridas organiza conferencias anuales que reúnen a especialistas de todo el mundo para debatir los problemas de los resultados de los pacientes relacionados con la especialidad del tratamiento de heridas. Los responsables de enfermería de todo el país reconocen el valor y la repercusión de la formación basada en la evidencia sobre el cuidado de heridas como parte de un plan de estudios de formación continuada12-16. Desde 2012, los estudiosos de la enfermería han estudiado cómo incorporar la formación especializada en el cuidado de heridas a la formación continua de enfermería en todo Vietnam12. El Ministerio de Sanidad elaboró un plan de estudios para el desarrollo profesional continuado (CPD) basado en los Estándares de Competencias Básicas de Enfermería de Vietnam (VNBNCS), que incorpora la formación sobre el cuidado de heridas12-16. Los resultados iniciales de la aplicación de un programa de CPD centrado en el cuidado de heridas incluyen un aumento de la confianza de los enfermeros en el tratamiento de heridas12-16. Los estudiosos de la enfermería y los clínicos señalaron además que las enfermeras quieren un lenguaje común para las heridas17-21. Sin embargo, existe una falta de formación especializada en enfermería que aborde la ostomía y la continencia. El plan de estudios del WOCNEP aborda los conocimientos de la especialidad de enfermería de heridas, ostomía y continencia que satisfacen las necesidades educativas de las enfermeras. Aunque no se llevó a cabo ninguna encuesta formal para evaluar el interés de las enfermeras por la formación especializada, los responsables de enfermería informaron anecdóticamente de una necesidad creciente basada en la casuística de pacientes de hospitales de cuidados intensivos y de que, si el programa estuviera disponible, las enfermeras participarían.


Confiando en los líderes de enfermería de Vietnam, el diseño del programa internacional de formación de enfermería WOC comenzó tras establecer la teoría del aprendizaje de adultos como base del programa. La teoría del aprendizaje de adultos, desarrollada por Knowles, se basa en la idea de que el alumno adulto y el preadulto son diferentes entre sí22,23. Según esta teoría, la necesidad de saber y de aprender son los componentes básicos que aumentan la motivación de aprendizaje de los alumnos adultos22,23. En este contexto, las experiencias de los alumnos son realmente la fuente más poderosa que motiva a los estudiantes adultos a aprender22,23. El diseño del programa requirió una estrecha colaboración entre el experimentado profesorado del WOCNEP de EE. UU., el Centro Médico Universitario de Ho Chi Minh, la Escuela Universitaria de Enfermería de Ho Chi Minh, el Ministerio de Sanidad y el Comité de Acreditación del WOCNEP.

Se optó por un diseño que facilitara las zonas horarias internacionales, el aprendizaje a distancia y apoyara la teoría del alumno adulto. El diseño final del programa es de 40 horas didácticas para cada especialidad -heridas, ostomía y continencia- para un total de 120 horas de teoría. El material didáctico se imparte a lo largo de 16 semanas en inglés y luego en vietnamita para la primera cohorte, utilizando tecnología de videoconferencia. Las 40 horas de teoría requeridas se complementan con 40 horas de estudio de casos, pequeños talleres y desarrollo profesional a lo largo de 16 semanas para cada especialidad, lo que supera los requisitos de acreditación. Las 40 horas suplementarias de estudios de casos y las 16 horas de simulación permiten asimilar los conocimientos mediante una mayor exposición a los contenidos. El contenido obligatorio del curso se distribuye a lo largo de varios meses para que el alumno tenga la oportunidad de asimilar los nuevos conocimientos. Cada sesión se graba y se pone a disposición del alumno para su revisión. El contenido didáctico se presenta en inglés y vietnamita para facilitar la concentración en el contenido y no en la traducción. Los conceptos se presentan inicialmente en inglés y luego se traducen al vietnamita en forma de conferencia repetida con un estudio de caso.

Al final del material didáctico y antes del inicio de la parte de prácticas clínicas hay 16 horas dedicadas a simulación, pacientes estandarizados y revisión de casos. Se certifica que cada enfermera demuestra las competencias descritas en el plan WOCNEP. Tras completar con éxito las competencias, los estudiantes pasan a 40 horas de prácticas clínicas con el director del programa. Durante todo el periodo de instrucción, el director del programa y el profesorado principal están acompañados por profesores de la Escuela Universitaria de Enfermería de Ho Chi Minh para garantizar una transferencia y aplicación adecuadas de los conocimientos de la especialidad de enfermería y superar la barrera lingüística.

El WOCNEP internacional se diferencia de los programas de formación de enfermería sobre heridas que se imparten en todo el mundo en que el plan de estudios abarca las tres especialidades: heridas, ostomía y continencia. Aunque las enfermeras que se inscriben en un WOCNEP internacional pueden elegir una especialidad o las tres, se recomienda encarecidamente que elijan las tres.


El desarrollo del programa comenzó a finales de 2019 con una fecha de inicio propuesta para septiembre de 2020. Sin embargo, la pandemia paralizó el desarrollo del programa. La incertidumbre sobre el impacto de la pandemia en todo el mundo puso en peligro la viabilidad del programa. No estaba claro si quedarían recursos suficientes para poner en marcha un programa mientras la primera, segunda y tercera oleadas de la pandemia se prolongaban.

Dado que el director del programa y el profesorado principal se encuentran en EE. UU., la carga de la pandemia se sintió profundamente; sin embargo, la pandemia bien gestionada en Vietnam permitió a los líderes de enfermería prever cómo podría prosperar el programa a pesar de la pandemia. El actual director del programa tiene experiencia como codirector del programa de ostomía de heridas establecido en la Escuela de Enfermería de la Fundación Valley de la Universidad Estatal de San José. El programa continuó desarrollándose con la dirección de enfermería del Centro Médico Universitario de Ho Chi Minh y la Escuela Universitaria de Enfermería de Ho Chi Minh, animando al profesorado de EE.UU. a que este programa fuera un faro de esperanza en los tiempos sombríos de la pandemia.

El desarrollo de los contenidos siguió el plan del WOCNEP y la primera cohorte se matriculó en septiembre de 2021. En octubre de 2021 quedó claro que, independientemente de lo que ocurriera con la pandemia, el programa continuaría y las prácticas clínicas tendrían lugar en junio de 2022. El director del programa y el profesorado principal sabían que, durante muchas de las conferencias programadas, las enfermeras participantes estaban encerradas, atendiendo a pacientes extremadamente enfermos o haciendo frente a los numerosos factores de estrés que presentaba la pandemia. Sin embargo, 24 enfermeras de toda la región meridional de Vietnam perseveraron para convertirse en la primera cohorte de WOCNEP internacional respaldada por la acreditación del Comité de Acreditación de WOCN.

Sabiendo que estábamos lanzando este programa durante la incertidumbre de la pandemia, al inicio del programa se concretó un lugar de formación clínica. Quedó claro que una estrecha relación entre el hospital y la Escuela de Enfermería es un componente esencial. El Centro Médico Universitario de Ho Chi Minh aceptó ser el principal centro clínico de formación para cumplir las 40 horas de prácticas clínicas requeridas para cada especialidad. El centro médico y la Escuela de Enfermería garantizaron un emplazamiento clínico condicionado a que el profesorado viajara desde EE.UU.


La utilización de la tecnología facilitó el éxito del curso sobre heridas. Cada enfermera matriculada en el programa recibió una clave de acceso al aula en línea y al libro de texto electrónico. El uso de la tecnología superó las barreras físicas de la ubicación y los recursos. Las enfermeras probaron el acceso una semana antes del inicio del curso, lo que dio tiempo a corregir los problemas con el inicio de sesión en el aula y el libro de texto electrónico. Las clases en directo se impartieron por videoconferencia sincrónica y la grabación de las clases permitió impartirlas de forma asincrónica. La puesta en marcha del programa contó con el apoyo de una subvención educativa para compensar el coste de la tecnología, el coste de los viajes para la formación clínica, la acreditación inicial y los recursos para la formación clínica. El director del programa y los profesores principales ofrecieron voluntariamente su tiempo y experiencia. La acreditación se produjo con una visita y presentaciones virtuales, y la junta de certificación realizó una visita in situ para verificar la capacidad de la Escuela para ser un centro de pruebas para el examen de certificación de la junta de la triple especialidad.


Al final de la primera cohorte de enfermeras matriculadas en el curso sobre heridas, la Escuela Universitaria Internacional de Enfermería de Ho Chi Minh WOCNEP recibió la plena acreditación para la triple especialidad de heridas, ostomía y continencia. La evaluación incluyó criterios delineados por el Comité de Acreditación WOCN y la Escuela de Enfermería, y elementos identificados como importantes para el director del programa. El director del programa tenía la firme convicción de que las enfermeras de la cohorte debían comentar la inclusividad del programa preguntándoles "si sentían que este programa era para ellas".

Inicialmente, 27 enfermeras se inscribieron en el curso sobre heridas, pero tres se retiraron al mes de empezar el programa y una enfermera aplazó las prácticas clínicas hasta 2023. Un total de 23 enfermeras completaron con éxito el curso sobre heridas.

Las enfermeras de la primera cohorte son líderes en sus organizaciones y contaron con el apoyo de sus empleadores para asistir al curso, con tiempo libre para la práctica clínica. La mayoría de las 23 enfermeras (n=13) del programa son profesoras de licenciatura o posgrado que tienen la intención de incorporar los contenidos recién aprendidos a su material docente. Muchos (n=7) trabajan en todo el espectro de edades en cuidados intensivos, representando tanto especialidades quirúrgicas como médicas (Tabla 1). Las enfermeras de cuidados intensivos afirman estar deseosas de crear equipos de cuidado de heridas en sus centros e iniciar series de formación del personal para sus enfermeras. Tres enfermeras del programa ocupan puestos de liderazgo y pretenden introducir cambios sistemáticos en todo el sistema sanitario en el tratamiento de las heridas basándose en la práctica basada en la evidencia.


Tabla 1. Enfermeras de la primera cohorte (n=23)

singh table 1 - es.png


Utilizando una escala Likert de 5 puntos, las 23 enfermeras calificaron el programa como altamente probable que cambiara su práctica, y como extremadamente satisfecho con la entrega del contenido y el diseño del programa. De forma abrumadora, la mayoría de las enfermeras del programa manifestaron que querían más oportunidades de debate en grupo a lo largo de la instrucción didáctica. Las enfermeras también querían más tiempo clínico y tiempo para informar después de la jornada clínica (Tabla 2).

Algunas enfermeras (n=6) del programa afirmaron sentirse culpables por no haber conocido el contenido de la especialidad de heridas al principio de sus carreras y se preguntaron si podrían haber cambiado los resultados para sus pacientes de haberlo sabido. Todas las enfermeras manifestaron su entusiasmo por incorporar la práctica basada en la evidencia a su práctica actual y por presentarse a los exámenes de la junta.


Tabla 2. Evaluación del programa de la primera cohorte (n=23)

singh table 2 - es.png



Teniendo en cuenta no sólo la creciente necesidad de conocimientos especializados de enfermería relacionados con las heridas, la ostomía y la continencia, sino también la interrelación entre los conocimientos de las tres especialidades, es importante ofrecer los tres cursos. A medida que las tasas de incidencia de los cánceres que afectan al intestino y la vejiga aumentan año tras año, también lo hace la necesidad de enfermeras para satisfacer las necesidades de la humanidad. La enfermería está en primera línea a la hora de ayudar a una persona a recuperar la homeostasis, tanto en el hospital como en la comunidad, lo que implica el valor inherente de la formación en tres especialidades: heridas, ostomía y continencia.

La calidad de vida y los resultados mejoran cuando enfermeras especializadas participan en los cuidados. La bibliografía demuestra una mejora de la calidad de vida de los pacientes con heridas crónicas, ostomía o problemas de salud relacionados con la continencia con la participación de una enfermera con la formación especializada pertinente. En el desarrollo del WOCNEP internacional, las enfermeras líderes de Vietnam observaron el aumento de las poblaciones de pacientes en el ámbito de los cuidados intensivos que se beneficiarían de enfermeras con formación especializada. Aunque en países vecinos como Singapur y China existen opciones de formación sobre heridas, ostomía y continencia, los programas no facilitan la traslación de conocimientos a Vietnam. Otros programas disponibles en Asia ofrecen formación específica sólo para el cuidado de heridas, que no satisface las necesidades educativas identificadas por las enfermeras líderes.

Las enfermeras líderes de Vietnam desean la aplicación de la teoría a su población de pacientes, y que las necesidades de aprendizaje sean dinámicas mediante el análisis crítico de las prácticas actuales y la aplicación teórica de los conocimientos recién adquiridos. Es posible que los programas fuera de Vietnam no ofrezcan las mismas oportunidades de asimilación y aplicación de los conocimientos a la práctica clínica. Es importante cambiar la práctica clínica desde dentro de la práctica actual, llevando a cabo iniciativas de ajuste y mejora de la calidad sin faltar al respeto a la práctica actual. Al desarrollar un programa de tres especialidades en Vietnam, las enfermeras líderes pudieron identificar cómo se aplican los conocimientos de la especialidad en el entorno clínico.


Las enfermeras de Vietnam que participaron en el programa consideraron que el plan de estudios internacional del WOCNEP satisfacía sus necesidades de aprendizaje. La primera cohorte del programa puede presentarse al examen de la junta de certificación WOCN. El programa cumplió los requisitos de acreditación y está acreditado por el Comité de Acreditación de la Sociedad WOCN durante 7 años. Al superar las barreras del idioma y la transmisión de contenidos, se produce una difusión de los conocimientos de la especialidad de enfermería de heridas, ostomía y continencia. Tras completar el programa, las enfermeras de la primera cohorte declararon sentirse seguras a la hora de dispensar cuidados de heridas basados en pruebas en su comunidad. En los países en vías de desarrollo, donde el acceso al programa de formación en enfermería de heridas, ostomía y continencia es limitado, la tecnología, unida a la colaboración, permite superar las barreras al conocimiento especializado de la formación en enfermería de heridas, ostomía y continencia.

Liquidación ética

Se obtuvo la autorización ética de la Junta de Revisión Institucional de Occidente.


Queremos dar las gracias a todas las enfermeras que participaron en la primera cohorte.

Conflicto de intereses

Los autores declaran no tener conflictos de intereses.


Los autores no recibieron financiación por este estudio.


Charleen Singh*
Wound Care Services, Regional Medical Center of San Jose, San Jose, CA, USA
Surgery Nurse Practitioner, Cottage Hospital, Santa Barbara, CA, USA
Program Director International Wound Ostomy Continence Nursing Education Program (WOCNEP)
Email cdsingh@ucdavis.edu

Ann Nguyen
Wound Care Services, Regional Medical Center of San Jose, San Jose, CA, USA
Program Director International WOCNEP

Tran Thuy Khanh Linh
Vice Dean of Nursing, Ho Chi Minh University of Medicine and Pharmacy, Vietnam
Facilitator International WOCNEP

Nguyen Thi Hong Minh
Chief Nurse, University Medical Center, Ho Chi Minh, Vietnam
Facilitator International WOCNEP

Fadime Koyunc
Research Assistant, University of Health Sciences Gulhane, Ankara, Turkey

* Corresponding author


  1. Wound, Ostomy and Continence Nursing Society. About us; n.d. [cited 2022 Jun 27]. Available from: https://www.wocncb.org/about-us.
  2. Armstrong DG, Meyr AJ. Clinical assessment of wounds; 2021 [cited 2022 Jun 27]. Available from: www.uptodate.com/contents/clinical-assessment-of-wounds.
  3. Olsson M, Järbrink K, Divakar U, et al. The humanistic and economic burden of chronic wounds: a systematic review. Wound Repair  Regen 2019;27(1):114–125.
  4. Guest JF, Ayoub N, McIlwraith T, et al. Health economic burden that wounds impose on the National Health Service in the UK. BMJ Open 2015;5(12):e009283.
  5. Jiang Y, Huang S, Fu X, et al. Epidemiology of chronic cutaneous wounds in China. Wound Repair Regen 2011;19(2):181–188.
  6. Heyer K, Herberger K, Protz K, Glaeske G, Augustin M. Epidemiology of chronic wounds in Germany: analysis of statutory health insurance data. Wound Repair Regen 2016;24(2):434–442.
  7. Nussbaum SR, Carter MJ, Fife CE, et al. An economic evaluation of the impact, cost, and medicare policy implications of chronic nonhealing wounds. Value Health 2018;21(1):27–32.
  8. United Ostomy Associations of America. Home page; n.d. [cited 2022 Jun 27]. Available from: https://www.ostomy.org/
  9. Cleveland Clinic: Cleveland Clinic ET/WOC nursing history; n.d. [cited 2022 Jun 27]. Available from: www.clevelandclinicmeded.com/live/courses/2008/ETWOC08/history.htm
  10. Hutchison CB. Internationally inclusive science education: addressing the needs of migrants and international students in the era of globalization. In: Atwater MM, Russell M, Butler MB, editors. Multicultural science education. Dordrecht: Springer; 2014. p. 137–158.
  11. Gay G. Culturally responsive teaching: theory, research, and practice. New York: Teachers College Press; 2018.
  12. Dung PT, Trang LT, Tung HH. Nurses’ knowledge, practice, and confidence after the training program on wound care at the Agriculture General Hospital in Vietnam. Open J Nurs 2020;10:646–656. doi:10.4236/ojn.2020.106045
  13. Phan TD, et al. Assessment of knowledge, attitude, and practice of wound care among nurses based on nursing competencies standards and some related factors. J Vietnam Assoc Orthodont 2014;368–373.
  14. Phan TD, et al. Effectiveness of training programme on nurses’ wound care competencies after one year of implementation. Thai J Surg 2017;38:140–146.
  15. Phan TD, Nguyen DC. Assessment of nurses’ knowledge after 6, 9, 12 months after the training program on wound care based on nursing competencies standards at Viet Duc Hospital. J Disaster Med Burn Inj 2018;4:47–54.
  16. Phan TD, et al. Evaluating a training programme at Viet Duc University Hospital in Vietnam. Br J Nurs 2016;25:S14-S21.
  17. Do HTT, Edwards H & Finlayson K. (2023). Surgical wound assessment tool: Construct validity and inter-rater reliability of a tool designed for nurses. Journal of clinical nursing, 32(1-2), 83–95. https://doi.org/10.1111/jocn.16476
  18. Do HTT, Edwards H & Finlayson K. Development of a surgical wound assessment tool to measure healing and risk factors for delayed wound healing in Vietnam: a Delphi process. J Wound Care 2022;31(5):446–458.
  19. Do HTT, Edwards H & Finlayson K. Postoperative wound assessment documentation and acute care nurses’ perception of factors impacting wound documentation: a mixed methods study. Int J Clin Pract 2021;75(2):e13668.
  20. Do HTT, Finlayson K & Edwards H. Surgical wound assessment in Vietnam: a think-aloud technique and interview analysis. J Wound Care 2020;29(Sup4):S4–S13.
  21. Do HTT, Edwards H & Finlayson K. Identifying relationships between symptom clusters and quality of life in adults with chronic mixed venous and arterial leg ulcers. Int Wound J 2016;13(5):904–911.
  22. Merriam SB, Bierema LL. Adult learning: linking theory and practice 1st ed. San Francisco, CA; Jossey-Bass; 2014.
  23. Knowles MS, Holton EF, Swanson RA. The adult learner: the definitive classic in adult education and human resource development. 6th ed. Burlington, MA: Elsevier; 2005.