Volume 43 Number 3

The value of nursing

Laurent O Chabal, Denise Hibbert

For referencing Chabal LO and Hibbert D. The value of nursing. WCET® Journal 2023;43(3):8-9.





Never doubt that a small group of thoughtful, committed people can change the world; indeed it is the only thing that ever has – Margaret Mead1.

Florence Nightingale’s work in the 1850s demonstrated how important nurses are within the healthcare system – not only dealing with the prevention, control and management of conditions for patients, but also in terms of anticipating, planning and leading initiatives, and in advocacy and empowering others. She implemented actions that are still relevant today and planted the seeds of evidence-based nursing care, advanced practice, and the science of nursing.

Today, more than 170 years later, nurses’ working conditions are still challenging across the world. More than ever before, nurses and nursing are facing common challenges that affect the ethos of nursing, particularly the ability to attract and retain nurses as a lifelong career option. Nursing shortages, a high staff turnover within healthcare organisations, challenging workload and conditions, job-related stress, as well as mental health and sleep disorders, have a huge impact on the quality and continuity of care; this in turn has economic implications for organisations and impacts the sustainability of the nursing profession.

Not only do we need to have more trained nurses, but we need to retain them in clinical practice, and that comes with better recognition. As essential workers, nurses were applauded at the beginning of the COVID-19 pandemic for the sacrifices and the crucial work that was undertaken – these were the faces of Time’s ‘Person of the Year’ front page. We are still those essential workers, and nurses should be key partners in decision making within all levels of the healthcare system.

Recent changes include the introduction of specialised fields of nursing and nurse specialists or nurse practitioners; however, there is limited global consistency. Through legislative or regulatory processes, many countries have enabled specialist nurses to be able to assess and prescribe diagnostic or clinical care under their respective countries’ guiding protocols; some countries even allow privileges to provide first line medical management. In many countries, nurses perform clinical care under the direction of the treating doctor or physician.

It is therefore puzzling that after all these years, we do not have agreement on an international standardised nursing degree, and in some countries not even at a national level. This would seem important when around the world we are seeing increased instances of chronic multifactorial diseases, poly medication, ageing populations, and complex patients requiring an advanced structure of care inclusive of interprofessional practice.

It is even more puzzling to see how the ability to select or prescribe wound dressings, ostomy appliances and associated products is so limited in many countries, especially when specialist nurses are more likely to have the knowledge and expertise to understand indications, contraindications and application of these various products, particularly when to (re)assess, to discontinue, or to refer to another specialised healthcare professional for advice.

As specialist enterostomal therapists (ET), wound ostomy continence (WOC) nurses, we are more costly and, on the surface, do not appear to bring enough financial benefit to health services. However, the reality is that there are hidden savings that need to be taken into consideration, such as patient benefits and improved health outcomes. Almost all studies looking at the benefits of ET, WOC and stoma nursing demonstrate enhancements in care and/or health outcomes in one way or another.

It is beneficial to make specialised nurses such as wound ostomy continence nurses more visible by promoting their roles, functions, skills and resultant clinical outcomes, thereby increasing awareness worldwide of the value of these roles. This is especially so when healthcare organisations suffer increasing economic and budgetary constraints, and when better care should come before profit. We know that successful interprofessional coordination, collaboration and communication are rewards for our abilities. Further, valuing the patient as an expert of their condition and experience are also crucial factors for successful outcomes.

The International Council of Nurses (ICN) Congress, held in Montreal in July 2023, was an opportunity to meet nurses from all over the world and to share and feel the real diversity of our nursing profession. There is still work to be done in gaining recognition for the nursing profession overall and within our respective specialty fields. Such recognition would enable us to claim the value of our care, including the cost benefits we generate by screening, initiating preventative actions, managing complications and minimising recurrent presentations. To gain our rightful place in the interprofessional team with our own skills and knowledge, not as a threat but as a capital gain for better patient outcomes, is a common goal and key component to more efficient healthcare organisations and health systems globally.

Being a part of this congress has also been an opportunity to let the worldwide community of nurses learn about us, not only as ET/ WOC/ stoma nurses / clinicians but also as an organisation (the WCET®). This was achieved in different ways – through ePoster presentations, our presence at the WCET®/ Nurses Specialised in Wound Ostomy and Continence Canada (NSWOCC) booth, and with discussions with participants.

The WCET® also supports the Wound Ostomy Continence Nurses (WOCN®) Society’s initiative of endeavouring to quantify the impact of WOC nursing and provide valuable justification for WOC nursing positions via their Value of a WOC nurse quality improvement project2. We look forward learning more about the outcomes and benefits of this study and hope our own WCET® initiatives on this topic come to fruition.

The last WCET® Norma N. Gill webinar was also really inspiring regarding valuable leadership skills and lessons learnt from our founder (Norma N Gill), our pioneers and mentors – many thanks to Dr Kathleen Leask Capitulo for her inspiring talk. We hope you had a chance to connect, learn and be inspired for your own daily practice.

When speaking of the value of nursing, we must mention the outstanding work of Dr Barbara J Braden and her team on pressure injury screening and prevention that is acclaimed worldwide. We are still mourning her recent passing and will keep her in our thoughts and hearts. All our prayers go to her family, relatives, friends and colleagues. She will be much missed by us all; may she rest in peace. Dr Braden was exemplary proof on how nurses can make a positive difference internationally in every healthcare setting. The Braden Scale for Preventing Pressure Sore Risk had a significant and positive impact on the necessity for early screening, as well as the identification and mitigation of risk factors for pressure injuries, through a coordinated evidence-based plan of care. Please refer to our WCET® BullETin 2021;18(3) and 2023;20(2) for tributes to Barbara and her outstanding legacy.

As we prepare for an update of the WCET® International Ostomy Guideline 2020, we thank Hollister® for their ongoing support on this important project. Also many thanks to Dr Emily Haesler for agreeing to join the group as methodologist; we are sure her contribution will be an asset to bring this new edition to another level. As with previous editions, you might be invited to contribute your expertise as a stakeholder or reviewer. Your support will be greatly appreciated.

We also take this opportunity to warmly thank Prilli Stevens, WCET® President 1980–1984, the first WCET® President to also be a professional nurse and a WCET® life member, for allowing us to republish the posters she developed and published in 2012 as historical documents. WCET® members will be able to download these posters for free as memorabilia from our online store. The WCET® Education Committee will work on reviewing and updating some of them as needed and/or create new ones based on recent evidence, so stay tuned.

When looking back on our achievements in relation to our last biennial and annual reports, and knowing that the Executive Board (EB) have not had a chance to meet all together in person since 2019 with differing time zones spanning 12 hours across the world, we could not be prouder of the team and its supporters. As a dynamic ever-changing organisation, a new phase of transition for the EB has now started, allowing the incoming new EB members to be mentored by the sitting EB members. When the time comes, the new EB will be ready and empowered to continue the good work and help move us forward.

The low results of the membership survey have been analysed and compared to previous surveys for relevance. As previously mentioned, they will be used to assess the success of the 2019–2023 Strategic Plan, and to discuss and agree on the 2023–2027 Plan. Once again, many thanks for all of you who replied; your comments are valued. An article about the highlights of the survey will be published in the WCET® Journal and, for the first time ever, before our next biennial congress, so stay tuned to read more about this.

Thanks again for all you do daily for your patients, your community and beyond. To quote Donna Wilk Cardillo, “Nurses are the heart of healthcare”3. So be proud, be fierce, be yourself. You are heroes.


Laurent & Denise

El valor de la enfermería

Laurent O Chabal, Denise Hibbert




Nunca dudes de que un pequeño grupo de personas reflexivas y comprometidas puede cambiar el mundo; de hecho, es lo único que lo ha hecho – Margaret Mead1.

El trabajo de Florence Nightingale en la década de 1850 demostró la importancia de las enfermeras en el sistema sanitario, no sólo en la prevención, el control y la gestión de las enfermedades de los pacientes, sino también en la anticipación, la planificación y el liderazgo de iniciativas, así como en la defensa y la capacitación de los demás. Llevó a cabo acciones que siguen siendo relevantes hoy en día y plantó las semillas de los cuidados de enfermería basados en la evidencia, la práctica avanzada y la ciencia de la enfermería.

Hoy, más de 170 años después, las condiciones de trabajo de las enfermeras siguen siendo difíciles en todo el mundo. Más que nunca, las enfermeras y la enfermería se enfrentan a retos comunes que afectan a la ética de la enfermería, en particular a la capacidad de atraer y retener a las enfermeras como opción profesional para toda la vida. La escasez de personal de enfermería, la elevada rotación de personal en las organizaciones sanitarias, la carga de trabajo y las condiciones laborales difíciles, el estrés relacionado con el trabajo, así como la salud mental y los trastornos del sueño, tienen un enorme impacto en la calidad y la continuidad de los cuidados; esto, a su vez, tiene implicaciones económicas para las organizaciones y repercute en la sostenibilidad de la profesión de enfermería.

No sólo necesitamos tener más enfermeras formadas, sino retenerlas en la práctica clínica, y eso pasa por un mejor reconocimiento. Como trabajadores esenciales, las enfermeras fueron aplaudidas al principio de la pandemia de COVID-19 por los sacrificios y el trabajo crucial que llevaron a cabo: fueron los rostros de la portada de "Persona del año" del Time. Seguimos siendo esos trabajadores esenciales, y las enfermeras deben ser socios clave en la toma de decisiones dentro de todos los niveles del sistema sanitario.

Los cambios recientes incluyen la introducción de campos especializados de enfermería y enfermeras especialistas o enfermeras practicantes; sin embargo, la coherencia global es limitada. A través de procesos legislativos o normativos, muchos países han permitido que las enfermeras especializadas puedan evaluar y prescribir diagnósticos o cuidados clínicos con arreglo a los protocolos rectores de sus respectivos países; algunos países incluso permiten privilegios para proporcionar una gestión médica de primera línea. En muchos países, las enfermeras prestan asistencia clínica bajo la dirección del médico tratante.

Por eso resulta desconcertante que, después de todos estos años, no contemos con un acuerdo sobre un título de enfermería normalizado a escala internacional, y en algunos países ni siquiera a escala nacional. Esto parece importante cuando en todo el mundo estamos asistiendo a un aumento de los casos de enfermedades crónicas multifactoriales, polimedicación, envejecimiento de la población y pacientes complejos que requieren una estructura avanzada de atención que incluya la práctica interprofesional.

Resulta aún más desconcertante ver cómo la capacidad para seleccionar o prescribir apósitos para heridas, aparatos de ostomía y productos asociados es tan limitada en muchos países, especialmente cuando es más probable que las enfermeras especializadas tengan los conocimientos y la experiencia necesarios para comprender las indicaciones, contraindicaciones y aplicación de estos diversos productos, sobre todo a la hora de (re)evaluar, interrumpir o derivar a otro profesional sanitario especializado para que le asesore.

Como terapeutas enterostomales especializados (ET), las enfermeras especializadas en heridas, ostomías y continencia (WOC) somos más costosas y, a primera vista, no parece que aportemos suficientes beneficios económicos a los servicios sanitarios. Sin embargo, la realidad es que hay ahorros ocultos que deben tenerse en cuenta, como los beneficios para el paciente y la mejora de los resultados sanitarios. Casi todos los estudios que analizan los beneficios de la ET, la WOC y la enfermería de estoma demuestran mejoras en los cuidados y/o en los resultados sanitarios de un modo u otro.

Resulta beneficioso hacer más visibles a las enfermeras especializadas, como las enfermeras especializadas en continencia y ostomía de heridas, mediante la promoción de sus papeles, funciones, habilidades y resultados clínicos resultantes, aumentando así la concienciación en todo el mundo sobre el valor de estas funciones. Sobre todo cuando las organizaciones sanitarias sufren cada vez más restricciones económicas y presupuestarias, y cuando la mejora de la asistencia debe primar sobre el beneficio. Sabemos que el éxito de la coordinación, la colaboración y la comunicación interprofesionales recompensa nuestras capacidades. Además, valorar al paciente como experto en su enfermedad y su experiencia también son factores cruciales para el éxito de los resultados.

El Congreso del Consejo Internacional de Enfermeras (ICN), celebrado en Montreal en julio de 2023, fue una oportunidad para conocer a enfermeras de todo el mundo y compartir y sentir la diversidad real de nuestra profesión de enfermería. Aún queda trabajo por hacer para que se reconozca la profesión de enfermería en general y dentro de nuestros respectivos campos de especialidad. Este reconocimiento nos permitiría reivindicar el valor de nuestra asistencia, incluidos los beneficios económicos que generamos con el cribado, la puesta en marcha de acciones preventivas, la gestión de las complicaciones y minimizar las presentaciones recurrentes. Ganarnos el lugar que nos corresponde en el equipo interprofesional con nuestras propias habilidades y conocimientos, no como una amenaza sino como una plusvalía para obtener mejores resultados en los pacientes, es un objetivo común y un componente clave para conseguir organizaciones sanitarias y sistemas de salud más eficientes en todo el mundo.

Formar parte de este congreso también ha sido una oportunidad para que la comunidad mundial de enfermeras nos conozca, no sólo como enfermeras/clínicos especializados en ET/ WOC/estomatología, sino también como organización (el WCET®). Esto se consiguió de diferentes maneras: mediante presentaciones de pósters electrónicos, nuestra presencia en el stand de WCET®/ Enfermeras especializadas en heridas, ostomía y continencia de Canadá (NSWOCC), y con debates con los participantes.

El WCET® también apoya la iniciativa de la Sociedad de enfermeras especializadas en heridas, ostomía y continencia (WOCN®) de intentar cuantificar el impacto de la enfermería WOC y proporcionar una justificación valiosa para los puestos de enfermería WOC a través de su proyecto de mejora de la calidad del valor de una enfermera WOC2. Estamos deseando saber más sobre los resultados y beneficios de este estudio y esperamos que nuestras propias iniciativas WCET® sobre este tema lleguen a buen puerto.

El último seminario web WCET® de Norma N. Gill también fue realmente inspirador en cuanto a las valiosas habilidades de liderazgo y las lecciones aprendidas de nuestra fundadora (Norma N Gill), nuestros pioneros y mentores - muchas gracias a la Dra. Kathleen Leask Capitulo por su inspiradora charla. Esperamos que hayas tenido la oportunidad de conectar, aprender e inspirarte para tu propia práctica diaria.

Al hablar del valor de la enfermería, hay que mencionar la extraordinaria labor de la Dra. Barbara J Braden y su equipo en la detección y prevención de las lesiones por presión, aclamada en todo el mundo. Seguimos llorando su reciente fallecimiento y la tendremos presente en nuestros pensamientos y corazones. Todas nuestras oraciones van para su familia, parientes, amigos y colegas. Todos la echaremos mucho de menos; que descanse en paz. La Dra. Braden fue una prueba ejemplar de cómo las enfermeras pueden marcar una diferencia positiva a escala internacional en todos los entornos sanitarios. La Escala Braden para la Prevención del Riesgo de Úlceras por Presión tuvo un impacto significativo y positivo en la necesidad de un cribado precoz, así como en la identificación y mitigación de los factores de riesgo de lesiones por presión, a través de un plan de cuidados coordinado y basado en la evidencia. Consulte nuestra Revista WCET® 2021;18(3) y 2023;20(2) para ver los homenajes a Barbara y su destacado legado.

Mientras nos preparamos para la actualización de la Guía Internacional de Ostomía WCET® de 2020, agradecemos a Hollister® su continuo apoyo en este importante proyecto. Muchas gracias también a la Dra. Emily Haesler por aceptar unirse al grupo como metodóloga; estamos seguros de que su contribución será una baza para llevar esta nueva edición a otro nivel. Como en ediciones anteriores, es posible que se le invite a aportar su experiencia como interesado o revisor. Su apoyo será muy apreciado.

También aprovechamos esta oportunidad para agradecer calurosamente a Prilli Stevens, Presidenta de WCET® de 1980 a 1984, la primera Presidenta de WCET® que también era enfermera profesional y miembro vitalicio de WCET®, por permitirnos volver a publicar los carteles que elaboró y publicó en 2012 como documentos históricos. Los miembros de WCET® podrán descargarse gratuitamente estos carteles como recuerdo en nuestra tienda en línea. El Comité de Educación WCET® trabajará en la revisión y actualización de algunos de ellos según sea necesario y/o creará otros nuevos basados en pruebas recientes, así que permanezca atento.

Al echar la vista atrás a nuestros logros en relación con nuestros últimos informes bienal y anual, y sabiendo que el Consejo Ejecutivo (EB) no ha tenido la oportunidad de reunir a todos juntos en persona desde 2019 con diferentes zonas horarias que abarcan 12 horas en todo el mundo, no podríamos estar más orgullosos del equipo y sus seguidores. Al tratarse de una organización dinámica y en constante cambio, se ha iniciado una nueva fase de transición en el Consejo Ejecutivo, que permitirá a los nuevos miembros del Consejo recibir orientación de los miembros en activo. Cuando llegue el momento, el nuevo EB estará preparado y capacitado para continuar el buen trabajo y ayudarnos a avanzar.

Los escasos resultados de la encuesta de afiliación se han analizado y comparado con encuestas anteriores para comprobar su pertinencia. Como ya se ha dicho, servirán para evaluar el éxito del Plan Estratégico 2019-2023 y para debatir y acordar el Plan 2023-2027. Una vez más, muchas gracias a todos los que habéis contestado; vuestros comentarios son muy valiosos. Se publicará un artículo sobre los aspectos más destacados de la encuesta en la Revista WCET® y, por primera vez, antes de nuestro próximo congreso bienal, así que permanezca atento para leer más al respecto.

Gracias de nuevo por todo lo que hacéis a diario por vuestros pacientes, vuestra comunidad y más allá. En palabras de Donna Wilk Cardillo, "las enfermeras son el corazón de la asistencia sanitaria "3. Así que siéntete orgullosa, sé feroz, sé tú misma. Sois heroínas


Laurent & Denise


Laurent O Chabal
BSc (CBP) RN OncPall (Cert) Dip (WH) ET EAWT
WCET® President 2022–2026

Denise Hibbert
WCET® President-Elect 2022–2026


  1. https://www.managementisajourney.com/
  2. WOCN®. The value of a WOC nurse; 2023. Available from: https://www.wocn.org/the-value-of-a-woc-nurse/
  3. https://www.qcs.co.uk/nurses-heart-healthcare