Volume 43 Number 4

Diversity and solidarity are our strength

Laurent O Chabal and Denise Hibbert

For referencing Chabal LO and Hibbert D.Diversity and solidarity are our strength. WCET® Journal 2023;43(4):10-11.





“Diversity is the magic. It is the first manifestation, the first beginning of the differentiation of a thing and of simple identity. The greater the diversity, the greater the perfection.”  
Thomas Berry

Since the very early creation of our specialty, which was initially only stoma care, Norma had the vision to disseminate and promote the specific knowledge and skills needed on a global level. She succeeded in setting up the very first Enterostomal Therapy (ET) Education Program, inviting individuals from different countries to fly to Cleveland, Ohio, USA, to be trained1. She was also able to create, with other pioneers, our WCET® association from inception, and later our association Journal. We have come a long way, here we are today with more than 70 WCET® Recognised Enterostomal Therapy Nursing Education Programs (ETNEPs) and Recognised Education Programs (REPs) around the world. We have Memoranda of Understanding (MOU) with some countries who have well-developed national programs2. These programs train and graduate new ET/ Wound Ostomy Continence (WOC)/ Stoma Wound Continence (SWC)/Stoma Nurses who are better able to care for the millions of patients living with stomas, wounds, fistula, and/or those suffering with continence issues.

Thanks to Dr Elizabeth A Ayello’s family, we have received a significant donation to spend on ETNEP/REP Scholarships. Since the COVID-19 pandemic we have not received any applications for ETNEP/REP Scholarships, despite advertising. All application forms can be found on our website along with application instructions. Ensuring all necessary documentation is included with the application is important3. Only completed forms will be reviewed, allowing the committee to allocate funds as equitably as possible, among the eligible applicants while remaining within the budget.

With more than 62 countries represented, WCET® has a diverse membership, with different professional backgrounds and roles, but also with different socio-economic, cultural and religious entities, as you will discover in reading our article reporting the results of our 2023 WCET® Membership Survey. The main results are presented for the first time ahead of the biennial Congress.

The timing of the membership survey was not optimal, being around the same time as membership renewal. Additionally, the time given to complete the survey was shorter than in previous surveys. Unfortunately, this could not be avoided as we were also working on the Executive Board (EB) nominations and elections, and our annual EB face to face/hybrid meeting. Having said that, as you will read in our article, results are comparable with previous surveys, when response rates were higher. The results have provided enough insight to allow assessment of our previous strategic plan and to develop the new one, including some fundraising ideas. A huge thank you goes to all of you who gave the time to complete the survey, your voice has been heard.

You are, and always have been, our shining light showing us the way forward. We learn from all of you through various interactions: by reading your publications in the journal, by attending your oral and poster presentations at Congress, your stories in each of our BullETin issues4, from your International Delegates biennial reports5 and directly from you in your emails.

This strength in our diversity is valued more than ever because of population mobility worldwide. We will be calling on you again as we commence working on the new edition of our International Ostomy Guideline6. Some see diversity as a threat, however WCET® has always understood its value, even though there are some challenges. The varied perspectives brought by diversity is our real strength.

The WCET® continues to extend its relationships with other related organisations, we believe together we are stronger. One example is the European Pressure Ulcer Advisory Panel. President Laurent Chabal has been invited to be a part of the Scientific Committee for the annual conference, which will be held in Lausanne, Switzerland and WCET® will chair a session. Besides demonstrating our willingness to work with others, it is also a great opportunity to increase awareness for our tri-specialty of stoma, wound and continence care.

This [northern hemisphere] summer, in a non-Congress year, we had the opportunity to meet in person as EB Members. This is the first time since Glasgow, UK in 2019 where we planned to hold the 2020 Congress. Unfortunately not all EB members were able to join, hopefully we will accomplish this in Glasgow in 20247.  As always, WCET® seized this challenge and turned it into a positive opportunity, testing new ways to communicate and work, using Microsoft TEAMS, enabling WCET® to move forward in its mission. Please read our latest BullETin issue 3, to learn more about this meeting.

EB members submitted annual reports and action items which were discussed. This demonstrated, once again, the enormous amount of work achieved in such a short period of time. WCET® keeps us all very busy, Denise and I cannot thank our volunteer EB members and outstanding supporters enough for their hard work. We also appreciate our management company, publisher, editorial team, Congress Coordinator, bookkeeper, accountant, Education and NNGF® Committee Members, our panel members, and our IDs, for their ongoing commitment and support. Without all of them and you, our members, we would not be able to run this organisation and in turn be able to provide resources for the ET/ WOC/ SWC community.

One of the action items approved, after consultation and advice from the Constitution Advisory Panel, was to create the WCET® President Alumni Panel. The aim of this panel is to honour the work of the WCET® Past Presidents, while ensuring the experience, knowledge and wisdom gained during their presidency, along with WCET® history, is not lost. All Past Presidents have been invited to join, the ones who have accepted will be acknowledged annually and will benefit from special membership credits. More on this can be found in the updated Policy and Procedure Manuel, posted under the Members Library on the website5.

As you may know, WCET® trys to move from continent to continent for the biennial Congress, without requesting bids, so that each WCET® member has a chance to be part of this unique educational event. Our next Biennial (joint) Congress with the ASCN-UK will be in Glasgow, UK and will be a face-to-face meeting. WCET® Congress Travel Scholarships are now open but will close on February 28th 2024. Please consider applying if you are eligible. For the ASCN UK members, the Jean Preston fund is available, while for the non-WCET® and ASCN UK members, a general scholarship fund is also available, increasing the opportunity to participate! Only those who apply soon will have the opportunity, as availability is according to a budget approved at our last General Business Meeting. So do not miss out, apply now.

Please follow updates related to Congress through our website3,7. Abstract submission is now open. Previous (for Glasgow 2020) abstract submitters will be asked to review their submissions in order to update as needed or to withdraw - we cannot wait to review your submissions. Denise and I take this opportunity to thank all members of the organising and scientific committees, and the supportive team, for the work accomplished behind the scenes to help make this event a success. We cannot wait to see you all in person and celebrate our diversity with you.

We graciously thank our Sustaining Journal Partners, AroaTM, Calmoseptine®, Coloplast®, Convatec, Dansac, Hollister®, Welland, and Wound Care Plus, and the supporters of our journal’s professional translations, Calmoseptine® and Coloplast, for their ongoing support. The WCET® Journal, which is just one of our members favorite resources, is the only nursing journal published in five languages, giving members the opportunity to read our journal in Chinese, French, Portuguese, Spanish and English. In our strategy to increase visibility, we are thrilled to announce that past journals (beyond 12 months) are now available in open access.

I will finish this joint message with a personal note of heartfelt thanks. Recently, with the help of Denise Hibbert, Fiona Bolton and Nuntika Huntonpong (Yui), we were able to provide a patient, moving to Thailand, with contacts to obtain stoma supplies and access to ET/ WOC Nursing support, while in a local area in Thailand. A very special thankyou to Paris Purnell from Hollister for his support in providing these contacts. Another special thanks to Mario Verrier, Coloplast Swiss Romande representative (French-speaking part of the country), for his support regarding wound care samples for the last COMHLEI (Latin American Official Confedration for Wound, Ostomy and Continence Care) conference.

Working together for the greater good makes the world a smaller place!

This, for me, is what the WCET® stands for: supporting each other and standing together in solidarity towards the best patient care, connecting together across the globe, including patients and industry partners, for the best outcomes. YOU have, once again, made me proud and honored to be a part of the WCET®.

Please help us to continue connecting every country to provide the support needed.

WCET® would not be WCET® without you. You are our way forward, your diversity our guiding light.

Many thanks for your support and for all that you do daily.


Laurent and Denise

La diversidad y la solidaridad son nuestra fuerza

Laurent O Chabal and Denise Hibbert




"La diversidad es la magia. Es la primera manifestación, el primer comienzo de la diferenciación de una cosa y de la simple identidad. A mayor diversidad, mayor perfección."  
Thomas Berry

Desde la temprana creación de nuestra especialidad, que en un principio se limitaba a la estomaterapia, Norma tuvo la visión de divulgar y promover los conocimientos y habilidades específicos necesarios a escala mundial. Consiguió poner en marcha el primer programa educativo sobre terapia enterostomal (ET), invitando a personas de distintos países a volar a Cleveland, Ohio (EE.UU.), para recibir formación1. También fue capaz de crear, junto con otros pioneros, nuestra asociación WCET® desde sus inicios, y más tarde nuestra Revista de la asociación. Hemos recorrido un largo camino, aquí estamos hoy con más de 70 Programas de Educación de Enfermería en Terapia Enterostomal (ETNEPs) y Programas de Educación Reconocidos (REPs) reconocidos por el WCET® en todo el mundo. Tenemos Memorandos de Entendimiento (MOU) con algunos países que tienen programas nacionales bien desarrollados2. Estos programas forman y gradúan a nuevos enfermeros especializados en ET/ Continencia de Herida por Ostomía (WOC)/ Continencia de Herida por Estoma (SWC)/Estomas que están mejor capacitados para atender a los millones de pacientes que viven con estomas, heridas, fístulas y/o sufren problemas de continencia.

Gracias a la familia de la Dra. Elizabeth A Ayello, hemos recibido una importante donación para destinarla a las becas del ETNEP/REP. Desde la pandemia de COVID-19 no hemos recibido ninguna solicitud de becas ETNEP/REP, a pesar de haberlas anunciado. Todos los formularios de solicitud pueden encontrarse en nuestro sitio web, junto con las instrucciones de solicitud. Es importante asegurarse de que se incluye toda la documentación necesaria con la solicitud3. Sólo se revisarán los formularios cumplimentados, lo que permitirá al comité asignar los fondos de la forma más equitativa posible, entre los solicitantes que reúnan los requisitos, sin salirse del presupuesto.

Con más de 62 países representados, el WCET® cuenta con una membresía diversa, con diferentes trayectorias profesionales y funciones, pero también con diferentes entidades socioeconómicas, culturales y religiosas, como descubrirá al leer nuestro artículo en el que informamos de los resultados de nuestra Encuesta sobre la membresía del WCET® 2023. Los principales resultados se presentan por primera vez antes del Congreso bienal.

El momento de la encuesta entre los miembros no fue el mejor, ya que coincidió con la renovación de los miembros. Además, el tiempo concedido para completar la encuesta fue más breve que en encuestas anteriores. Por desgracia, no pudimos evitarlo, ya que también estábamos trabajando en las nominaciones y elecciones al Comité Ejecutivo (EB) y en nuestra reunión anual presencial/híbrida del EB. Dicho esto, como podrá leer en nuestro artículo, los resultados son comparables a los de encuestas anteriores, cuando los índices de respuesta eran más elevados. Los resultados han proporcionado información suficiente para evaluar nuestro anterior plan estratégico y elaborar el nuevo, incluidas algunas ideas para recaudar fondos. Muchas gracias a todos los que han dedicado su tiempo a rellenar la encuesta, su voz ha sido escuchada.

Eres, y siempre has sido, nuestra luz brillante que nos muestra el camino a seguir. Aprendemos de todos vosotros a través de diversas interacciones: leyendo vuestras publicaciones en la revista, asistiendo a vuestras presentaciones orales y de posters en el Congreso, vuestras historias en cada uno de nuestros números de BullETin4, de vuestros informes bienales de Delegados Internacionales5 y directamente de vosotros en vuestros correos electrónicos.

Esta fuerza de nuestra diversidad se valora más que nunca debido a la movilidad de la población en todo el mundo. Volveremos a recurrir a ustedes cuando comencemos a trabajar en la nueva edición de nuestra Directrices Internacionales sobre Ostomías6. Algunos ven la diversidad como una amenaza, pero WCET® siempre ha entendido su valor, aunque haya algunos retos. Las variadas perspectivas que aporta la diversidad son nuestra verdadera fuerza.

El WCET® sigue ampliando sus relaciones con otras organizaciones afines, pues creemos que juntos somos más fuertes. Un ejemplo es la Comisión Asesora Europea sobre Úlceras por Presión. El Presidente Laurent Chabal ha sido invitado a formar parte del Comité Científico de la conferencia anual, que se celebrará en Lausana (Suiza), y el WCET® presidirá una sesión. Además de demostrar nuestra voluntad de trabajar con los demás, también es una gran oportunidad para dar a conocer nuestra triple especialidad de estomas, heridas y continencia.

Este verano [hemisferio norte], en un año en que no había Congreso, tuvimos la oportunidad de reunirnos en persona como Miembros del EB. Es la primera vez desde Glasgow (Reino Unido) en 2019, donde teníamos previsto celebrar el Congreso de 2020. Lamentablemente no todos los miembros de EB pudieron unirse, esperemos lograrlo en Glasgow en 20247. Como siempre, WCET® aprovechó este reto y lo convirtió en una oportunidad positiva, probando nuevas formas de comunicarse y trabajar, utilizando Microsoft TEAMS, lo que permitió a WCET® avanzar en su misión. Lea nuestro último número 3 de BullETin, para saber más sobre esta reunión.

Los miembros del EB presentaron informes anuales y puntos de acción que fueron debatidos. Esto demostró, una vez más, la enorme cantidad de trabajo realizado en tan poco tiempo. WCET® nos mantiene a todos muy ocupados, Denise y yo no podemos agradecer lo suficiente a nuestros miembros voluntarios del EB y a nuestros destacados colaboradores su duro trabajo. También agradecemos a nuestra empresa gestora, editor, equipo editorial, coordinador del Congreso, contables, miembros del Comité de Educación y de NNGF®, a los miembros de nuestra comisión y a nuestros ID, por su compromiso y apoyo constantes. Sin todos ellos y sin vosotros, nuestros miembros, no podríamos dirigir esta organización y, a su vez, proporcionar recursos a la comunidad ET/ WOC/ SWC.

Una de las medidas aprobadas, previa consulta y asesoramiento de la Grupo Asesor sobre Estatutos, fue la creación de la Comisión de Antiguos Alumnos del Presidente del WCET®. El objetivo de esta comisión es honrar la labor de los ex Presidentes del WCET®, garantizando al mismo tiempo que no se pierda la experiencia, los conocimientos y la sabiduría adquiridos durante su presidencia, junto con la historia del WCET®. Todos los antiguos presidentes han sido invitados a afiliarse, los que han aceptado serán reconocidos anualmente y se beneficiarán de créditos especiales de membresía. Encontrará más información al respecto en el Manual de Políticas y Procedimientos actualizado, publicado en la Biblioteca de los miembros del sitio web5.

Como ya sabrá, el WCET® intenta desplazarse de un continente a otro para celebrar el Congreso bienal, sin solicitar ofertas, para que cada miembro del WCET® tenga la oportunidad de formar parte de este acontecimiento educativo único. Nuestro próximo Congreso Bienal (conjunto) con la ASCN-UK tendrá lugar en Glasgow, Reino Unido, y será una reunión presencial. Las becas de viaje para el Congreso WCET® ya están abiertas, pero se cerrarán el 28 de febrero de 2024. Si cumple los requisitos, considere la posibilidad de presentar su candidatura. Para los miembros de ASCN UK, está disponible el fondo Jean Preston, mientras que para los que no son miembros de WCET® ni de ASCN UK, también está disponible un fondo general de becas, ¡lo que aumenta las oportunidades de participar! Sólo aquellos que lo soliciten pronto tendrán la oportunidad, ya que la disponibilidad está en función de un presupuesto aprobado en nuestra última Junta General de Accionistas. Así que no se lo pierda, presente ahora su solicitud.

Siga las actualizaciones relacionadas con el Congreso a través de nuestro sitio web3,7. Ya está abierto el plazo de presentación de resúmenes. Se pedirá a los anteriores (para Glasgow 2020) remitentes de resúmenes que revisen sus envíos para actualizarlos si es necesario o para retirarlos - estamos impacientes por revisar sus envíos. Denise y yo aprovechamos esta oportunidad para agradecer a todos los miembros de los comités organizador y científico, así como al equipo de apoyo, el trabajo realizado entre bastidores para contribuir al éxito de este acontecimiento. Estamos impacientes por veros a todos en persona y celebrar nuestra diversidad con vosotros.

Estamos muy agradecidos a nuestros socios patrocinadores de la revista, AroaTM, Calmoseptine®, Coloplast®, Convatec, Dansac, Hollister®, Welland y Wound Care Plus, y a los patrocinadores de las traducciones profesionales de nuestra revista, Calmoseptine® y Coloplast, por su continuo apoyo. La Revista WCET®, que es uno de los recursos favoritos de nuestros miembros, es la única revista de enfermería publicada en cinco idiomas, lo que brinda a los miembros la oportunidad de leer nuestra revista en chino, francés, portugués, español e inglés. En nuestra estrategia para aumentar la visibilidad, nos complace anunciar que las revistas anteriores (más de 12 meses) ya están disponibles en acceso abierto.

Terminaré este mensaje conjunto con una nota personal de sincero agradecimiento. Recientemente, con la ayuda de Denise Hibbert, Fiona Bolton y Nuntika Huntonpong (Yui), pudimos proporcionar a un paciente que se trasladaba a Tailandia contactos para obtener suministros para estomas y acceso a apoyo de enfermería ET/ WOC, mientras se encontraba en una zona local de Tailandia. Un agradecimiento muy especial a Paris Purnell, de Hollister, por su apoyo a la hora de facilitar estos contactos. Otro agradecimiento especial a Mario Verrier, representante de Coloplast Swiss Romande (parte francófona del país), por su apoyo en relación con las muestras para el cuidado de heridas para la última conferencia de COMHLEI (Confederación Oficial Latinoamericana para el Cuidado de Heridas, Ostomía y Continencia).

Trabajar juntos por el bien común hace del mundo un lugar más pequeño

Para mí, esto es lo que representa el WCET®: apoyarnos mutuamente y mantenernos unidos y solidarios para ofrecer la mejor atención al paciente, conectándonos en todo el mundo, incluidos los pacientes y los socios de la industria, para obtener los mejores resultados. Una vez más, me habéis hecho sentir orgulloso y honrado de formar parte del WCET®.

Por favor, ayúdenos a seguir conectando a todos los países para proporcionar el apoyo necesario.

WCET® no sería WCET® sin usted. Tú eres nuestro camino, tu diversidad nuestra luz de guía.

Muchas gracias por vuestro apoyo y por todo lo que hacéis a diario.


Laurent y Denise


Laurent O Chabal
BSc (CBP) RN OncPall (Cert) Dip (WH) ET EAWT
WCET® President 2022–2026

Denise Hibbert
WCET® President-Elect 2022–2026


  1. Erwin-Toth P & Krasner D. 2020. Enterostomal Therapy Nursing, Growth & Evolution of a Nursing Specialty Worldwide, A Festschrift for Norma N. Gill-Thompson, ET 2020 Commemorative Edition. Perth: Cambridge Media
  2. https://wcetn.org/page/ETNEPsandREPsEducation
  3. https://wcetn.org/page/NNGFScholarship
  4. https://wcetn.org/page/BullETinLibrary
  5. https://wcetn.org/general/custom.asp?page=MemberLibrary
  6. https://wcetn.org/page/InternationalOstomyGuidelines
  7. https://wcet-ascnuk2024.com
  8. https://wcetn.org/page/2024TravelScholarshipApplication