Volume 43 Number 3

International WOCNEP at Ho Chi Minh University School of Nursing and the University Medical Center

Charleen Singh, Ann Nguyen, Tran Thuy Khanh Linh, Nguyen Thi Hong Minh, Fadime Koyunc

Keywords collaboration, program development, WOC nursing, WOC education

For referencing Singh C et al. International WOCNEP at Ho Chi Minh University School of Nursing and the University Medical Center. WCET® Journal 2023;43(3):13-17.

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.43.3.13-17
Submitted 26 August 2022 Accepted 29 April 2023






Background Healthcare systems across the globe are challenged to meet the increasing demands for wound, ostomy and continence related nursing care.

Program development Faculty at Ho Chi Minh University of Medicine and Pharmacy School of Nursing and at the University Medical Center identified an opportunity to provide advanced wound, ostomy and continence education to nurses in Vietnam and throughout Asia. Nursing leaders chose to develop a program that met the accreditation of the wound ostomy continence nursing education program (WOCNEP) outlined by the WOCN Society.

Results Utilising technology, the barriers of time zones, delivery of didactic content and clinical collaboration were overcome to develop the first accredited WOCNEP program in Asia.


Globally, over 9,000 nurses are certified in either the specialty of wound, ostomy or continence care1. However, healthcare systems across the globe face the complex reality of more people requiring care related to wound, ostomy or continence health issues2. There is a discrepancy between the number of specialty trained nurses and the number of patients needing both acute, chronic wound care as well as care related to ostomy and continence1. A wound is classified as a chronic wound when it does not heal normally and in a timely manner due to various pathological conditions, and often ‘stops’ at one point2. In recent years chronic wounds have become an international public health problem due to high incidence rates all over the world3. The prevalence of chronic wounds is cited at 1.5–5% in the UK4 and 1.7% in China5; Germany has a similar rate and the number increases every year6. Chronic wounds affect approximately 8.2 million Medicare beneficiaries in the United States7. The number of people with ostomy and continence concerns is also increasing globally, with approximately 1.5 million individuals possibly benefiting from specialised care8.

There is therefore an ongoing need for access to the specialty training of wound, ostomy and continence nursing1. Across the globe there are several wound care training programs and societies for nurses. However, there are few programs which focus on the trispecialty education addressing the specialty of wound, ostomy and continence. Currently the wound, ostomy, continence care nursing program developed in the late 1950s by Dr. Rupert Turnbull and former patient Norma Gill remains the gold standard for providing education and training. Together they initiated a formal education program in 1961 with the vision of developing specialised nursing care to meet the needs of populations with bowel or urinary health concerns9. The organisation then expanded its perspective to wound and continence to become the American Association of Enterostomal Therapists and in 1968 became known as the Wound Ostomy and Continence Nurses (WOCN) Society1. The society provides opportunities for specialist healthcare services to individuals with wound, ostomy or continence health related concerns. Eight training programs credentialled by the WOCN Society are in existence and all are located within the US9.

Program Development


A wound ostomy continence nurse education program (WOCNEP) is out of reach for many nurses outside of the US and especially in Central Asia and developing countries. The cost of programs, access to didactic training, training materials and limited clinical sites, as well as language, were identified at first as barriers and then identified as opportunities. Building a program in Central Asia overcomes the barrier of cost of education, access to theory material, clinical site and language10,11. Identifying ways to share nursing speciality knowledge and experience internationally is a daunting challenge; however, utilisation of technology helps bridge the gap.

We approached each barrier as an opportunity and worked towards a feasible solution. Working closely with the WOCN Society Accreditation Committee, the first step was a feasibility study to determine if the current infrastructure for nursing education in Vietnam supports the rigorous WOCNEP. After establishing that Vietnam’s current nursing education and practice infrastructure was adequate, the program build started. The program development followed the blueprint provided by the WOCNEP Accreditation Committee on request. The feasibility phase determine the infrastructure to support WOCNEP.

The feasibility phase not only identified the ground work of nursing scholars and clinicians throughout Vietnam, but the equity technology has to offer. There is a rich infrastructure for the profession of wound care, ostomy and continence care in Vietnam. The Vietnam Wound Management Association hosts annual conferences bringing scholars from around the world to discuss the concerns of patient outcomes related to the specialty of wound care. Nurse leaders across the country recognise the value and impact of evidence-based wound care education as part of a continuing education curriculum12–16. Since 2012 nursing scholars have explored how to incorporate speciality wound care education into ongoing nursing education across Vietnam12. The Ministry of Health developed continuing professional development (CPD) curriculum based on Vietnam’s Basic Nursing Competency Standards (VNBNCS) which incorporate wound care education12-16. Initial findings from implementing a CPD program focused on wound care including increased nursing confidence in managing wounds12–16. Nursing scholars and clinicians further identified that nurses want a common language for wounds17–21. However, there is a lack of nursing specialty education addressing ostomy and continence. The WOCNEP curriculum addresses wound, ostomy and continence nursing specialty knowledge which meets the educational needs of the nurses. While no formal survey was conducted to evaluate nurses’ interest in specialty training, anecdotally nursing leaders reported a growing need based on acute care hospital patient case mix and that, if the program were available, nurses would participate.


Having faith in the nursing leaders of Vietnam, the International WOC nursing education program design build started after establishing adult learning theory as the foundation of the program. Adult learning theory, developed by Knowles, is based on the idea that the adult and pre-adult learner are different from each other22,23. According to this theory, the need to know and learn are the basic components that increase the learning motivation of adult learners22,23. In this context, learners’ experiences are actually the most powerful source that motivates adult learners to learn22,23. The program design required close collaboration between the experienced WOCNEP faculty from the US, the University Medical Center of Ho Chi Minh, the Ho Chi Minh University School of Nursing, the Ministry of Health and the WOCNEP Accreditation Committee.

A design which facilitates international time zones, distance learning and supports adult learner theory was chosen. The final design of the program is 40 hours of didactic for each specialty – wound, ostomy and continence – for a total of 120 hours of theory. Didactic material is delivered over 16 weeks in English and then Vietnamese for the first cohort using video teleconferencing technology. The required 40 hours of theory is supplemented with 40 hours of case studies, small workshops and professional development over 16 weeks for each specialty, which is beyond the accreditation requirements. The supplemental 40 hours of case studies and 16 hours of simulation allow for assimilation of knowledge through increased exposure to content. Required course content is spread out over several months to provide the learner with the opportunity to assimilate new knowledge. Each session is recorded and made available for the student to review. Didactic content is presented in English and Vietnamese to facilitate focusing on content and not translation. Concepts are initially presented in English, then translated to Vietnamese as a repeat lecture with a case study.

At the end of the didactic material and prior to the start of the clinical practice portion there are 16 hours dedicated to simulation, standardised patients and case review. Each nurse is signed off as demonstrating competencies as outlined by the WOCNEP blueprint. After successful completion of competencies, the students move onto 40 hours of clinical practice with the program director. Throughout the entire instruction period the program director and lead faculty are accompanied by faculty from Ho Chi Minh University School of Nursing to ensure appropriate transfer and application of speciality of nursing knowledge and to overcome the language barrier.

The International WOCNEP is different from nursing wound education programs around the globe in that the curriculum covers the three specialities which include wound, ostomy and continence. While nurses enrolling in an International WOCNEP can chose one specialty or all three, all three is strongly encouraged.


Program development began in late 2019 with a proposed start date of September 2020. However, the pandemic brought the program development to a halt. The uncertainty of the pandemic’s impact around the globe jeopardised the feasibility of the program. It was unclear if there would be enough resources left to launch a program as the first, second and third waves of the pandemic raged on.

Given the program director and lead faculty are located in the US, the burden of the pandemic was deeply felt; however, the well managed pandemic in Vietnam allowed the nursing leadership to envision how the program could flourish despite the pandemic. The current program director has experience as co-director from the established wound ostomy program at San Jose State University Valley Foundation School of Nursing. The program continued to develop with the nursing leadership from University Medical Center of Ho Chi Minh and the Ho Chi Minh University School of Nursing, encouraging the faculty in the US that this program was a beacon of hope during the grim time of the pandemic.

The development of the content followed the WOCNEP blueprint and the first cohort enrolled for a September 2021 start date. By October 2021 it became clear that, regardless of what was happening with the pandemic, the program would continue and clinical practice would take place in June 2022. The program director and lead faculty knew that during many of the scheduled lectures the nurses participating were either in lockdown, caring for extremely ill patients or dealing with the many stressors the pandemic presented. However, 24 nurses from around the southern region of Vietnam persevered to become the first cohort of International WOCNEP supported by accreditation from the WOCN Accreditation Committee.

Knowing that we were launching this program during the uncertainty of the pandemic, a clinical training location was solidified at the start of the program. It became clear that having a close relationship between a hospital and School of Nursing is an essential component. The University Medical Center of Ho Chi Minh agreed to be the primary clinical site for training to meet the required 40 hours of clinical practice for each specialty. The medical centre and School of Nursing guaranteed a clinical site contingent on faculty travelling from the US.


The utilisation of technology facilitated the successful implementation of the wound course. Each nurse enrolled in the program was provided with an access key code to the online classroom and e-text book. The use of technology overcame the physical barriers of location and resources. Nurses tested access a week prior to the start of the course which allowed time to correct issues with classroom login and e-text book. Live lectures were delivered over video conferencing that was synchronous and recording of the lectures allowed for asynchronous instructions. Implementation of the program was supported by an educational grant to offset the cost of technology, cost of travel for clinical training, initial accreditation and resources for clinical training. The program director and lead faculty volunteered their time and expertise. Accreditation occurred with a virtual site visit and virtual presentations, and the certification board conducted an onsite visit to verify the School’s ability to be a test centre for the board certification exam of the trispecialty.


At the end of the first cohort of nurses enrolled in the wound course, the Ho Chi Minh University School of Nursing International WOCNEP received full accreditation for the trispecialty of wound, ostomy and continence. The evaluation included criteria outlined by the WOCN Accreditation Committee and the School of Nursing, and elements identified as important to the program director. The program director felt strongly that nurses in the cohort should comment on the inclusivity of the program by asking “did they feel this program is for them”.

Initially, 27 nurses registered for the wound course, with three withdrawing within a month of the start of the program and one nurse deferring clinical practice until 2023. A total of 23 nurses successfully completed the wound course.

The nurses in the first cohort are leaders within their organisations and had employer support to attend the course, with time off for clinical practice. A majority of the 23 nurses (n=13) in the program are lecturing faculty at either the baccalaureate or graduate level who intend to incorporate the newly learned content into their lecture material. Many (n=7) work across the age spectrum in acute care representing both surgical and medical specialities (Table 1). The nurses from acute care report being eager to develop wound care teams in their facilities and start staff education series for their nurses. Three nurses in the program are in leadership positions who intend to make systematic changes throughout the healthcare system in the management of wounds based on the evidence based practice.


Table 1. Nurses in the first cohort (n=23)

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Using a 5-point Likert scale, all 23 nurses rated the program as highly likely to change their practice, and as being extremely satisfied with the delivery of the content and layout of the program. Overwhelmingly, the majority of nurses in the program voiced that they wanted more opportunities for group discussion throughout the didactic instruction. The nurses also wanted more clinical time and time to debrief after the clinical day (Table 2).


Table 2. First cohort’s evaluation of the program (n=23)

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Some nurses (n=6) in the program reported feeling guilt over not knowing the wound speciality content earlier in their careers and wondered if they could have changed outcomes for their patients had they known. All nurses reported excitement in incorporating evidence-based practice into their current practice and in sitting for the board exams.


Understanding not only the growing need for specialty nursing knowledge related to wound, ostomy and continence but the interrelationship between the trispecialty knowledge, it is important to offer all three courses. As the incidence rates of cancers that impact bowel and bladder increases year after the year, so does the need for nurses to meet humanity’s needs. Nursing is at the frontline of supporting a person back to homoeostasis in both the hospital and community setting, which implies the inherent value in the trispecialty education of wound, ostomy and continence.

The quality of life and outcomes improve when specialty trained nurses are involved in care. Literature demonstrates improved quality of life for patients with either chronic wounds, ostomy or continence related health concerns with the involvement of nurse with relevant specialty training. In the development of the International WOCNEP, the nurse leaders of Vietnam noticed the increase in patient populations within the acute care setting that would benefit from nurses having specialty training. While options for wound, ostomy and continence education are available in neighbouring countries such as Singapore and China, the programs do not facilitate the translation of knowledge to Vietnam. Other programs available within Asia offer education specific to wound care only, which do not meet the educational needs identified by the nurse leaders.

Nurse leaders of Vietnam want application of theory to their patient population, and for learning needs to be dynamic through critical analysis of current practices and theoretical application of newly acquired knowledge. Programs outside of Vietnam may not offer the same opportunity for assimilation and application of knowledge to clinical practice. It is important to change clinical practice from within current practice, making adjustment and quality improvement initiatives without disrespecting current practice. By developing a trispecialty program within Vietnam, the nurse leaders were able to identify how the specialty knowledge is applicable in the clinical setting.


Nurses in Vietnam who participated in the program found the International WOCNEP curriculum met their learning needs. The first cohort of the program is eligible to sit for the WOCN certification board exam. The program met accreditation requirements and is accredited by the WOCN Society Accreditation Committee for 7 years. By overcoming the barriers of language and delivery of content, there is dissemination of the specialty nursing knowledge of wound, ostomy and continence. After completing the program, the nurses from the first cohort reported confidence in delivering evidence-based wound care in their community. In developing countries where access to the wound, ostomy and continence nursing education program is limited, technology, coupled with collaboration, overcome barriers to the specialty knowledge of wound, ostomy and continence nursing education.

Ethical Clearance

Ethical clearance was obtained from Western Institutional Review Board.


We would like to thank all the nurses who participated in the first cohort.

Conflict of Interest

The authors declare no conflicts of interest.


The authors received no funding for this study.

WOCNEP internacional na Escola de Enfermagem da Universidade de Ho Chi Minh e no Centro Médico da Universidade

Charleen Singh, Ann Nguyen, Tran Thuy Khanh Linh, Nguyen Thi Hong Minh, Fadime Koyunc

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.43.3.13-17





Antecedentes Os sistemas de cuidados de saúde em todo o mundo são desafiados a satisfazer as crescentes exigências de cuidados de enfermagem relacionados com feridas, ostomias e continência.

O desenvolvimento de programas docentes pela Faculdade de Enfermagem da Universidade de Medicina e Farmácia de Ho Chi Minh e pelo Centro Médico Universitário identificaram uma oportunidade de fornecer formação avançada sobre feridas, ostomia e continência a enfermeiros no Vietname e em toda a Ásia. Os líderes de enfermagem optaram por desenvolver um programa que cumprisse a acreditação do programa de educação em enfermagem de continência, ostomia e feridas (WOCNEP) conforme delineado pela WOCN Society.

Resultados Utilizando a tecnologia, as barreiras constituídas pelo fusos horários, a entrega de conteúdos didáticos e a colaboração clínica foram ultrapassadas para desenvolver o primeiro programa WOCNEP acreditado na Ásia.


A nível mundial, mais de 9.000 enfermeiros estão certificados na especialidade de cuidados com feridas, ostomia ou continência1. No entanto, os sistemas de cuidados de saúde em todo o mundo enfrentam a complexa realidade de um maior número de pessoas que necessitam de cuidados relacionados com feridas, ostomias ou problemas de saúde relacionados com a continência2. Existe uma discrepância entre o número de enfermeiros com formação especializada e o número de pacientes que necessitam de cuidados com feridas agudas e crónicas, bem como de cuidados relacionados com ostomia e continência1. Uma ferida é classificada como uma ferida crónica quando não cicatriza normalmente e em tempo útil devido a várias condições patológicas e muitas vezes "pára" num determinado ponto2. Nos últimos anos, as feridas crónicas tornaram-se um problema de saúde pública internacional devido às suas elevadas taxas de incidência em todo o mundo3. A prevalência de feridas crónicas é citada como sendo de 1,5-5% no Reino Unido4 e de 1,7% na China5; a Alemanha tem uma taxa semelhante e o número aumenta todos os anos6. As feridas crónicas afetam aproximadamente 8,2 milhões de beneficiários da Medicare nos Estados Unidos7. O número de pessoas com ostomias e com problemas de continência também está a aumentar a nível mundial, com cerca de 1,5 milhões de indivíduos a terem de beneficiar de cuidados especializados8.

Por este motivo, existe uma necessidade permanente de acesso à formação especializada em enfermagem de feridas, ostomia e continência1. Em todo o mundo, existem vários programas e sociedades de formação para enfermeiros em cuidados com feridas. No entanto, existem poucos programas que se centram na formação das três especialidades, que abordem a especialidade de feridas, ostomia e continência. Atualmente, o programa de cuidados de enfermagem em feridas, ostomia e continência, desenvolvido no final dos anos 50 pelo Dr. Rupert Turnbull e pela antiga paciente Norma Gill, continua a ser o padrão de excelência para a educação e formação. Juntos, ambos iniciaram um programa de educação formal em 1961 com o objetivo de desenvolver cuidados de enfermagem especializados para responder às necessidades das populações com problemas de saúde intestinal ou urinária9. A organização alargou depois a sua perspetiva às feridas e à continência, passando a designar-se por American Association of Enterostomal Therapists , em 1968, passou a ser conhecida como Wound Ostomy and Continence Nurses (WOCN) Society1. A sociedade oferece oportunidades de serviços de cuidados de saúde especializados para pessoas com feridas, ostomia ou problemas de saúde relacionados com a continência. Existem oito programas de formação acreditados pela WOCN Society, estando todos eles localizados nos EUA9.

Desenvolvimento de programas


Um programa de formação de enfermeiros sobre feridas, ostomia e continência (WOCNEP) está fora do alcance de muitos enfermeiros fora dos EUA, especialmente os da Ásia Central e os dos países em desenvolvimento. O custo dos programas, o acesso à formação didática, aos materiais de formação e aos locais clínicos limitados, bem como a língua, foram identificados inicialmente como obstáculos e mais tarde como oportunidades. A criação de um programa na Ásia Central ultrapassa a barreira do custo da formação, do acesso a material teórico, do local de tratamento e a da língua10,11. Identificar formas de partilhar os conhecimentos e a experiência das especialidades de enfermagem a nível internacional é um desafio assustador; no entanto, a utilização da tecnologia ajuda a preencher essa lacuna.

Abordámos cada barreira como uma oportunidade e trabalhámos para encontrar uma solução viável. Trabalhando em estreita colaboração com o Comité de Acreditação da Sociedade WOCN, o primeiro passo residiu num estudo de viabilidade para determinar se a atual infraestrutura de ensino de enfermagem no Vietname suportaria a rigorosa WOCNEP. Depois de se verificar que as atuais infraestruturas de ensino e prática de enfermagem no Vietname eram as adequadas, iniciou-se a construção do programa. Mediante solicitação, o desenvolvimento do programa seguiu o modelo fornecido pelo Comité de Acreditação da WOCNEP,. A fase de viabilidade determina a infraestrutura de apoio à WOCNEP.

A fase de viabilidade não apenas identificou o trabalho de base dos académicos e clínicos de enfermagem em todo o Vietname, mas também o capital que a tecnologia tem para oferecer. No Vietname existe uma infraestrutura rica para a profissão de tratamento de feridas, ostomia e cuidados de continência. A Associação de Tratamento de Feridas do Vietname organiza conferências anuais que reúnem académicos de todo o mundo para debaterem as preocupações com os resultados dos pacientes relacionados com a especialidade de tratamento de feridas. Os líderes de enfermagem de todo o país reconhecem o valor e o impacto da educação para o tratamento de feridas baseada em evidências como parte de um currículo de formação contínua12-16. Desde 2012, os académicos de enfermagem no Vietname têm explorado a forma de incorporar a educação especializada no tratamento de feridas na educação contínua de enfermagem12. O Ministério da Saúde desenvolveu um currículo de desenvolvimento profissional contínuo (DPC) com base nos Padrões de Competência Básica de Enfermagem do Vietname (VNBNCS), os quais incorporam a educação sobre o tratamento de feridas12-16. As evidências iniciais da implementação de um programa de DPC centrado no tratamento de feridas incluem o aumento da confiança dos enfermeiros no tratamento de feridas12-16. Académicos de enfermagem e os clínicos identificaram ainda que os enfermeiros desejam ter uma linguagem comum para as feridas17-21. No entanto, existe uma falta de formação especializada em enfermagem nos domínios da ostomia e da continência. O currículo do WOCNEP aborda conhecimentos especializados em enfermagem de feridas, ostomia e continência que vão de encontro às necessidades educativas dos enfermeiros. Embora não tenha sido realizado nenhum inquérito formal para avaliar o interesse dos enfermeiros na formação especializada, os líderes de enfermagem referiram, de forma anedótica, uma necessidade crescente com base na combinação de casos de cuidados agudos de pacientes em hospitais e que, se o programa estivesse disponível, os enfermeiros participariam.


Confiando nos líderes de enfermagem do Vietname, a conceção do programa internacional de educação em enfermagem WOC começou após estabelecer como base do programa a teoria da aprendizagem de adultos. A teoria da aprendizagem dos adultos, desenvolvida por Knowles, baseia-se na ideia de que o aluno adulto e o aluno pré-adulto são diferentes um do outro22,23. De acordo com esta teoria, a necessidade de conhecer e de aprender são os componentes básicos que aumentam a motivação para a aprendizagem dos alunos adultos22,23. Neste contexto, as experiências dos alunos são, de facto, a fonte mais poderosa que motiva os alunos adultos a aprender22,23. A conceção do programa exigiu uma estreita colaboração entre o corpo docente experiente da WOCNEP dos EUA, o Centro Médico Universitário de Ho Chi Minh, a Escola de Enfermagem da Universidade de Ho Chi Minh, o Ministério da Saúde e o Comité de Acreditação da WOCNEP.

Foi escolhida uma conceção que facilita os fusos horários internacionais, o ensino à distância e que apoia a teoria do aluno adulto. A conceção final do programa é de 40 horas didáticas para cada especialidade - feridas, ostomia e continência - num total de 120 horas teóricas. O material didático é fornecido durante 16 semanas em inglês e posteriormente em vietnamita para o primeiro grupo, utilizando a tecnologia de teleconferência por vídeo. As 40 horas teóricas exigidas são complementadas com 40 horas de estudos de casos, pequenos workshops e desenvolvimento profissional ao longo de 16 semanas para cada especialidade, o que está para além dos requisitos de acreditação. As 40 horas suplementares de estudos de casos em conjunto com as 16 horas de simulação permitem a assimilação dos conhecimentos através de uma maior exposição aos conteúdos. O conteúdo obrigatório do curso é distribuído ao longo de vários meses, de forma a dar ao aluno a oportunidade de assimilar novos conhecimentos. Cada sessão é gravada e disponibilizada para seja possível ao aluno revê-la. O conteúdo didático é apresentado em inglês e vietnamita para facilitar a focalização no conteúdo e não na tradução. Os conceitos são inicialmente apresentados em inglês e posteriormente traduzidos para vietnamita no formato de aula repetida com um estudo de caso.

No final do material didático e antes do início da parte de prática clínica, são dedicadas 16 horas à simulação, à padronização de pacientes e à revisão de casos. Cada enfermeiro é então certificado como tendo demonstrado as competências descritas no projeto WOCNEP. Após a conclusão bem sucedida das competências, os alunos passam para as 40 horas de prática clínica com o diretor do programa. Durante todo o período de formação, o diretor do programa e o corpo docente principal são acompanhados por docentes da Escola de Enfermagem da Universidade de Ho Chi Minh, de forma a assegurar a transferência e a aplicação adequadas dos conhecimentos de enfermagem especializados e também para ultrapassar a barreira linguística.

O WOCNEP Internacional é diferente dos programas de formação de enfermagem em feridas existentes em todo o mundo, na medida em que o currículo abrange três especialidades (feridas, ostomia e continência). Embora os enfermeiros que se inscrevem numa WOCNEP internacional possam escolher apenas uma especialidade ou as três, é fortemente encorajada a escolha das três.


O desenvolvimento do programa iniciou-se no final de 2019, com uma data de começo proposta para setembro de 2020. No entanto, a pandemia interrompeu o desenvolvimento do programa. A incerteza do impacto da pandemia em todo o mundo comprometeu a viabilidade do programa. Não era claro se ainda existiriam recursos suficientes para lançar um programa, tendo em conta que a primeira, segunda e terceira vagas da pandemia se prolongavam.

Dado que o diretor do programa e o corpo docente principal estão localizados nos EUA, o peso da pandemia foi profundamente sentido; no entanto, a boa gestão da pandemia no Vietname permitiu que a liderança de enfermagem visse como poderia florescer o programa apesar da pandemia. O atual diretor do programa tem experiência como codiretor do programa de feridas e ostomia estabelecido na Escola de Enfermagem da Fundação Valley da Universidade Estatal de San Jose. O programa continuou a desenvolver-se com a liderança de enfermagem por parte do Centro Médico Universitário de Ho Chi Minh e da Escola de Enfermagem da Universidade de Ho Chi Minh, encorajando o corpo docente nos EUA de que este programa era um farol de esperança durante o período sombrio da pandemia.

O desenvolvimento do conteúdo seguiu o modelo da WOCNEP e o primeiro grupo inscreveu-se para uma data de início em setembro de 2021. Em outubro de 2021, ficou claro que, independentemente do que viesse a acontecer com a pandemia, o programa continuaria e a prática clínica iria ocorrer em junho de 2022. O diretor do programa e o corpo docente principal sabiam que, durante muitas das aulas programadas, os enfermeiros participantes estariam em confinamento, a cuidar de pacientes extremamente doentes ou a lidar com os muitos fatores de stress que a pandemia apresentava. No entanto, 24 enfermeiros de toda a região sul do Vietname perseveraram para se tornarem no primeiro grupo da WOCNEP Internacional apoiado pela acreditação do Comité de Acreditação da WOCN.

Sabendo que estávamos a lançar este programa durante a incerteza da pandemia, no início do programa foi consolidado um local para a formação clínica. Tornou-se claro que uma componente essencial é a existência de uma relação estreita entre um hospital e a Escola de Enfermagem. O Centro Médico Universitário de Ho Chi Minh concordou em ser o principal local de formação clínica para cumprir as 40 horas de prática clínica exigidas em cada uma das especialidades. O centro médico e a Escola de Enfermagem garantiram um local clínico disponível para docentes que se deslocassem desde os EUA.


A utilização da tecnologia facilitou a implementação com sucesso do curso de feridas. Cada enfermeiro inscrito no programa recebeu um código de acesso à sala de aula em linha e ao livro de texto eletrónico. A utilização da tecnologia ultrapassou as barreiras físicas de localização e de recursos. Os enfermeiros testaram o acesso uma semana antes do início do curso, o que deu tempo para se corrigirem problemas com o início de sessão na sala de aula e com o livro de texto eletrónico. As aulas ao vivo foram dadas através de videoconferência síncrona e a gravação das aulas permitiu incluir instruções assíncronas. A implementação do programa foi apoiada através de uma bolsa educativa para compensar o custo da tecnologia, o custo das deslocações para a formação clínica, a acreditação inicial e os recursos para a formação clínica. O diretor do programa e o corpo docente principal ofereceram o seu tempo e experiência. A acreditação ocorreu através de uma visita virtual ao local e de apresentações virtuais e o conselho de certificação efetuou uma visita ao local para verificar a capacidade da Escola para ser um centro de testes para o exame de certificação do conselho da tri-especialidade.


No final do primeiro grupo de enfermeiros inscritos no curso de feridas, a Escola Internacional de Enfermagem da Universidade de Ho Chi Minh (WOCNEP) recebeu a acreditação total para a tri-especialidade de feridas, ostomia e continência. A avaliação incluiu critérios definidos pelo Comité de Acreditação da WOCN e pela Escola de Enfermagem, bem como elementos identificados como importantes pelo diretor do programa. O diretor do programa considerou que os enfermeiros do grupo deviam comentar a inclusividade do programa, perguntando-lhes “se sentiam que este programa era para eles”.

Inicialmente, 27 enfermeiros inscreveram-se no curso de feridas, tendo três desistido um mês após o início do programa e um dos enfermeiros adiado a prática clínica até 2023. Um total de 23 enfermeiros concluíram com êxito o curso sobre feridas.

Os enfermeiros do primeiro grupo são líderes dentro das suas organizações e tiveram o apoio do seu empregador para frequentar o curso, com tempo livre para a prática clínica. A maioria dos 23 enfermeiros (n=13) do programa são docentes que dão aulas a nível de bacharelato ou de pós-graduação e tencionam incorporar no seu material de ensino o conteúdo recentemente aprendido. Muitos deles (n=7) trabalham em todo o espetro etário em cuidados intensivos, representando tanto especialidades cirúrgicas como médicas (Tabela 1). Os enfermeiros de cuidados intensivos referem estar ansiosos por desenvolver equipas de tratamento de feridas nas suas instalações e de iniciarem séries de formação para os seus enfermeiros. Três enfermeiros do programa ocupam posições de liderança e com base na prática baseada em evidências, pretendem efetuar mudanças sistemáticas em todo o sistema de saúde em relação à gestão de feridas.


Tabela 1. Enfermeiros do primeiro grupo (n=23)

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Utilizando uma escala de Likert de 5 pontos, todos os 23 enfermeiros classificaram o programa como altamente suscetível de alterar a sua prática e como estando extremamente satisfeitos com a apresentação do conteúdo e com o layout do programa. A maioria esmagadora dos enfermeiros do programa expressou que queria ter mais oportunidades de discussão em grupo durante a instrução didática. Os enfermeiros também pretendiam ter mais tempo clínico e tempo para fazer um balanço após cada dia clínico (Tabela 2).

Alguns enfermeiros (n=6) do programa referiram sentir-se culpados por não conhecerem o conteúdo da especialidade de feridas no início das suas carreiras e questionaram-se se o soubessem poderiam ter alterado os resultados para os seus pacientes. Todos os enfermeiros relataram estar entusiasmados com a incorporação na sua prática atual de prática baseada em evidências e com a realização dos exames de admissão.


Tabela 2. Avaliação do programa pelo primeiro grupo (n=23)

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Compreendendo não só a necessidade crescente de conhecimentos especializados de enfermagem relacionados com feridas, ostomia e continência, mas também a inter-relação entre os conhecimentos das três especialidades, é importante poder oferecer os três cursos. À medida que as taxas de incidência dos cancros que afetam o intestino e a bexiga aumentam de ano para ano, aumenta também a necessidade de enfermeiros para poder satisfazer as necessidades da humanidade. A enfermagem está na linha da frente do apoio a uma pessoa no seu regresso à homeostase, tanto no ambiente hospitalar como na comunidade, o que implica ter o valor inerente à educação em três especialidades: feridas, ostomia e continência.

A qualidade de vida e os resultados obtidos melhoram quando os enfermeiros com formação especializada estão envolvidos nos cuidados. Com o envolvimento de enfermeiros com formação especializada relevante, a literatura demonstra uma melhoria da qualidade de vida dos pacientes com feridas crónicas, ostomia ou problemas de saúde relacionados com a continência,. No desenvolvimento da WOCNEP Internacional, os líderes de enfermagem no Vietname notaram o aumento das populações de pacientes no contexto dos cuidados agudos que beneficiariam de enfermeiros com uma formação especializada. Embora existam opções para a educação sobre feridas, ostomia e continência em países vizinhos, como em Singapura e na China, os programas existentes não facilitam a transferência de conhecimentos para o Vietname. Outros programas disponíveis na Ásia oferecem formação específica apenas para o tratamento de feridas, o que não atende às necessidades educativas identificadas pelos enfermeiros líderes.

Os enfermeiros líderes do Vietname pretendem que a teoria seja aplicada à sua população de pacientes e que a aprendizagem seja dinâmica, através da análise crítica das práticas atuais e da aplicação teórica dos conhecimentos recentemente adquiridos. Os programas fora do Vietname podem não oferecer à prática clínica a mesma oportunidade de assimilação e aplicação dos conhecimentos. É importante mudar a prática clínica a partir da prática atual, através da realização de ajustamentos e de iniciativas de melhoria da qualidade sem desrespeitar a prática atual. Através do desenvolvimento de um programa de três especialidades no Vietname, os enfermeiros líderes conseguiram identificar a forma como os conhecimentos da especialidade são aplicáveis no contexto clínico.


Os enfermeiros do Vietname que participaram no programa consideraram que o currículo internacional da WOCNEP satisfazia as suas necessidades de aprendizagem. O primeiro grupo do programa é elegível para a realização do exame do conselho de certificação WOCN. O programa cumpriu os requisitos de acreditação e é acreditado durante 7 anos pelo Comité de Acreditação da Sociedade WOCN. Ultrapassando as barreiras da língua e da transmissão de conteúdos, foi conseguida uma disseminação dos conhecimentos de enfermagem especializados em feridas, ostomia e continência. Depois de concluírem o programa, os enfermeiros do primeiro grupo referiram ter confiança na prestação de cuidados a feridas baseados em evidências na sua comunidade. Nos países em desenvolvimento, onde o acesso ao programa de formação em enfermagem de feridas, ostomia e continência é limitado, a tecnologia, conjuntamente com a colaboração, ultrapassa as barreiras ao conhecimento especializado da formação em enfermagem de feridas, ostomia e continência.

Autorização ética

Foi obtida autorização ética por parte do Conselho de Revisão Institucional do Oeste.


Gostaríamos de agradecer a todos os enfermeiros que participaram no primeiro grupo.

Conflito de Interesses

Os autores declaram não existirem conflitos de interesse.


Os autores não receberam financiamento para este estudo.


Charleen Singh*
Wound Care Services, Regional Medical Center of San Jose, San Jose, CA, USA
Surgery Nurse Practitioner, Cottage Hospital, Santa Barbara, CA, USA
Program Director International Wound Ostomy Continence Nursing Education Program (WOCNEP)
Email cdsingh@ucdavis.edu

Ann Nguyen
Wound Care Services, Regional Medical Center of San Jose, San Jose, CA, USA
Program Director International WOCNEP

Tran Thuy Khanh Linh
Vice Dean of Nursing, Ho Chi Minh University of Medicine and Pharmacy, Vietnam
Facilitator International WOCNEP

Nguyen Thi Hong Minh
Chief Nurse, University Medical Center, Ho Chi Minh, Vietnam
Facilitator International WOCNEP

Fadime Koyunc
Research Assistant, University of Health Sciences Gulhane, Ankara, Turkey

* Corresponding author


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