Volume 43 Number 3

The value of nursing

Laurent O Chabal, Denise Hibbert

For referencing Chabal LO and Hibbert D. The value of nursing. WCET® Journal 2023;43(3):8-9.





Never doubt that a small group of thoughtful, committed people can change the world; indeed it is the only thing that ever has – Margaret Mead1.

Florence Nightingale’s work in the 1850s demonstrated how important nurses are within the healthcare system – not only dealing with the prevention, control and management of conditions for patients, but also in terms of anticipating, planning and leading initiatives, and in advocacy and empowering others. She implemented actions that are still relevant today and planted the seeds of evidence-based nursing care, advanced practice, and the science of nursing.

Today, more than 170 years later, nurses’ working conditions are still challenging across the world. More than ever before, nurses and nursing are facing common challenges that affect the ethos of nursing, particularly the ability to attract and retain nurses as a lifelong career option. Nursing shortages, a high staff turnover within healthcare organisations, challenging workload and conditions, job-related stress, as well as mental health and sleep disorders, have a huge impact on the quality and continuity of care; this in turn has economic implications for organisations and impacts the sustainability of the nursing profession.

Not only do we need to have more trained nurses, but we need to retain them in clinical practice, and that comes with better recognition. As essential workers, nurses were applauded at the beginning of the COVID-19 pandemic for the sacrifices and the crucial work that was undertaken – these were the faces of Time’s ‘Person of the Year’ front page. We are still those essential workers, and nurses should be key partners in decision making within all levels of the healthcare system.

Recent changes include the introduction of specialised fields of nursing and nurse specialists or nurse practitioners; however, there is limited global consistency. Through legislative or regulatory processes, many countries have enabled specialist nurses to be able to assess and prescribe diagnostic or clinical care under their respective countries’ guiding protocols; some countries even allow privileges to provide first line medical management. In many countries, nurses perform clinical care under the direction of the treating doctor or physician.

It is therefore puzzling that after all these years, we do not have agreement on an international standardised nursing degree, and in some countries not even at a national level. This would seem important when around the world we are seeing increased instances of chronic multifactorial diseases, poly medication, ageing populations, and complex patients requiring an advanced structure of care inclusive of interprofessional practice.

It is even more puzzling to see how the ability to select or prescribe wound dressings, ostomy appliances and associated products is so limited in many countries, especially when specialist nurses are more likely to have the knowledge and expertise to understand indications, contraindications and application of these various products, particularly when to (re)assess, to discontinue, or to refer to another specialised healthcare professional for advice.

As specialist enterostomal therapists (ET), wound ostomy continence (WOC) nurses, we are more costly and, on the surface, do not appear to bring enough financial benefit to health services. However, the reality is that there are hidden savings that need to be taken into consideration, such as patient benefits and improved health outcomes. Almost all studies looking at the benefits of ET, WOC and stoma nursing demonstrate enhancements in care and/or health outcomes in one way or another.

It is beneficial to make specialised nurses such as wound ostomy continence nurses more visible by promoting their roles, functions, skills and resultant clinical outcomes, thereby increasing awareness worldwide of the value of these roles. This is especially so when healthcare organisations suffer increasing economic and budgetary constraints, and when better care should come before profit. We know that successful interprofessional coordination, collaboration and communication are rewards for our abilities. Further, valuing the patient as an expert of their condition and experience are also crucial factors for successful outcomes.

The International Council of Nurses (ICN) Congress, held in Montreal in July 2023, was an opportunity to meet nurses from all over the world and to share and feel the real diversity of our nursing profession. There is still work to be done in gaining recognition for the nursing profession overall and within our respective specialty fields. Such recognition would enable us to claim the value of our care, including the cost benefits we generate by screening, initiating preventative actions, managing complications and minimising recurrent presentations. To gain our rightful place in the interprofessional team with our own skills and knowledge, not as a threat but as a capital gain for better patient outcomes, is a common goal and key component to more efficient healthcare organisations and health systems globally.

Being a part of this congress has also been an opportunity to let the worldwide community of nurses learn about us, not only as ET/ WOC/ stoma nurses / clinicians but also as an organisation (the WCET®). This was achieved in different ways – through ePoster presentations, our presence at the WCET®/ Nurses Specialised in Wound Ostomy and Continence Canada (NSWOCC) booth, and with discussions with participants.

The WCET® also supports the Wound Ostomy Continence Nurses (WOCN®) Society’s initiative of endeavouring to quantify the impact of WOC nursing and provide valuable justification for WOC nursing positions via their Value of a WOC nurse quality improvement project2. We look forward learning more about the outcomes and benefits of this study and hope our own WCET® initiatives on this topic come to fruition.

The last WCET® Norma N. Gill webinar was also really inspiring regarding valuable leadership skills and lessons learnt from our founder (Norma N Gill), our pioneers and mentors – many thanks to Dr Kathleen Leask Capitulo for her inspiring talk. We hope you had a chance to connect, learn and be inspired for your own daily practice.

When speaking of the value of nursing, we must mention the outstanding work of Dr Barbara J Braden and her team on pressure injury screening and prevention that is acclaimed worldwide. We are still mourning her recent passing and will keep her in our thoughts and hearts. All our prayers go to her family, relatives, friends and colleagues. She will be much missed by us all; may she rest in peace. Dr Braden was exemplary proof on how nurses can make a positive difference internationally in every healthcare setting. The Braden Scale for Preventing Pressure Sore Risk had a significant and positive impact on the necessity for early screening, as well as the identification and mitigation of risk factors for pressure injuries, through a coordinated evidence-based plan of care. Please refer to our WCET® BullETin 2021;18(3) and 2023;20(2) for tributes to Barbara and her outstanding legacy.

As we prepare for an update of the WCET® International Ostomy Guideline 2020, we thank Hollister® for their ongoing support on this important project. Also many thanks to Dr Emily Haesler for agreeing to join the group as methodologist; we are sure her contribution will be an asset to bring this new edition to another level. As with previous editions, you might be invited to contribute your expertise as a stakeholder or reviewer. Your support will be greatly appreciated.

We also take this opportunity to warmly thank Prilli Stevens, WCET® President 1980–1984, the first WCET® President to also be a professional nurse and a WCET® life member, for allowing us to republish the posters she developed and published in 2012 as historical documents. WCET® members will be able to download these posters for free as memorabilia from our online store. The WCET® Education Committee will work on reviewing and updating some of them as needed and/or create new ones based on recent evidence, so stay tuned.

When looking back on our achievements in relation to our last biennial and annual reports, and knowing that the Executive Board (EB) have not had a chance to meet all together in person since 2019 with differing time zones spanning 12 hours across the world, we could not be prouder of the team and its supporters. As a dynamic ever-changing organisation, a new phase of transition for the EB has now started, allowing the incoming new EB members to be mentored by the sitting EB members. When the time comes, the new EB will be ready and empowered to continue the good work and help move us forward.

The low results of the membership survey have been analysed and compared to previous surveys for relevance. As previously mentioned, they will be used to assess the success of the 2019–2023 Strategic Plan, and to discuss and agree on the 2023–2027 Plan. Once again, many thanks for all of you who replied; your comments are valued. An article about the highlights of the survey will be published in the WCET® Journal and, for the first time ever, before our next biennial congress, so stay tuned to read more about this.

Thanks again for all you do daily for your patients, your community and beyond. To quote Donna Wilk Cardillo, “Nurses are the heart of healthcare”3. So be proud, be fierce, be yourself. You are heroes.


Laurent & Denise

O valor da enfermagem

Laurent O Chabal, Denise Hibbert




Nunca duvide que um pequeno grupo de pessoas conscientes e empenhadas pode mudar o mundo; de facto, é a única coisa que alguma vez o mudou - Margaret Mead1.

O trabalho realizado por Florence Nightingale na década de 1850 demonstrou a importância dos enfermeiros no sistema de saúde, não só no que se refere à prevenção, ao controlo e à gestão das condições dos pacientes, mas também em termos de antecipação, planeamento e liderança de iniciativas, assim como na defesa e capacitação de outros. Implementou acções que atualmente ainda são relevantes e plantou as sementes dos cuidados de enfermagem baseados em evidências, da prática avançada e da ciência da enfermagem.

Atualmente, mais de 170 anos depois, em todo o mundo as condições de trabalho dos enfermeiros continuam a ser difíceis. Mais do que nunca, os enfermeiros e a enfermagem enfrentam desafios comuns que afetam o ethos da enfermagem, em particular no que se refere à capacidade de atrair e manter os enfermeiros como uma opção de carreira ao longo da vida. A escassez de enfermeiros, a elevada rotação de pessoal nas organizações de cuidados de saúde, a carga e as condições de trabalho difíceis, o stress relacionado com o trabalho, assim como a saúde mental e as perturbações do sono, têm um enorme impacto na qualidade e na continuidade dos cuidados prestados, o que, por sua vez, tem implicações económicas para as organizações e afeta a sustentabilidade da profissão de enfermeiro.

Não só necessitamos de ter mais enfermeiros formados, como precisamos de os manter na prática clínica, e isso passa por um melhor reconhecimento. Enquanto trabalhadores essenciais, os enfermeiros foram aplaudidos no início da pandemia de COVID-19 pelos sacrifícios e pelo trabalho crucial que realizaram - eram eles os rostos da primeira página da Time "Personalidade do Ano". Continuamos a ser esses trabalhadores essenciais e os enfermeiros devem ser parceiros fundamentais na toma de decisões a todos os níveis do sistema de saúde.

As alterações recentes incluem a introdução de domínios especializados de enfermagem e de enfermeiros especialistas ou de profissionais de enfermagem; no entanto, a coerência global é limitada. Através de processos legislativos ou regulamentares e ao abrigo dos protocolos orientadores dos respetivos países, muitos países permitiram que os enfermeiros especialistas pudessem avaliar e prescrever diagnósticos ou cuidados clínicos; em alguns países são mesmo permitidos privilégios para prestar cuidados médicos de primeira linha. Em muitos países, os enfermeiros prestam cuidados clínicos sob a direção do médico assistente.

Por este motivo, é surpreendente que, após todos estes anos, não exista ainda um acordo sobre um diploma de enfermagem normalizado a nível internacional e, em alguns países, que nem sequer exista a nível nacional. Isto parece importante quando, em todo o mundo, se assiste a um crescimento dos casos de doenças crónicas multifatoriais, de polimedicação, de populações envelhecidas e de pacientes complexos que exigem uma estrutura avançada de cuidados que inclua a prática interprofissional.

É ainda mais intrigante ver como a capacidade de selecionar ou de prescrever pensos para feridas, aparelhos de ostomia e produtos associados é tão limitada em muitos países, especialmente quando é mais provável que os enfermeiros especialistas tenham os conhecimentos e a experiência necessários para compreender as indicações, as contraindicações e a aplicação destes vários produtos, especialmente quando devem (re)avaliar, descontinuar ou encaminhar para aconselhamento por outro profissional de saúde especializado.

Como terapeutas enterostomais especializados (ET) e como enfermeiros especializados em continência, ostomia e feridas (WOC), somos mais dispendiosos e à primeira vista não parecemos trazer benefícios financeiros suficientes aos serviços de saúde. No entanto, a realidade é que existem poupanças ocultas que devem ser tidas em consideração, tais como os benefícios para os pacientes e a melhoria dos resultados em termos de saúde. Quase todos os estudos que analisam os benefícios da ET, WOC e da enfermagem de estoma demonstram, de uma forma ou de outra, melhorias nos cuidados e/ou nos resultados de saúde.

É benéfico tornar mais visíveis os enfermeiros especializados, como os enfermeiros especializados em continência, ostomia e feridas, promovendo os seus papéis, funções, competências e os seus resultados clínicos, aumentando assim a sensibilização a nível mundial para o valor destas funções. Isto é especialmente verdade quando as organizações de cuidados de saúde sofrem cada vez mais restrições económicas e orçamentais e quando a melhoria dos cuidados de saúde deve vir antes do lucro. Sabemos que a coordenação, a colaboração e a comunicação interprofissionais bem sucedidas são uma recompensa para as nossas capacidades. Além disso, a valorização do paciente como especialista na sua condição e experiência é também um fator crucial para o êxito dos resultados.

O Congresso do Conselho Internacional de Enfermeiros (ICN), realizado em Montreal em julho de 2023, constituiu uma oportunidade para conhecer enfermeiros de todo o mundo e para partilhar e sentir a verdadeira diversidade da nossa profissão de enfermagem. Ainda há trabalho a realizar para obter o reconhecimento da profissão de enfermeiro em geral e também dentro dos nossos respetivos domínios de especialidade. Tal reconhecimento permitir-nos-ia reivindicar o valor dos nossos cuidados, incluindo os benefícios em termos de custos que geramos através do rastreio, do início de acções preventivas, da gestão de complicações e da minimização de apresentações recorrentes. Conquistar o nosso lugar de direito na equipa interprofissional com as nossas próprias competências e conhecimentos, não como uma ameaça, mas como uma mais-valia para a obtenção de melhores resultados para os pacientes, é a nível mundial um objetivo comum e uma componente-chave para organizações de cuidados de saúde e sistemas de saúde mais eficientes.

Fazer parte deste congresso foi também uma oportunidade para permitir que a comunidade mundial de enfermeiros nos conhecesse, não só como enfermeiros/ clínicos de ET/ WOC/ estoma, mas igualmente como uma Organização (a WCET®). Este objetivo foi alcançado de diferentes formas - através de apresentações de ePoster, da nossa presença no stand da WCET®/ Nurses Specialised in Wound Ostomy and Continence Canada (NSWOCC) e também através de debates com os participantes.

A WCET® também apoia a iniciativa da Wound Ostomy Continence Nurses Society’s (WOCN®) em tentar quantificar o impacto da enfermagem WOC e de fornecer uma justificação valiosa para as posições de enfermagem WOC através do seu projeto de melhoria da qualidade do valor de um enfermeiro WOC 2. Esperamos aprender mais sobre os resultados e benefícios deste estudo e esperamos que se concretizem as nossas próprias iniciativas WCET® sobre este tema.

O último webinar WCET® Norma N. Gill foi realmente inspirador no que diz respeito às valiosas competências de liderança e às lições aprendidas com a nossa fundadora (Norma N Gill), nossos pioneiros e mentores - muito obrigado à Dra. Kathleen Leask Capitulo pela sua palestra inspiradora. Esperamos que tenha tido a oportunidade de se conectar, aprender e inspirar-se para a sua própria prática diária.

Quando falamos do valor da enfermagem, devemos mencionar o trabalho notável da Dra. Barbara J Braden e da sua equipa no rastreio e na prevenção de lesão por pressão, o qual é aclamado mundialmente. Ainda estamos de luto pelo seu recente falecimento e iremos mantê-la nos nossos pensamentos e corações. Todas as nossas orações vão para a sua família, parentes, amigos e colegas. Todos nós sentiremos muito a sua falta; que descanse em paz. A Dr. Braden foi uma prova exemplar de como os enfermeiros podem, em todos os contextos de cuidados de saúde, fazer uma diferença positiva a nível internacional. A Escala de Braden para a Prevenção do Risco de Lesão por Pressão teve um impacto significativo e positivo na necessidade da realização de um rastreio precoce, bem como na identificação e mitigação dos fatores de risco das lesões por pressão, por meio de um plano de cuidados coordenado e baseado em evidências. Consulte a nossa Revista WCET® 2021;18(3) e 2023;20(2) para ver as homenagens a Barbara e ao seu extraordinário legado.

Enquanto nos preparamos para uma atualização da Diretrizes Internacionais de Ostomia WCET® 2020, agradecemos à Hollister® pelo seu apoio contínuo neste importante projeto. Agradecemos igualmente à Dra. Emily Haesler por ter aceitado juntar-se ao grupo como metodologista; estamos seguros de que o seu contributo será uma mais-valia para elevar esta nova edição a outro nível. Tal como nas edições anteriores, poderá ser convidado a contribuir com a sua experiência como interveniente ou como revisor. O seu apoio será muito apreciado.

Aproveitamos igualmente esta oportunidade para agradecer calorosamente a Prilli Stevens, Presidente da WCET® 1980-1984, a primeira Presidente da WCET® a ser também enfermeira profissional e membro vitalício da WCET®, por nos permitir republicar como documentos históricos os cartazes que desenvolveu e publicou em 2012. Na nossa loja online os membros da WCET® poderão descarregar estes cartazes gratuitamente como recordações. O Comité de Educação da WCET® irá trabalhar na revisão e na atualização de alguns deles, conforme seja necessário, e/ou criar novos com base em evidências recentes, por esse motivo fique atento.

Ao relembrarmos as nossas conquistas em relação aos nossos últimos relatórios bienal e anual e sabendo que o Conselho Executivo (CE) não teve oportunidade de se reunir pessoalmente desde 2019, com fusos horários diferentes que abrangem 12 horas em todo o mundo, não poderíamos estar mais orgulhosos da equipa e dos seus apoiantes. Sendo uma organização dinâmica e em constante mudança, iniciou-se agora uma nova fase de transição para o CE, permitindo que os novos membros do CE sejam orientados pelos membros ainda em exercício. Quando chegar o momento, o novo CE estará pronto e habilitado para continuar o bom trabalho e a ajudar-nos a avançar.

Os baixos resultados do inquérito aos membros foram analisados e comparados com inquéritos anteriores, de forma a verificar a sua relevância. Tal como anteriormente referido, serão utilizados para avaliar o êxito do Plano Estratégico 2019-2023 e para debater e chegar a um acordo sobre o Plano 2023-2027. Mais uma vez, muito obrigado a todos os que responderam; os vossos comentários são muito importantes. Um artigo sobre os destaques do inquérito será publicado na Revista WCET® e pela primeira vez antes do nosso próximo congresso bienal, por esse motivo fique atento para ler mais sobre este assunto.

Mais uma vez, obrigado por tudo o que diariamente fazem pelos vossos pacientes, pela vossa comunidade e não só. Citando Donna Wilk Cardillo, "Os enfermeiros são o coração dos cuidados de saúde "3. Portanto, tenham orgulho, sejam ferozes, sejam vocês próprios. Vocês são heróis.


Laurent & Denise


Laurent O Chabal
BSc (CBP) RN OncPall (Cert) Dip (WH) ET EAWT
WCET® President 2022–2026

Denise Hibbert
WCET® President-Elect 2022–2026


  1. https://www.managementisajourney.com/
  2. WOCN®. The value of a WOC nurse; 2023. Available from: https://www.wocn.org/the-value-of-a-woc-nurse/
  3. https://www.qcs.co.uk/nurses-heart-healthcare