Volume 40 Number 2

Around the WCET® world

Elizabeth A. Ayello, Laurent O. Chabal and Brenda Christiansen


For referencing For referencing World Council of Enterostomal Therapists®. Around the WCET® world. WCET® Journal 2020;40(2):9-17




“Together we hope while physically apart to celebrate Nurses in 2020” 

We started this year with the hope that comes with a year filled with the promise of several significant celebrations for nursing. But as we all have experienced, this has been a different year for so many reasons. 

For all of you on the frontlines, we know how hard you have been working and the changes to your usual way of nursing this has caused. Hopefully, the major milestones for nursing that we need to recognise and celebrate in the face of this global pandemic are a source of joy. Certainly, how we mark these occasions will take the creativity and determination that nurses have always shown to make things happen.

The 12th of May 2020 marked the 200th year since Florence Nightingale was born in a villa near the city in Italy for which she was named. In many places around the world, her birthday is celebrated as International Nurses Day. She is to us one of the most remarkable, inspirational nurses whose scope of influence affected patient care, hospital systems, public policy and nursing education. 

While Ms Nightingale is remembered for many things, probably most notably is her work in the hospital in Scutari during the Crimean War. She was a ‘hands on’ administrator and made her way through the wards with her lamp to make rounds on the patients. She changed the hospital environment to establish better sanitary and safer conditions and was able to decrease the mortality rate of soldiers who had been dying of infections and their wounds.

With her love of statistics and the methodical records which she kept, Ms Nightingale provided the evidence to transform the way care was delivered in that hospital. We like to think of this as one of the earliest examples of using data to support a quality improvement project for better patient care outcomes. 

Her achievements in Scutari were also a stimulus for public outcry that enabled Ms Nightingale to bring reform back to the hospitals in London. 

She also created a model for nursing education when, in 1860, she established the Nightingale Training School of Nurses at St Thomas Hospital in London. If you are ever in London, be sure to visit the Nightingale Museum which has many of her personal items (https://www.florence-nightingale.co.uk). Her students had to reflect on their clinical experiences and some of those journals are on display there. Reflection on practice is still an important educational technique used today.

Ms Nightingale was also a prolific writer. Two of her best-known works are Notes on Hospitals and Notes on Nursing. If you want to learn more about one of her books, Dr Ayello wrote a commentary in the special commemorative edition of the 160th anniversary of the printing of Notes on Nursing, which you can access for free at the following website from the WCET Journal partner Advances in Skin and Wound Care Journal (https://journals.lww.com/aswcjournal/Fulltext/2020/05000/From_Bedsores_to_Global_Health_Care__Insights_from.5.aspx).

Ms Nightingale is still very relevant today. She stressed the importance of a proper clean, safe, health care environment; and of frequent hand washing. Certainly, with the current COIVD-19 pandemic, we are once again reminded of the critical importance of hand cleansing.

Another celebration this year is the designation by the World Health Organisation (WHO) that 2020 is the ‘Year of the Nurse and Midwife.’ On April 7 (World Health Day), their report entitled ‘State of the World’s Nursing 2020’ (available at  https://www.who.int/publications-detail/nursing-report-2020) was issued. This report is available on their website in several languages other than English, including Arabic, Chinese, French, Russian and Spanish. In their news release available at https://www.who.int/news-room/detail/07-04-2020-who-and-partners-call-for-urgent-investment-in-nurses, WHO believes that “Nurses are the backbone of any health system” . 

The WHO report, The State of the World’s Nursing 2020, provides an in-depth look at the largest component of the health workforce. Findings identify important gaps in the nursing workforce and priority areas for investment in nursing education, jobs and leadership to strengthen nursing around the world and improve health for all. Nurses account for more than half of all the world’s health workers, providing vital services throughout the health system. The WHO website also has an online section where you can find key statistics on the nursing workforce by country. 

WHO has called for an “urgent investment in nurses” and goes on to say that the Covid-19 pandemic underscores the “urgent need to strengthen the global health workforce”.  You can read more about what WHO had to say about nursing and COVID-19 at https://www.who.int/news-room/detail/06-04-2020-who-and-global-citizen-announce-one-world-together-at-home-global-special-to-support-healthcare-workers-in-the-fight-against-the-covid-19-pandemic.

Historically, as well as today, nurses are at the forefront of fighting epidemics and pandemics that threaten health across the globe. Around the world they are demonstrating their compassion, bravery and courage as they respond to the COVID-19 pandemic: never before has their value been more clearly demonstrated.

The report is also “a stark reminder of the unique role that nurses play, and a wakeup call to ensure they get the support they need to keep the world healthy.”

Some highlights of the WHO report include:

  • “Although today there are just under 28 million nurses worldwide, there is a global shortage of 5.9 million. The greatest gaps in numbers of nurses are in countries in Africa, South East Asia and the WHO Eastern Mediterranean region as well as some parts of Latin America;
  • 80% of the world’s nurses work in countries that are home to half of the world’s population;
  • One in every eight nurses practises in a country other than the one where they were born or trained;
  • Ageing also threatens the nursing workforce: one out of six of the world’s nurses are expected to retire in the next 10 years.

To prevent a global nursing shortage, the WHO report goes on to say that the total number of nursing graduates needs to increase by an average of 8% per year. To equip the world with the nursing workforce it needs, WHO and its partners recommend that all countries:

  • increase funding to educate and employ more nurses;
  • strengthen capacity to collect, analyse and act on data about the health workforce;
  • monitor nurse mobility and migration and manage it responsibly and ethically;
  • educate and train nurses in the scientific, technological and sociological skills they need to drive progress in primary health care; 
  • establish leadership positions including a government chief nurse and support leadership development among young nurses;
  • ensure that nurses in primary health care teams work to their full potential, for example in preventing and managing noncommunicable diseases;
  • improve working conditions including through safe staffing levels, fair salaries and respecting rights to occupational health and safety; 
  • implement gender-sensitive nursing workforce policies;
  • modernise professional nursing regulation by harmonising education and practice standards and using systems that can recognise and process nurses’ credentials globally;
  • strengthen the role of nurses in care teams by bringing different sectors (health, education, immigration, finance and labour) together with nursing stakeholders for policy dialogue and workforce planning.

The report’s message is clear: governments need to invest in a massive acceleration of nursing education, creation of nursing jobs and leadership. Without nurses, midwives and other health workers, countries cannot win the battle against outbreaks or achieve universal health coverage and the Sustainable Development Goals.  

We can be proud and celebrate that WCET® mission is so close to Ms Nightingale and WHO’s visions.

The third major nursing celebration this year is specific to the WCET®. On 26 June, we will pause to remember our founder and first president, Norma N. Gill Thompson, on what would have been her 100th birthday. Although not a nurse herself, Norma is the mother of our specialty. She along with her surgeon Dr Rupert Turnbull Jr cared for numerous people with ostomies and created the training program at the Cleveland Clinic in Cleveland, Ohio, USA. 

Their combined educational efforts to assist in the rehabilitation for persons after ostomy surgery was exceptional and is legendary. 

Our festivities will be different than originally planned. Separate but together we will celebrate Norma on her birthday by watching the free webinar by Dee Waugh and Carmen George on fistula management. 

In-person gatherings and celebrations, including our 2020 WCET® Joint Congress with ASCN-UK in Glasgow, Scotland, are postponed due to COVID-19 which had been re-scheduled for 3-6 October 2021. However, that will not stop us from gathering virtually this October by having a very special event. It will be an opportunity to officially launch the second edition of the WCET® International Ostomy Guideline. WCET® is grateful to Hollister for the educational grant to fund the development of the revised guideline. 

As you can see from the special logo on the cover of the WCET® Journal, this year also marks the 40th anniversary of the journal. Thank you to our Publisher Greg Paull at Cambridge Media and his design team, our current Journal Editor Jenny Prentice, former Journal Executive Editors and the authors who have contributed to the success of the journal. We can stay together as we read our wonderful WCET® Journal and WCET® bullETin for the latest evidence, articles and news about what our members are doing around the world. 

While we cannot yet be physically together, social connection through the phone, internet or other means can be an important source of support. Stay connected with the WCET® through Facebook, Twitter, LinkedIn and Instagram. 

Let us remember the words of Swami Vivekananda who said, “The world is the great gymnasium where we come to make ourselves strong”. WCET® is truly a special world of nurses. Thank you for your fortitude and the incredible job you are doing to care for people impacted by COVID-19. We cannot wait to see you in October 2021 for the joint WCET® ASCN-UK congress in Glasgow, Scotland.

Till then, we continue to hope that all of you stay healthy, safe and strong. 


Elizabeth A. Ayello
WCET® President 2018-2020

Laurent O. Chabal
BSc (CBP), RN, OncPall (Cert), Dip (WH), ET, EAWT
WCET® Vice President 2018-2020



WCET® COVID-19 special report commissioned by the Australian Association of Stomal Therapy Nurses and reprinted with kind permission


On 31 December 2019 the World Health Organization (WHO) reported pneumonia of an unknown cause had been detected in Wuhan, China; they identified it as belonging to a group of viruses called corona. The outbreak was declared a public health emergency of international concern on 30 January 2020 and WHO announced a name for this deadly coronavirus disease on 11 February: COVID-19. As I write this report on 25 April, Australian borders remain closed for international travel, there are restrictions for travelling interstate and also strict social distancing measures being enforced; these are unprecedented times.

Our ways of working in health have changed and, for nurses working in the wound, ostomy and continence fields, a significant set of challenges have emerged. As a stomal therapist, I like to think of myself as a craft person, looking, assessing and trouble-shooting issues related to pouch adhesion, skin condition and body topography. It is a hands on job – touch and clean, poke and prod, measure, cut and stick and, on occasion, offer up a hug for comfort and support to both the client and their loved one.

This type of assessment and personal interaction comes with a degree of ‘closeness’. I have my clients sitting face to face upright in a chair in almost all of the interactions I have with them; I encourage the client to bring a partner or loved one with them. When the directive came through to reduce face to face visits, to reschedule meetings, including nurse education, and that elective surgeries would be postponed I felt quite upset, wondering how I would be of use to my clients. We have now been directed to use indirect patient assessment. This has included teleconferencing for patient assessment, the screening of clients for ‘symptoms’ prior to essential visits. Restrictions included having only essential persons in the clinic room which means often the support person is left outside.

I have had many conversations with clients concerned about the supply of their stoma care equipment and if they are able to obtain additional supplies. There is also anxiety about where their stoma pouches are manufactured and if supplies will run out. The prospect of having no equipment was frightening for my clients but also caused me concern as I held little to no stock in my clinic.

At this time, all the nurses and doctors in other areas of our hospital were self screening and wards were moved, patients being hastily discharged to make way in case we needed space for COVID-19 patients. There was such upheaval of the health system and this line of thinking got me questioning about this on a worldwide scale. How are the other countries’ ostomates and stomal therapy nurses fairing?

In order to answer this question I sent out an email to my WCET international colleagues to get a feel for how they and their clients were feeling at this time. I asked if surgery was proceeding and if there were supply issues with their stoma products? Below are their responses word for word from their emails as I received them. I have put them together so we can share one another’s experiences during the pandemic that is known as COVID-19.

When reading all these responses I couldn’t help but be proud of the way nurses rise to a challenge, expedite change, and maintain and increase our connectedness with both work colleagues and patients. As one of the responders mentioned, they have been spurred on to implement change with the use of many teleconferencing platforms to ensure nurse patient connection and, for some, it will become the norm and in others such as in UK, it may facilitate a more effective way to provide care to those who may not have been able to access care in the past.

When sending out the emails to the WCET IDs I thought my colleagues would be too busy to reply, with redeployment, fear, grief and loss and a general upheaval of society. I was wrong. I have made contact with some wonderful people in our international community; a huge thank you to all who have taken the time to contribute. I would also like to thank Keryln Carville who put me in touch with some additional contacts, Carmen George for her UK investigations and kind words of encouragement and Vicki Patton for soothing the way at report deadline every time; thank you.

We have such a brilliant network of nurses both here in Australia and internationally; keep on advocating for our patient groups and, most importantly, stay safe.


Now today China maybe the very safe country during the COVID-19 pandemic. The most important thing for us is to

prevent the pandemic outbreak again. So we will continue all the preventions measures for the long days.

All the works return to normal gradually now. In the past 2 months we held many online course to the patients with ostomy & wound, popularize the knowledge and problems they face at home. Post the products they need to home. They can seek us help anytime via WeChat. Anyway we use all the ways to help them stay at home. All the medical works already back to normal now. Chinese peoples can see the doctors and receive all the medical treatments now.


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China – Providing wound care in full PPE



China – The stomal therapy and wound care team


China – Wound progress

Qin Hy RN ET


This time, the rapid spread of the virus, the high death rate, the impact on people’s lives and lives are so huge, which is an unexpected disaster. In this year, February to March is the most difficult time in China, our patients with wounds and stomas cannot come to the clinic. We responded quickly to set up multiple online services to help them, such as, established the ‘WeChat’ group for consultation and guidance, opened wound care clinic on the national registered “good doctor website” and built “online wound class” to play wound care video and other ways to guide patients how to care for wounds and stomas at home. Moreover, arranged nursing graduate students to receive information of patients ‘help information’ and gave timely guidance to alleviate patients panic, and help them gradually adapt to the state of home-based care.

We have served more than 400 people a month. The patient satisfaction rate is very high. Because the comprehensive services all free, almost all patients are satisfied. Under the epidemic, we become a family to fight against the virus.

Since April, the situation has becoming better. We have carried out an online appointment for wound care. Patients make an appointment online, and then go to the wound clinic for treatment. All patients and nurses wear masks, take temperature, and register personal information for tracking. Make an appointment for 10 people every day, only deal with one patient in each period, and ensure a safe social distance.

Jiang Qixia RN ET
Nursing Professor, Wound Care Specialist,
Wound Care Center of Jinling Hospital,
Medical School of Nanjing University



Currently the epidemic in Taiwan is under control. None of our wound or stoma patients have been infected. Only a few cases in acute units require consultation for a wound care professional. And we will follow the consultation process and will not enter the negative pressure isolation ward to care for patients in the first time.

However, Taiwan ’s Ministry of Health and Welfare and hospitals have regulations on protection. Some community nurses also have protective procedures when visiting patients. But this is not just for wounds or stoma patients or wound caregivers and for the general community patients.

Wu Yu-Lin RN ET PhD
Department of Nursing
St. Mary’s Junior College of Medicine, Nursing and Management



I held my Ostomy clinic, spoke with my patients and discussed the issues with the other nurses and physicians. Here are the issues:

1) Despite no indication that there will be a supply disruption, because many of our supplies are manufactured in the US (the US has blocked PPE equipment entering Canada in the past months), many patients are fearful of a shortage of Ostomy supplies. They are buying large amounts of Ostomy supplies to have on hand. One patient spent over $1500 CAD on supplies (roughly half of a year’s worth of supplies).

2) Individuals with Ostomies are refusing to allow visiting nurses into their homes despite peri-stomal skin issues out of fear of contracting COVID-19.

3) Individuals with Ostomies are cancelling clinic visits despite ostomy and peri-stomal skin issues out of fear of contracting COVID-19.

4) All elective surgeries have been postponed including cancer surgeries. Patients are living with the fear of cancer on top of the idea that they will require an ostomy, even if temporary. This has greatly increased stress levels.

5) Nurses are worried about the condition their patients will be in when social distancing eases. Most are trying to provide ongoing care by video and phone consults.

Kimberly LeBlanc PhD, RN, NSWOC, WOCC (C), IIWCC,
Advanced Practice Nurse,
KDS Professional Consulting, Ottawa, ON


Saudi Arabia

As you aware, the current situation with COVID-19 has greatly affected our normal colorectal service operations. Ourselves and the doctors are only seeing urgent outpatients cases. We are continuing to re-schedule and provide nursing telephone consultations to our patients who were already scheduled in the nurse led clinics, mainly Defaecatory Disorder, Stoma and Hereditary Clinics. We continue to see inpatients as normal.

Some of our team has been transferred to inpatients wards for cross-training. They will stay in inpatients until the COVID-19 situation improves. Stoma team including myself are currently rotating duty on a daily basis to cover stoma inpatients/outpatient phone consultations. The workload is assessed on a daily basis and adjustments are made if needed. If anyone of us are not physically on duty in the hospital our pagers turned on for normal working hours, which is 7.00-16.30pm. We all also need to be available to come to the hospital within 30 minutes of calling if needed.

On the days we are working from home, we have to be also working on ongoing projects e.g patients education leaflets, education presentations, research proposals. Also we ensure that we all keeping data on telephone calls received as we normally do. The Colorectal Specialist Clinic has been opened to see urgent patients on Monday, Tuesday and Wednesday’s and we encourage all utilise it as needed.

Making sure that any consultations that we give patients over the phone should be documented and an appointment put in your telephone clinics. Alternatively, the colorectal specialist telephone clinic is open on a daily basis so this can be utilised. A consultation involves giving advice regarding treatment/medications.

We have access to Microsoft Teams. This application can be downloaded onto your phones. The downloading of Microsoft Teams is important as this is how you access the CEO Messages and the NLT (Nursing leadership team) virtual meetings, updating us about the COVID-19.

In regard to the curfew permits, in line with the new MOI requirements. For all stoma team who should be available they have it as PDF and printed paper for any police spot. If anyone have problems we contact the curfew hotline number.

The COVID-19 situation is changing on a daily basis and we remind ourself that any of us may be required at any time to complete cross training to work in inpatient areas.

Khuloud Al-Hassan
Clinical Specialist,
Colorectal Therapy Unit / Nursing Support
King Faisal Specialist Hospital & Research Centre, Riyadh




All of Indonesia is fighting against COVID-19, as well as para wound care practitioners in the vanguard of the community. Meet the needs of partly people who experience wound care problems, especially diabetes foot injuries making wound care practices throughout Indonesia can not simply follow government advice to limit or close service in the clinic. Wounded patient Diabetic requires long-term treatment and can not stop suddenly.



Indonesia – Widasari Sri Gitarja



Indonesia – Lelik Adiyanto


This condition is certainly an unexpected and fundamental problem in terms of providing extra protection for personal protection, staff preparedness to face pandemic and readiness of supply of tools and maintenance materials.

Facing COVID-19

The COVID-19 pandemic is not only a disaster ruined the structure of the state, but also able to make practitioners wound care in the field, especially the shocked community in the face of shock. The situation is too sudden and requires that you wake up immediately to take a stand. The incident stems from the recognition of patients and families who declared themselves ODP. Anticipatory steps are being worked on, but COVID-19 is in front of and requires immediate handling. This is certainly a complicated situation and filled with dilemmas so with the patient’s simple PPE equipment.

The university done while continuing to pray to avoid disaster. Urgency towards anticipating the management of COVID-19 is a top priority, the Wound Care Team incorporated in the Indonesian Wound Care Association. In WCCA and WOCARE Center immediately agree and encourage each other to issue a care protocol wounds that can be used by wound care practitioners throughout Indonesia handle cases that must be faced.



Indonesia – Wound care practitioners. Wound care clinicians throughout the homeland who work inside handle injuries during the COVID-19 epidemic (Source: RWCC-Sulawesi; Humairah-Banten; Kramat 128-Jakarta Hospital; Wocare Center-West Java; Bilqis-Bekasi; Diamond Care-Kalimantan).


Policy strategy: clinical practices and treatments at home

Safe practice during a pandemic or safely carry out wound care during the pandemic situation COVID-19 was the main anticipatory step to be concern for wound practitioners throughout the world including Indonesia. Operational standard wound care procedures that refer to the standard system of handling COVID-19 in the practice room for care and treatment of wound care at home becomes the protocol. The main thing that was informed and immediately obeyed by all practitioners. Decision together for the use of level 3 (three) based personal protection equipment on an evidence base of practice implementation activities that require nurses wounds facing bodily fluids.

Each other

Anxiety and stress are factors that can decrease body immunity immediately and of course can be at the fastest risk to be exposed by COVID-19. After all nurses are ordinary people too and have a fear of being exposed to and infected with COVID-19, especially they also see and hear news about how great viruses are (for the time being) conquer the world. There is a lot of news that uploads death and crisis multidimensionality is more dominant than moral support for health workers aside personal protective equipment. Not to mention the news about the nurse’s funeral refusal who died as a result of COVID-19 in the Semarang Regency area added distress.

If in Europe and America, medical workers get applause from the public a sign of support when leaving for work and when carrying out their duties, maybe it doesn’t have to be that way in Indonesia with a different culture. At least you can give each other greetings every day good encouragement personal or group, providing logistical support for physical immunity, and flooding moral messages on social media to balance news and status which makes junk in mind. It can even be an example in the Netherlands, in some corners of bus stops plastered excerpt from the holy verse Al Quran Surat Al Maidah verse 32 which reads: “And whoever who nourishes the life of a human, then it is as if he has take care of all human life”.

Installation of the text intended as support for medical workers in the Netherlands in carrying out his duties at this time. This verse is very clear and devoted to providing support extraordinary for nurses and other health workers to provide service for his patients.

Exchange information and education

Joint decisions through the teleconference became an encouraging activity for practitioners everyday. Procurement of complete personal protection equipment and types of dressing materials trending topic of warm discussion. This is very important for sustainability in do wound care. Reduced activity of material producers dressing the wound causing practitioners to try to hold more in warehouse. Of course with all the limitations in handling it does not become because of the cessation of service in the community, but with a joint discussion – exchanging information and education, this can help one another.

Become a solution partner

The COVID-19 pandemic happened not to be regretted, however is a great way for us to pay more attention to patient and self safety when taking action; give wide impact to become educator for the surrounding community about the importance of social distancing, hand washing and use mask; as well as helping the government in efforts to provide personal protective equipment for health workers. So many efforts that we see and hear as well the desire to support each other and mutual cooperation among people to be together through this ordeal.


Rasa terimakasih yang tak terhingga untuk para pejuangpejuang COVID-19 diseluruh tanah air. Yang terhormat President InWCCA (Indonesian Wound Care Clinician Association)- Edy Mulyadi dan seluruh pengurus; Yayasan WOCARE Indonesia/WOCARE Corporate university - Devy Sahputra dan team serta sahabat CEO Praktek Mandiri Keperawatan di seluruh tanah air. Tak lupa kepada rekan-rekan sejawat di program magister dan doctoral UPH (Anna Grace Maria) – Universitas Pelita Harapan, atas semua sumbangsihnya untuk kami tetap merawat dengan cinta, semoga pandemi COVID-19 ini akan membawa kita kepada pembelajaran yang berharga.

Widasari Sri Gitarja
CEO WOCARE Indonesia
Director of the Indonesian Enterostomal Therapy Nurse Education Program, Indonesian Representative for ASEAN Wound Council, Member of PPNI and Nursing Observer Indonesia

Lelik Adiyanto
Indonesian Nursing and Health Observer, PPNI Member, Advisor and Advisor of Indonesian Wound Care Clinician Association / InWCCA, Lecture at WINNERS-Wocare Corporate


Costa Rica

All the normal function of the hospital have been changed, we are working just with emergencies, oncology and cardiac treatment (this for ambulatory patients).

The OR is working just for emergency, Ostomy it’s not working like always, still giving the education and we have contact with the patients that requires attention (but with a can’t wait problem), Costa Rica have 29 ostomy centers in the public health system and sometimes our colleagues have to work in another section of the hospital and the ostomy have to stop.

About the supplies we have a schedule every month, we have a normal distribution, usually they collect the package in an office of the hospital, at this time we have nurses taking the temperature and asking some questions about symptoms preventing to enter the facility if they are suspicious to have COVID symptoms.

I work in a private practice but I’m in touch with the Costa Rica ostomy association to ask about the ostomy care, also I have an ostomy so I’m aware of the situation for the patients. I’m my private practice I use the recommended protection, also I have phone calls, WhatsApp communication, video calls, Facebook videos trying to help the patients that can’t get out the house, or they are afraid to go to the office. We have a lot places closed since March, and the health minister told us to stay at home, so we try to give the ostomy care with all the imagination that we can have! I’m cooperating with a ostomy, continence and wound course here in Costa Rica and we are using Zoom now to keep with the education!

Andrés Campos Vargas WCET ID



This information will vary geographically but, to summarise, this is what happened for us in regards to how COVID-19 has affected our work.

We had to cancel most of our outpatient appointments quite suddenly. We had limited guidance from our Trust about whether it was better to see the patients we really had to see face to face in hospital outpatients or in their homes, so we made a case by case decision on this ourselves. Whenever possible we’ve instead phoned and done telephone clinics.

We’re being trained to use “Attend Anywhere” so we can do virtual clinics, but are unsure yet which patients we will use this with, but will start with our spinal patients who are wanting information about colostomy and we don’t need to physically examine them. This has actually spurred us on to go ahead and see these spinal patients in this way, so this will be a good thing for patients. We get them coming to see us from the whole south of England, so it will be much better to do this virtually. We were already thinking about it but may have taken a lot longer to get round to implementing it.

We don’t like doing telephone appointments presently, it’s not the same, harder to build the connection with the patient especially if you don’t already know them well. This means psychological support is now often missing I think. But maybe a good number of patients will find it more convenient than travelling to the hospital. We’ve had at least one patient who had a delay in sorting their skin out – they were out of our area, we tried listening to their description and posting out things to try, but eventually visited them at home even though not in our area, and were then quickly able to sort the issue out!

All 3 of us in the dept underwent ‘upskilling’ to prepare us for the wards if we were needed. This we all felt helpful, we feel equipped to help out on wards if necessary, although we haven’t been called on yet! This will be beneficial in future years when there are flu winter pressures on the hospital – we have always felt uneasy and ill equipped if we had to help out, but now all feel our Trust has done well in giving extra bite size training sessions, and we will feel more confident if in future we ever need to help out.

There are small signs of operations starting to take place again soon for us. Scoping will be restarting in 3 weeks then hopefully more operations soon after that. All elective ops were cancelled, including our cancers, so there will be a backlog once things get going. The worrying thing is our surgeons say there is a 25% mortality rate if patients catch COVID post-op.

Michelle Boucher
Stoma Care Clinical Nurse Specialist
Salisbury NHS Foundation Trust


United States of America

After reaching out to the World Council of Enterostomal Therapist (WCET®) members in the United States of America (USA), many responded with a few recurring themes:

  • Although it varies across our country, most elective surgeries have been cancelled, and only emergency surgeries are prominently being done. The impact in the northeast region of our country has been especially hard hit. With no elective surgeries there is a shortage of ostomy patients. One person from the West Coast reported an increase in ostomy surgeries possibly due to more operating room time availability as they were not seeing a large number of admissions with COVID-19.
  • Given the overwhelming number of patients within the intensive care units, many wound, ostomy, and continence (WOC) nurses are being asked to do bedside nursing over their regular WOC positions.
  • Patient consults do continue but now are not always done in person. Virtual visits such as video/phone conferencing and photography are being utilised more for communicating and educating post-operative ostomy patients. Baby monitors are also utilised to communicate in new ways including staff members in different units as well as COVID-19 patients and their families. Utilizing telehealth has been approved by the USA Medicare system and is now billable for the advanced practice nurses and physicians, which has been a good thing.
  • Teaching through a face mask has been hard as patient cannot see your facial expressions as well as the mask muffles the voice. This also makes it challenging to read the patients face to see if they are comprehending; reading eyes has become a new skill for evaluating effectiveness of our teaching. Harder to do ostomy teaching. Also, harder to have family present to learn ostomy care or offer support to patient since visitors are severely limited. It is also different to see patients wearing masks during the outpatient referrals.
  • Ostomy supplies are available to patients, but instead of the pre-COVID-19 delivery of about 5 business days, the deliveries are now occurring about 7–10 days.

Rose W Murphree DNP, RN, CWOCN, CFCN
WCET International Delegate, USA
Assistant Clinical Professor
Lead Nurse Planner, ENPDC
Emory University, Nell Hodgson Woodruff School of Nursing



I’m sending you my feedback, which of course is only a reflection of my own experience.

Since 17 March 2020, on the day the French government implemented a total lockdown with the closure of all public places – cinemas, restaurants, schools, university, parks and gardens, etc. – our hospital began to reorganise and re-structure itself in order to deal with the future influx of COVID-19 patients. All visits from outsiders and casual visits to patients inside the buildings were banned. All non-urgent interventions and consultations, cancelled. The decrease of activity in the operating rooms and in the emergency reception services contributed to a decrease in stoma therapy activity.

I continued my activity in order to ensure a continuity of care for ostomate patients still hospitalised and to ensure the management of urgent situations. Paradoxically few urgent situations led to the creation of ostomies, we noted during this period a sharp decrease in urgent interventions, and lead to ask if there will there be a surge at the end of this period? We can fear this.

This situation has different repercussions within our activity and has forced us to rethink and reorganise our functioning:

1. Within our structure

  • We had to deprogram the stoma therapist training that was in progress during this period so that each trainee could return to his or her care establishment; it will only be renewed next fall.
  • The absence of activity allowed us to give more time to the patients, which was a real bonus for them as they no longer had visits from their entourage, we tried in our own way to compensate for the family absence and break their isolation.
  • The education could not include resource persons so we could not share this burden with the family and friends, which was a source of additional stress for the patient.
  • The organization of the discharge did not allow us to plan for post-operative consultation. We set up telephone follow-ups at D7, D15, D21 for the situations that required it and we worked even more closely with the city nurses.


France – CHRU, Nîmes


For new patients leaving the hospital who had chosen to take their bags from the pharmacy, we contacted the pharmacists before discharge to ensure that the patients would have their chosen devices and the quantities they needed. Our telephone numbers and e-mail address were distributed to make it easier to contact them.

2. Within our follow-up and outpatient consultations

As it is impossible to receive patients (non-urgent) in consultations, we have replaced the physical consultation by telephone and email consultations. We were mainly solicited for problems with the supply of equipment:

  • The pharmacy was unable to provide the necessary equipment, so we proposed a delivery by another supplier in order to keep the patient’s usual equipment.
  • When the patient no longer had a valid prescription and did not want to go to his doctor to get a new one, we wrote the new prescription.

It is still too early to know the consequences of this pandemic, but we have been able to note that there has not been a massive influx of demand as if this pandemic made other health problems disappear or patients did not want to move to medical facilities by fear of contamination and to avoid putting too much strain on us.

If the non-urgent consultations could not be carried out, the telephone reception services made it possible to keep the link and to continue the accompaniment. Patient associations have worked to disseminate useful information to their members to fight against confinement and have made contact with associates to break the isolation of the most fragile ones.

In France for 1 May, we have a tradition we offer lily of the valley which is good luck, that’s why I have sent the image below.



France – Caption reads “A pretty lily of the valley, for happiness throughout the year”.

Martine Pages, ET nurse trainer
CHRU, Nîmes
WCET International Delegate

El mundo del WCET®

Elizabeth A. Ayello, Laurent O. Chabal and Brenda Christiansen




“A pesar de estar físicamente separados, esperamos festejar juntos el Día del Personal
de Enfermería en 2020” 

Comenzamos este año con la esperanza de que sea un año lleno de promesas de varios festejos importantes para el personal de enfermería. Pero, como todos lo hemos experimentado, este ha sido un año distinto por muchos motivos. 

Sabemos cuán duro han estado trabajando todos ustedes, que están en la primera línea de atención, y qué cambios esto les ha producido en su manera habitual de trabajar en enfermería. Esperamos que los logros importantes para la enfermería que debemos reconocer y celebrar a la luz de la pandemia global sean una fuente de alegría. Por cierto, tal como lo reconocemos, estas ocasiones implicarán desplegar la creatividad y la determinación que el personal de enfermería siempre ha demostrado para obtener los resultados deseados. 

El 12 de mayo fue el 200.o aniversario del natalicio de Florence Nightingale, que nació en un pequeño pueblo cerca de una ciudad de Italia, ciudad por la que lleva su nombre. En muchos lugares de todo el mundo, en la fecha de su cumpleaños se festeja el Día Internacional del Personal de Enfermería. Ella es para nosotros una de las enfermeras más notables e inspiradoras, cuya influencia modificó la atención del paciente, los sistemas hospitalarios, las políticas públicas y la educación en materia de enfermería. 

Si bien a la Srta. Nightingale se la recuerda por diversas cosas, probablemente su trabajo más destacado lo realizó en el hospital de Escútari durante la Guerra de Crimea. Ella fue una administradora ‘práctica’ y se abrió paso por las guardias con su lámpara para hacer las rondas de pacientes. Ella cambió el entorno hospitalario e impuso condiciones sanitarias mejores y más seguras, y logró disminuir el índice de letalidad de los soldados que se morían por infecciones y por las heridas.

Con su amor por las estadísticas y los registros metódicos que ella llevaba, la Srta. Nightingale entregó las pruebas para cambiar la manera en que se brindaba atención en ese hospital. Nos gusta pensar en esto como uno de los ejemplos más precoces de la utilización de datos para apoyar un proyecto para mejorar la calidad para obtener resultados con respecto al cuidado del paciente. 

Sus logros en Escútari también fueron un estímulo para el clamor público que le permitió a la Srta. Nightingale llevar esa reforma a los hospitales de Londres. 

Ella también creó un modelo de educación de enfermería cuando, en 1860, fundó la Escuela de Formación en Enfermería Nightingale en el Hospital St Thomas de Londres. Si alguna vez va a Londres, no deje de visitar el Museo Nightingale, que contiene muchos de sus artículos personales (https://www.florence-nightingale.co.uk). Sus alumnos tenían que reflexionar en base a sus experiencias clínicas y muchas de sus publicaciones se encuentran exhibidas allí. La reflexión durante la práctica continúa siendo una técnica educativa importante, que todavía se utiliza en la actualidad.

La Srta. Nightingale era una escritora prolífera. Dos de sus trabajos más conocidos son Notas sobre hospitales y Notas sobre enfermería. Si quiere saber más acerca de sus libros, la Dra. Ayello escribió un comentario en la edición especial que conmemoraba el 160.o aniversario de la publicación de Notas sobre enfermería, al que usted puede acceder de manera gratuita en el siguiente sitio web del socio de la WCET Journal, Advances in Skin and Wound Care Journal (https://journals.lww.com/aswcjournal/Fulltext/2020/05000/From_Bedsores_to_Global_Health_Care__Insights_from.5.aspx).

La Srta. Nightingale aún continúa siendo muy importante en la actualidad. Ella recalcaba la importancia de una limpieza, una seguridad y un entorno de asistencia sanitaria adecuados, y de la frecuencia del lavado de manos. Por cierto, con la actual pandemia de la COVID-19, una vez más se nos recuerda la importancia crítica de la higiene de manos. 

Otra celebración de este año es la designación por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que 2020 sea el ‘Año del Personal de Enfermería y de Partería’. El 7 de abril (Día Mundial de la Salud), se emitió el informe titulado ‘Situación de la enfermería en el mundo 2020’ (disponible en https://www.who.int/publications-detail/nursing-report-2020). Este informe está disponible en su sitio web en diferentes idiomas que no son inglés, entre ellos se incluyen: árabe, chino, francés, ruso y español. En sus comunicados de prensa disponibles en https://www.who.int/news-room/detail/07-04-2020-who-and-partners-call-for-urgent-investment-in-nurses, la OMS cree que “Los profesionales de enfermería son la columna vertebral de cualquier sistema de salud” . 

El informe de la OMS, la Situación de la enfermería en el mundo 2020, brinda una visión profunda de los numerosos aspectos del personal sanitario.  Los hallazgos detectan importantes disparidades con respecto al personal de enfermería y a las áreas prioritarias para invertir en educación en materia de enfermería, de trabajos y liderazgo para fortalecer la enfermería en todo el mundo y para mejorar la salud de todos. El personal de enfermería es responsable de más de la mitad de todos los trabajadores de la salud del mundo, que ofrecen servicios esenciales a través del sistema de salud. El sitio web de la OMS también tiene una sección en línea donde usted puede encontrar estadísticas clave por país sobre el personal de enfermería. 

La OMS ha convocado a una “inversión urgente en el personal de enfermería” y ha recalcado que la pandemia de la COVID-19 pone de relieve la “necesidad urgente de fortalecer el personal sanitario a nivel mundial”. Usted puede leer más acerca de lo que opinó la OMS sobre el personal de enfermería y la COVID-19 en https://www.who.int/news-room/detail/06-04-2020-who-and-global-citizen-announce-one-world-together-at-home-global-special-to-support-healthcare-workers-in-the-fight-against-the-covid-19-pandemic.

A lo largo de la historia, así como también en la actualidad, el personal de enfermería ha estado al frente del campo de batalla de las epidemias y pandemias que amenazan la salud en todo el mundo. En todo el planeta, está demostrando su compasión, valentía y coraje al responder a la pandemia de la COVID-19: nunca antes su valor se había puesto tan claramente en evidencia.

El informe también es un “duro recordatorio del papel especial que desempeña el personal de enfermería y es una llamada de atención para asegurar que reciben el apoyo que necesitan para salvaguardar la salud el mundo”.

Algunos de los puntos más destacados del informe de la OMS incluyen: 

  • “Si bien en la actualidad hay un poco menos de 28 millones de personal de enfermería en todo mundo, hay una escasez global de 5,9 millones. Las carencias más importantes con respecto a la cantidad de personal de enfermería se encuentran en África, en el sudeste asiático y en la región mediterránea oriental de la OMS, así como también en algunas partes de América Latina.
  • Un 80 % del personal de enfermería del mundo trabaja en países que albergan a más de la mitad de la población mundial.
  • Uno de cada ocho de estos profesionales ejerce en un país distinto al país en que nació o se formó.
  • El envejecimiento también amenaza al personal de enfermería: se espera que uno de cada seis profesionales de la enfermería que hay en el mundo se jubile en los próximos 10 años. 

Para evitar la escasez de personal de enfermería a nivel global, el informe de la OMS dice que la cantidad total de graduados de enfermería debe incrementarse a razón de un 8 % anual de promedio. Para dotar al mundo del personal de enfermería que se necesita, la OMS y sus asociados recomiendan que todos los países:

  • incrementen la financiación para educar y emplear más personal de enfermería;
  • fortalezcan la capacidad de recopilar, analizar y actuar sobre datos en materia de personal sanitario;
  • controlen la movilidad y la migración del personal de enfermería, y la gestionen de manera ética y responsable;
  • eduquen y formen al personal de enfermería en las destrezas científicas, tecnológicas y sociológicas que necesitan para impulsar el desarrollo de la asistencia sanitaria primaria; 
  • establezcan posiciones de liderazgo, que incluyen jefatura de personal de enfermería gubernamental y apoyo al desarrollo del liderazgo entre el personal joven de enfermería;
  • garanticen que el personal de enfermería de los equipos de asistencia sanitaria primaria trabajen al máximo de su potencial, por ejemplo para prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles;
  • mejoren las condiciones de trabajo, que incluyen niveles seguros de personal, salarios justos y respeto de los derechos a la salud y a la seguridad ocupacional; 
  • implementen políticas de personal de enfermería que tengan en cuenta los aspectos de género;
  • modernicen la normativa sobre el personal de enfermería profesional mediante la unificación de las normas de práctica y educación, utilizando sistemas que puedan reconocer y procesar las acreditaciones de enfermería a nivel mundial;
  • fortalezcan el papel del personal de enfermería en los equipos de atención, reuniendo a los diferentes sectores (salud, educación, inmigración, finanzas y trabajo) con los interesados del personal de enfermería para dialogar sobre las políticas y la planificación de la fuerza laboral.

El mensaje del informe es claro: los gobiernos deben invertir en una aceleración masiva de la educación de enfermería, en la creación de trabajos y de liderazgo en materia de enfermería. Sin personal de enfermería, partería y otros trabajadores de la salud, los países no pueden ganar la batalla contra los brotes, ni tampoco alcanzar la cobertura sanitaria universal y los Objetivos de Desarrollo Sostenible. 

Podemos estar orgullosos y celebrar que la misión del WCET® esté tan cerca de la visión de la Srta. Nightingale y de la OMS.

La tercera celebración importante de este año es específica del WCET®. El 26 de junio, haremos una pausa para recordar a nuestra fundadora y primera presidenta, Norma N. Gill Thompson, en el que habría sido el 100.o aniversario de su cumpleaños. Si bien ella no era enfermera, Norma es la madre de nuestra especialidad. Ella, junto con el Dr. Rupert Turnbull hijo -médico con el que trabajaba- cuidaron a una gran cantidad de personas con ostomías y crearon un programa de formación en la Cleveland Clinic de Cleveland, Ohio, EE. UU. 

Fueron excepcionales y aún son legendarios sus esfuerzos educativos conjuntos para ayudar a que las personas se rehabiliten después de una cirugía de ostomía. 

Nuestras celebraciones serán diferentes a las planificadas originalmente. Por separado, pero juntos, celebraremos el cumpleaños de Norma mirando los seminarios web impartidos por Dee Waugh y Carmen George sobre el tratamiento de fístulas. 

Los encuentros y festejos en persona, que incluyen el Congreso Conjunto del WCET® y de ASCN-UK de 2020 en Glasgow, Escocia, se pospusieron debido a la COVID-19, que han sido reprogramados para el 3 al 6 de octubre de 2021. Sin embargo, esto no nos impedirá reunirnos de manera virtual en octubre y disfrutar de un evento muy especial. Será una oportunidad para lanzar oficialmente la segunda edición de la Directriz internacional de ostomía del WCET®. El WCET® le agradece a Hollister por el subsidio educativo para financiar el desarrollo de la directriz revisada. 

Como puede ver en el logotipo especial de la portada de la WCET® Journal, este año también marca el 40.o aniversario de la revista. Gracias a nuestro editor Greg Paull de Cambridge Media y a su equipo de diseño, a nuestra editora actual de la revista Jenny Prentice, a los exeditores ejecutivos de la revista y a los autores que han contribuido al éxito de la revista. Podemos mantenernos juntos mientras leemos nuestra maravillosa WCET® Journal y el WCET® bullETin para informarnos sobre las últimas pruebas, artículos y novedades de lo que están haciendo nuestros miembros en todo el mundo. 

Si bien aún no podemos estar físicamente juntos, la conexión social a través del teléfono, de Internet o de otros medios puede ser una forma importante de apoyo. Estén conectados con el WCET® a través de Facebook, Twitter, LinkedIn e Instagram. 

Recordemos las palabras del Swami Vivekananda que dijo: “El mundo es el gran gimnasio donde todos nosotros nos fortalecemos”. El WCET® es verdaderamente un mundo especial de profesionales de enfermería. Gracias por su entereza y por el trabajo increíble que están haciendo para cuidar a las personas afectadas por la COVID-19. Esperamos con ansias verlos en octubre de 2021 para el Congreso conjunto del WCET® y de ASCN-UK en Glasgow, Escocia.

Hasta entonces, seguimos teniendo la esperanza de que todos ustedes se mantengan sanos, seguros y fuertes. 


Elizabeth A. Ayello
Presidenta del WCET® 2018-2020

Laurent O. Chabal
BSc (CBP), RN, OncPall (Cert), Dip (WH), ET, EAWT
Vicepresidente del WCET® 2018–2020.



Informe especial del WCET® sobre la COVID-19 encargado por la Asociación Australiana del Personal de enfermería especializado en el Tratamiento Estomal y reimpreso con su amable permiso


El 31 de diciembre de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que se habían detectado casos de neumonía de origen desconocido en Wuhan, China; ellos lo identificaron como perteneciente a un grupo de virus llamados corona. El brote fue declarado emergencia de salud pública de preocupación internacional el 30 de enero de 2020 y el 11 de febrero la OMS anunció un nombre para esta enfermedad letal por coronavirus: COVID-19. Mientras escribo este informe el 25 de abril, las fronteras de Australia siguen cerradas para viajes internacionales, hay restricciones para viajar entre estados y también se están llevando a cabo medidas estrictas de distanciamiento social; estos son tiempos que no tienen precedentes. 

Nuestras maneras de trabajar en el área de la salud han cambiado y ha surgido una serie de retos importantes para el personal de enfermería que trabaja en las áreas de ostomía, heridas e incontinencia. Como terapeuta de estomas, quiero creer que soy una persona hábil, observadora, evaluadora y resolutiva frente a problemas relacionados con la adherencia de las bolsas, las enfermedades de la piel y la topografía del cuerpo. Es un trabajo práctico: tocar y limpiar, dar golpecitos, medir, cortar y pegar y, algunas veces, dar un abrazo para reconfortar y apoyar tanto a los clientes como a sus seres queridos. 

Este tipo de evaluaciones e interacción personal viene acompañado de un grado de ‘cercanía’. En casi todas las entrevistas que tengo con mis clientes, ellos están cara a cara conmigo, sentados bien erguidos en una silla; aliento al cliente a que traiga a su pareja o a un ser querido. Cuando llegó la directiva de reducir las visitas en persona, de reprogramar las reuniones, de incluir educación para el personal de enfermería y de que se pospondrían las cirugías electivas, me sentí bastante disgustada, preguntándome si podría serles útil a mis clientes. En la actualidad, se nos ha instruido que realicemos una evaluación indirecta del paciente. Esto ha incluido teleconferencias para la evaluación del paciente, el control de los clientes para detectar ‘síntomas’ antes de las visitas esenciales. Las restricciones incluían recibir solo a las personas esenciales en el consultorio, lo que implica que, a menudo, la persona de apoyo se queda afuera. 

He tenido muchas conversaciones con los clientes preocupados por el suministro de sus equipos para el cuidado del estoma y por si pueden conseguir suministros adicionales. También hay preocupación sobre dónde se fabrican las bolsas colectoras del estoma y sobre si se agotarán los suministros. La perspectiva de no tener equipamiento era aterradora para mis clientes, pero también a mí me provocó preocupación, dado que tenía muy pocas, o casi ninguna, reservas en mi consultorio. 

En este momento, todos los médicos y el personal de enfermería de otras áreas de nuestro hospital se están autocontrolando y los pabellones fueron trasladados; a los pacientes se les dio de alta precipitadamente para hacer lugar, si fuera necesario, para los pacientes con COVID-19. Hubo tal conmoción en el sistema de salud que, siguiendo esta línea de pensamiento, me hizo reflexionar sobre esto a escala mundial. ¿Cómo está llevando a cabo su tarea el personal de enfermería especializado en el tratamiento estomal y de personas con ostomías en otros países?

A fin de responder esta pregunta, envié un correo electrónico a mis colegas internacionales del WCET para tener un panorama de cómo ellos y sus clientes se estaban sintiendo en este momento. Les pregunté si se estaban realizando cirugías y si tenían algún problema con el suministro de los productos para estomas. A continuación se encuentran las respuestas textuales de sus correos electrónicos del mismo modo en que las recibí. Las recopilé para que podamos intercambiar las experiencias durante la pandemia conocida como COVID-19.

Al leer todas estas respuestas, no pude dejar de sentirme orgullosa sobre la manera en que el personal de enfermería enfrentó el reto, apresuró el cambio, mantuvo e incrementó nuestra conexión tanto con los colegas en el trabajo como con los pacientes. Según respondió uno de los encuestados, los instaron a implementar el cambio mediante el uso de muchas plataformas de teleconferencias para garantizar la conexión enfermero(a)-paciente; para algunos, esto se convertirá en la norma y, en otros casos, por ejemplo en el Reino Unido, es posible que se facilite una manera más eficaz de brindar atención a aquellas personas que quizá no hayan tenido acceso a la atención en el pasado. 

Al enviar los correos electrónicos a los miembros del WCET, creí que mis colegas estarían muy ocupados como para responder, debido a las nuevas implementaciones, al miedo, al duelo y a la pérdida y a la conmoción general de sociedad. Estaba equivocada. Entré en contacto con algunas personas maravillosas de nuestra comunidad internacional. Les agradezco a todos enormemente por el tiempo que se tomaron para participar [en esta encuesta]. También quisiera agradecerle a Keryln Carville que me puso en contacto con otras personas, a Carmen George por sus investigaciones en el Reino Unido y a Vicki Patton por allanar el camino cuando se acercan las fechas límites del informe; gracias. 

Tenemos una red excelente de personal de enfermería aquí, en Australia y a nivel internacional; sigamos defendiendo a nuestros grupos de pacientes y, lo que es más importante, manténganse a salvo.


En la actualidad, es posible que China sea el país más seguro durante la pandemia de la COVID-19. Lo más importante para nosotros es evitar un nuevo brote de la pandemia. De modo que continuaremos con todas las medidas preventivas durante mucho tiempo. 

Gradualmente, todos los trabajos están volviendo a la normalidad. En los últimos 2 meses, hemos llevado a cabo cursos en línea para los pacientes con ostomía y heridas, divulgado el conocimiento y los problemas con los que se enfrentan en la casa. Enviamos los productos que necesitan en la casa. Pueden pedirnos ayuda en cualquier momento mediante WeChat. De todos modos, utilizamos todas las maneras de ayudarlos para que se queden en su casa. Ahora todos los trabajos médicos volvieron a la normalidad. Las personas en China pueden ir a ver a los médicos y recibir todos los tratamientos médicos.


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China: brindando cuidado de heridas con EPP completo



China: equipo de tratamiento estomal y de cuidado de heridas



China: progreso de la herida

Qin Hy RN ET
DI del WCET, China


En esta época, la rápida propagación del virus, el alto índice de mortalidad, el impacto sobre las personas y la vida es tan grande, que es una catástrofe inesperada. Este año, de febrero a marzo, fue el período más difícil en China, nuestros pacientes con heridas y ostomías no pudieron asistir a los consultorios. Para ayudarlos, respondimos rápidamente implementando múltiples servicios en línea, tales como, establecimos un grupo de ‘WeChat’ para consulta y orientación, abrimos un consultorio para el cuidado de heridas en el “sitio web del buen médico”, registrado a nivel nacional, y generamos una “clase para heridas en línea” para pasar vídeos sobre el cuidado de la herida y otras maneras de orientar a los pacientes sobre cómo cuidar las heridas y los estomas en casa. Además, organizamos a los alumnos graduados en enfermería para que reciban información de pacientes en ‘información de ayuda’ para orientarlos de manera oportuna para calmarles el pánico, y ayudarlos a adaptarse gradualmente a la situación de atención domiciliaria. 

Hemos atendido a más de 400 personas por mes. La tasa de satisfacción de los pacientes es muy alta. Dado que todos los servicios son gratuitos, casi todos los pacientes están satisfechos. Durante la epidemia, nos hemos convertido en una familia para combatir el virus. 

A partir de abril, la situación comenzó a mejorar. Hemos llevado a cabo citas en línea para el cuidado de las heridas. Los pacientes programan una cita en línea, y después van al consultorio de cuidado de heridas para realizar el tratamiento. Todos los pacientes y el personal de enfermería utilizan mascarillas, a todos se les toma la temperatura, y se registra la información personal para su rastreo. Concertar una cita para 10 personas por día, solo tratar a un paciente por vez y garantizar un distanciamiento social seguro. 

Jiang Qixia RN ET
Profesora de enfermería, especializada en el cuidado de heridas,
Centro de cuidado de las heridas del Hospital Jinling,
Facultad de Medicina de la Universidad Nanjing.



Actualmente, la epidemia en Taiwán está bajo control. Ninguno de nuestros pacientes con estomas o heridas se ha infectado. Solo unos pocos casos en unidades de agudos necesitan realizar una consulta con un profesional de cuidado de heridas. Y seguiremos con el proceso de consulta y nos dejaremos llevar por la presión negativa del aislamiento en la sala para cuidar a los pacientes por primera vez. 

Sin embargo, el Ministerio de Salud y Bienestar de Taiwán y los hospitales tienen reglamentaciones en cuanto a protección. Algún personal de enfermería comunitario también tiene procedimientos de protección cuando visitan a los pacientes. Pero esto no es solo para pacientes con estomas o heridas, o para cuidadores de heridas, y para los pacientes de la comunidad en general. 

Wu Yu-Lin RN ET PhD
Departamento de Enfermería
Escuela terciaria de Medicina, Enfermería y Administración de St. Mary.



Continué con mi consultorio de ostomía, hablé con mis pacientes y debatí los problemas con otros personales de enfermería y médicos. Aquí están los problemas:

1) Si bien no hay indicadores de que habrá una interrupción en el suministro, dado que muchos de nuestros suministros se fabrican en los EE. UU. (EE. UU. ha bloqueado el ingreso de EPP a Canadá en los últimos meses), muchos pacientes tienen miedo de que haya escasez de suministros de ostomía. Están comprando grandes cantidades de suministros de ostomía para tener a mano. Un paciente gastó más de 1500 CAD en suministros (aproximadamente la mitad del valor de un año de productos).

2) Las personas con ostomías se están negando a permitir que el personal de enfermería las visite en su casa a pesar de tener problemas en la piel peristomal porque tienen miedo a contraer la COVID-19.

3) Las personas con ostomías están cancelando las visitas a los consultorios a pesar de tener problemas en la piel peristomal o en la ostomía porque tienen miedo a contraer la COVID-19.

4) Todas las cirugías electivas se han pospuesto, incluso las cirugías de cáncer. Los pacientes están viviendo con miedo a tener cáncer, además de la idea de que necesitarán una ostomía, incluso si es temporaria. Esto ha elevado enormemente los niveles de estrés. 

5) El personal de enfermería está preocupado por la situación de los pacientes cuando se flexibilice el distanciamiento social. La mayoría está tratando de proporcionar cuidado permanente mediante consultas por vídeo y teléfono.

Kimberly LeBlanc PhD, RN, NSWOC, WOCC (C), IIWCC,
Enfermera de práctica avanzada,
Consultoría profesional KDS, Ottawa, ON.


Arabia Saudita

Como es de su conocimiento, la situación actual con la COVID-19 ha afectado enormemente nuestras operaciones de servicios colorectales habituales. Los médicos y nosotros solo estamos viendo casos urgentes de pacientes ambulatorios. Seguimos reprogramando y brindando consultas de enfermería por teléfono a nuestros pacientes que ya estaban programados para el consultorio de enfermería, principalmente en los consultorios de enfermedades hereditarias, estomas y trastornos en la defecación. Seguimos viendo pacientes hospitalizados de manera habitual.

Algunas personas de nuestro equipo han sido transferidas a las guardias de pacientes hospitalizados para realizar entrenamiento interdisciplinario. Se quedarán en el área de los pacientes hospitalizados hasta que mejore la situación de la COVID-19. En la actualidad, el equipo para estomas, entre los que me incluyo, está rotando tareas a diario para atender las consultas telefónicas de los pacientes hospitalizados y ambulatorios con estomas. La cantidad de trabajo se evalúa a diario y se adapta según la necesidad. Si alguno de nosotros no está de guardia físicamente en el hospital, nuestros buscapersonas se encienden durante las horas de trabajo habituales, es decir de 7.00 a 16.30 h. También es necesario que estemos disponibles para venir al hospital dentro de los 30 minutos de la llamada, en caso de ser necesario. 

Los días que trabajamos desde casa, también tenemos que trabajar en proyectos continuos, por ejemplo, folletos educativos para pacientes, presentaciones educativas, propuestas de investigación. Como lo hacemos habitualmente, también garantizamos que se guarden todos los datos de las llamadas telefónicas recibidas. El consultorio externo colorectal ha estado abierto los lunes, martes y miércoles para ver a los pacientes urgentes; además, los alentamos a todos para que lo utilicen según su necesidad . 

Garantizamos que cualquier consulta que hagan los pacientes por teléfono quede documentada y que se asienten las citas en el consultorio telefónico. De manera alternativa, se puede utilizar el consultorio externo colorectal telefónico, que está abierto todos los días. Una consulta implica dar asesoramiento con relación al tratamiento y a las medicaciones. 

Tenemos acceso a Microsoft Teams. Esta aplicación se puede descargar en los teléfonos. La descarga de Microsoft Teams es importante, dado que es la manera en que accedes a los mensajes del presidente y director ejecutivo y a las reuniones virtuales del NLT (equipo de liderazgo del personal de enfermería) que nos actualiza sobre la COVID-19.

Con respecto a los permisos [para circular durante] el toque de queda, estos cumplen con los nuevos requisitos del MOI. Todo el equipo de estomas que debe estar disponible lo tiene en PDF y en papel impreso para cualquier detección policial. Si alguien tiene algún problema, nos contactamos con la línea directa del toque de queda.

La situación de la COVID-19 está cambiando a diario y recordamos que muchos de nosotros podemos ser necesitados en cualquier momento para realizar un entrenamiento interdisciplinario y trabajar en áreas de pacientes hospitalizados.

Khuloud Al-Hassan
Especialista clínica,
Unidad de tratamiento colorectal/ Apoyo de enfermería
Hospital especializado y centro de investigación Rey Faisal, Riyadh


Costa Rica 

Se ha cambiado todo el funcionamiento normal del hospital, estamos trabajando solo con urgencias, tratamientos oncológicos y cardíacos (esto es para los pacientes ambulatorios). 

La OR está trabajando solo para urgencias, Ostomía no está trabajando como siempre, aún continúa educando y tenemos contacto con los pacientes que requieren atención (pero con problemas que no pueden esperar). Costa Rica tiene 29 centros de ostomía en el sistema público de salud y, algunas veces, nuestros colegas tienen que trabajar en otra área del hospital y se debe cancelar la ostomía.

Con respecto a los suministros, tenemos un cronograma mensual, tenemos una distribución normal; generalmente ellos vienen a buscar el paquete al consultorio del hospital. En este momento, tenemos personal de enfermería que les toma la temperatura y les hace algunas preguntas sobre los síntomas para evitar que ingresen al establecimiento si están sospechados de tener síntomas de la COVID.

Trabajo en un consultorio privado, pero estoy en contacto con la asociación de ostomías de Costa Rica para preguntar acerca del cuidado de ostomías. También yo tengo una ostomía, así que estoy en conocimiento de la situación con respecto a los pacientes. En mi consultorio privado, utilizo la protección recomendada, también atiendo llamadas por teléfono, comunicaciones de WhatsApp, videollamadas y vídeos en Facebook para tratar de ayudar a los pacientes que no pueden salir de su casa o que tienen miedo de ir al consultorio. Hemos cerrado muchos lugares desde marzo y el ministro de salud nos dijo que nos quedáramos en casa, así que tratamos de brindar el cuidado de las ostomías con toda la imaginación que podemos lograr. Estoy cooperando con un curso de ostomía, incontinencia y heridas aquí en Costa Rica y estamos utilizando Zoom para continuar con la educación!

Andrés Campos Vargas DI del WCET


Reino Unido

Esta información variará de manera geográfica pero, para resumir, esto es lo que nos sucedió con respecto a la manera en que la COVID-19 ha afectado nuestro trabajo. 

Tuvimos que cancelar de manera repentina la mayoría de nuestras citas con pacientes ambulatorios. Tuvimos orientación limitada de nuestro Trust con respecto a si era mejor ver a los pacientes que teníamos que ver en persona en el hospital como pacientes ambulatorios, o verlos en sus domicilios, de modo que nosotros mismos tomamos la decisión caso por caso. Siempre que pudimos, llamamos por teléfono y atendimos el consultorio por teléfono. 

Estamos entrenados para “atender en cualquier parte”, es por eso que podemos hacer consultas virtuales, pero aún no estamos seguros de si los pacientes utilizarán esta línea, pero comenzaremos con los pacientes más importantes que desean información sobre colostomía y que no necesitan ser examinados físicamente. Esto nos ha instado a seguir adelante y a ver a los pacientes más importantes de esta manera; así que esto será algo bueno para los pacientes. Hacemos que nos vengan a ver desde todo el sur de Inglaterra, de modo que será mucho mejor hacerlo de manera virtual. Ya veníamos pensando en esto, pero es posible que hubiera llevado mucho más tiempo implementarlo!

En este momento, no nos gusta hacer citas por teléfono, no es lo mismo, es más difícil crear una conexión con el paciente, especialmente si todavía no lo conoces bien. Esto implica que ahora, según creo, se pierde con frecuencia el apoyo psicológico. Pero quizás una gran cantidad de pacientes lo encuentran más conveniente que trasladarse al hospital. Hemos tenido por lo menos un caso de un paciente que tuvo demora en resolver el tema de la piel; estaba fuera de nuestra área, tratamos de escuchar su descripción y enviarle elementos por correo, pero finalmente lo visitamos en su casa, a pesar de que no era nuestra área, y pudimos resolver el problema rápidamente.

Nosotros tres en el departamento tuvimos una ‘mayor capacitación’ para prepararnos para las guardias por si nos necesitaban. Todos sentimos que esto fue útil, nos sentimos preparados para ayudar en las guardias si fuera necesario, a pesar de que aún no nos han llamado. Esto resultará beneficioso en el futuro, cuando haya presiones por la gripe de invierno en el hospital. Siempre nos sentimos incómodos y no estábamos preparados en caso de haber tenido que ayudar, pero ahora sentimos que nuestro Trust hizo bien en darnos unas sesiones de formación de corta duración y nos sentimos con mayor confianza en caso de que tengamos que ayudar en el futuro.

Hay pequeños signos de que pronto comenzaremos nuevamente a realizar operaciones. Las evaluaciones comenzarán nuevamente en tres semanas, entonces, con suerte las operaciones comenzarán poco después. Todas las cirugías electivas fueron canceladas, incluso nuestros cánceres, así que habrá demora una vez que las cosas empiecen a funcionar. Lo preocupante es que nuestros cirujanos dicen que hay un índice de letalidad de un 25 % si los pacientes se contagian la COVID después de la operación.

Michelle Boucher
Especialista en enfermería clínica especializada en cuidado del estoma
Salisbury NHS Foundation Trust.


Estados Unidos de Norteamérica

Después de comunicarme con los miembros del Consejo Mundial de Terapeutas Enterostomales (WCET®, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos de Norteamérica (EE. UU.), muchos respondieron con algunos temas recurrentes:

  • A pesar de que varía en todo nuestro país, la mayoría de las cirugías electivas se han cancelado, y se están realizando de manera predominante otras cirugías de urgencia. El impacto en la región noreste de nuestro país ha sido especialmente un duro golpe. Sin cirugías electivas, hay escasez de pacientes con ostomía. Una persona de la costa oeste informó sobre un aumento de cirugías de ostomía debido, posiblemente, a que hay más disponibilidad de horarios en la sala de operaciones, dado que no estaban teniendo una gran cantidad de internaciones con la COVID-19. 
  • Dada la abrumadora cantidad de pacientes en las unidades de cuidado intensivo, a muchos del personal de enfermería de ostomía, heridas e incontinencia (WOC, por sus siglas en inglés) se les está pidiendo que atienda al paciente in situ en vez de estar en sus puestos regulares de WOC.
  • Las consultas de los pacientes continúan, pero ahora no siempre se realizan en persona. Se están utilizando más las visitas virtuales, tales como teleconferencia/videoconferencia y fotografía para comunicarse y educar a los pacientes con ostomía durante el período posoperatorio. También se utilizan monitores para bebés como nueva forma de comunicación, incluso [para comunicarse] con los miembros del personal en distintas unidades, así como también con pacientes con la COVID-19 y con sus familiares. El sistema de Medicare de los EE. UU. ha aprobado el uso de telehealth (telesalud), que ahora está disponible para el personal de enfermería y para los médicos de práctica avanzada; esto ha resultado algo muy bueno. 
  • Enseñar usando una mascarilla ha resultado difícil, dado que el paciente no puede ver las expresiones faciales; además la mascarilla amortigua la voz. Esto también presenta un reto para ‘leer’ el rostro de los pacientes para ver si comprenden; ‘leer los ojos’ se ha transformado en una nueva destreza para evaluar la eficacia de nuestra enseñanza. La enseñanza de ostomías es más difícil. Además, es más difícil que la familia esté presente para aprender sobre el cuidado de las ostomías y así poder ayudar a los pacientes, dado que se han limitado mucho las visitas. También es diferente ver a los pacientes usando mascarillas durante las consultas de pacientes ambulatorios. 
  • Los pacientes disponen de suministros de ostomía, pero en lugar de entregarlos en aproximadamente 5 días hábiles como antes de la COVID-19 , las entregas ahora se realizan de 7 a 10 días hábiles. 

Rose W Murphree DNP, RN, CWOCN, CFCN
Delegada internacional del WCET, EE. UU.
Profesora clínica adjunta
Jefa de planificación de enfermería, ENPDC
Universidad Emory, Facultad de Enfermería Nell Hodgson Woodruff



Le envío mi opinión que es, por supuesto, un reflejo de mi propia experiencia. 

Desde el 17 de marzo de 2020, el día en que el gobierno francés implementó el confinamiento total con el cierre de todos los lugares –cines, restaurantes, escuela, universidad, parques y jardines, etc.– nuestro hospital comenzó a reorganizarse y a reestructurarse a fin de poder tratar el flujo futuro de pacientes con la COVID-19. Se prohibieron todas las visitas externas y las visitas informales a los pacientes dentro de los edificios. Se cancelaron todas las intervenciones y consultas no urgentes. La disminución de la actividad en los quirófanos y en los servicios de recepción de emergencia contribuyó a disminuir la actividad del tratamiento de estomas. 

Seguí con mi actividad para garantizar la continuidad de atención de los pacientes con ostomías que aún estaban internados y para garantizar el tratamiento en situaciones urgentes. De manera paradójica, algunas situaciones urgentes llevaron a la realización de ostomías; durante este período, hemos notado una disminución abrupta de las intervenciones quirúrgicas urgentes, y esto nos lleva a preguntarnos si habrá un aumento repentino después de este período. Podemos tener miedo de esto. 

Esta situación tiene diferentes repercusiones dentro de nuestra actividad y nos ha forzado a volver a pensar y a reorganizar nuestro funcionamiento. 

1. Dentro de nuestra estructura

  • Hemos tenido que reprogramar la formación de terapeutas estomales, que estaba en proceso durante este período, para que cada alumno pudiera regresar a su lugar de atención; recién se la retomará el próximo otoño boreal.
  • La ausencia de actividad nos permitió dedicarles más tiempo a los pacientes, hecho que redundó en una real ventaja para ellos, dado que como ya no recibían visitas de su entorno, nosotros, a nuestra manera, tratamos de compensar la ausencia familiar y de romper el aislamiento.
  • La educación no pudo incluir a las personas de referencia, de modo que no pudimos compartir esta carga con la familia y los amigos, hecho que fue una fuente de estrés adicional para el paciente. 
  • La organización del alta no nos permitió planificar la consulta posoperatoria. Establecimos llamadas de seguimiento a los 7, 15 y 21 días para las situaciones que así lo exigían y trabajamos de manera aún más estrecha con el personal de enfermería de la ciudad. 



Francia: CHRU, Nîmes


Para los pacientes nuevos que son dados de alta del hospital que habían elegido llevarse sus bolsas de la farmacia, nos pusimos en contacto con los farmacéuticos antes del alta para garantizar que el paciente tuviera los dispositivos elegidos y las cantidades que necesitaban. Se les dio nuestro número de teléfono y dirección de correo electrónico para facilitarles el contacto con nosotros. 

2. Dentro de nuestro consultorio de seguimiento y de pacientes ambulatorios

Dado que no es posible recibir a pacientes (no urgentes) en el consultorio, hemos reemplazado la consulta física por consultas telefónicas o por correo electrónico. Principalmente se nos consulta por problemas con el suministro de equipos:

  • La farmacia no pudo proveer el equipamiento necesario, de modo que propusimos una entrega por parte de otro proveedor a fin de mantener el equipamiento habitual del paciente. 
  • Cuando el paciente dejó de tener una receta válida, y no quiso ir a su médico, hicimos una nueva receta. 

Todavía es muy temprano para conocer las consecuencias de esta pandemia, pero hemos podido notar que no ha habido un flujo de demanda masivo, como si esta pandemia hubiera hecho desaparecer otros problemas de salud, o porque los pacientes no quisieron trasladarse a los establecimientos médicos por miedo a contagiarse y para evitar ejercer demasiada presión sobre nosotros. 

Si no se pudieron llevar a cabo las consultas no urgentes, los servicios de recepción telefónica hicieron posible mantener el vínculo y continuar con el acompañamiento. Las asociaciones de pacientes han funcionado para difundir la información útil a sus miembros para luchar contra el confinamiento, y se pusieron en contacto con los asociados para romper el aislamiento de los más frágiles. 

En Francia, el 1° de mayo tenemos la tradición de ofrecer un lirio del valle que significa buena suerte, por eso envié esa imagen que figura más abajo. 



Francia: la leyenda reza “Un bello lirio del valle para tener felicidad durante todo el año”.

Martine Pages, formadora de enfermería de TE
CHRU, Nîmes
Delegada internacional del WCET


Elizabeth A. Ayello
WCET® President 2018-2020

Laurent O. Chabal
BSc (CBP), RN, OncPall (Cert), Dip (WH), ET, EAWT
WCET® Vice President 2018-2020

Brenda Christiansen
Clinical Nurse Consultant, Australian WCET ID