Volume 41 Number 4

WHAM evidence summary: Use of yoghurt for managing malodorous wounds

Robin Watts and Terena Solomon 

Keywords Wound odour, malodorous wound, yoghurt

For referencing Watts R and Solomons T. WHAM evidence summary: Use of yoghurt for managing malodorous wounds. WCET® Journal 2021;41(4):22-24

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.41.4.22-24

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EspaƱol

Clinical question

What is the best available evidence in the effectiveness of treating yoghurt for managing malodorous wounds?

Summary

Malodour can occur in chronic wounds (e.g., tumours, pressure injuries and venous ulcers). The combination of anaerobic bacterial colonisation, biofilm and necrotic tissue produces the odour. Unless the odour and exudate from malodorous wound(s) are significantly reduced they might have both physical and psychological impacts on the individual with a wound, including embarrassment, depression and social isolation1. Despite a detailed literature search, no evidence has been found that supports the use of yoghurt for reducing malodour in chronic wounds. Research on the effectiveness of probiotics may provide evidence in this field in the future.2

Clinical practice recommendations

All recommendations should be applied with consideration to the wound, the person, the health professional and the clinical context.

There is insufficient evidence on the effectiveness of yoghurt products to make a graded recommendation on their use in reducing odour in chronic wounds.

Sources of evidence: search and appraisal

This summary was developed using methods published by the Joanna Briggs Institute (JBI)3-7. The summary is based on a systematic literature search in English combining search terms that describe malodorous wounds and yoghurt (yoghurt OR live bacillus acidophilus) AND (wound odour OR malignant fungating wound* OR malodorous wound*). Searches were conducted in Embase, Medline, the Cochrane Library, CINAHL, Scopus, Epistimonikos and Google Scholar for dates up to August 2021. Studies were assigned a level of evidence (see Table One) based on JBI’s hierarchy3-7. Recommendations are made based on the body of evidence and are graded according to the system reported by JBI3-7.

 

Table 1. Levels of evidence

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Background

Over time, numerous solutions have been employed in treating the problem of wound odour, some with success8. However, research into comparative effectiveness of different strategies to manage wound odour is lacking. One author refers to ‘trial and error’ being the process of assessing the most effective or ineffective treatments.9 It is only recently that controlled trials have been implemented to provide some certainty of effectiveness10. The results of these studies have now been combined in several systematic reviews11-13.

With commercial development of various treatments, wound malodour can be managed promptly. However, in low resource contexts, wound odour management strategies such as specialised dressings and pharmaceutical products can be beyond the financial reach of the health service or the individual.

Consequently, cheaper alternative methods of treatment have been sought. While some have evidence supporting their use, others have proved unsuccessful in attaining significant clinical benefit, and some are yet to be formally studied. Yoghurt falls into the latter category.

Evidence

Although several journal articles in the 1980s and 1990s mentioned plain live yoghurt in treating wound malodour and exudate, their reports do not provide a research plan nor any data. Among those who considered the use of yoghurt in this period were Benbow, Welch, Schulte, and Haughton and Young with their personal speculations as to how the yoghurt might work14-17 to reduce wound odour.

Haughton and Young declared that yoghurt should not be used due to the possibility of infection from Lactobacillus, leading to this treatment being ceased in many clinical settings despite there being no evidence supporting the claim15. The laboratory development of a unique probiotics-based milk peptide plus hydrogel may challenge this idea. Recent work promoting wound healing via the use of probiotic bacteria or their extracts involves lysates of Lactobacillus, and to date has shown initial promising results2.

Considerations for use

Consider using alternative low cost treatments to manage malodorous wounds, including green tea18, medical-grade honey19, sugar paste15, or rice bran sheets20.

Conflicts of interest

The author declares no conflicts of interest in accordance with International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) standards.

About WHAM evidence summaries

WHAM evidence summaries are consistent with methodology published in:

Munn Z, Lockwood C, Moola S. The development and use of evidence summaries for point of care information systems: A streamlined rapid review approach, Worldviews Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8.

Methods are outlined in detail in resources published by the Joanna Briggs Institute as cited in this evidence summary. WHAM evidence summaries undergo peer-review by an international multidisciplinary Expert Reference Group. WHAM evidence summaries provide a summary of the best available evidence on specific topics and make suggestions that can be used to inform clinical practice. Evidence contained within this summary should be evaluated by appropriately trained professionals with expertise in wound prevention and management, and the evidence should be considered in the context of the individual, the professional, the clinical setting and other relevant clinical information.

Copyright © 2021 Wound Healing and Management Unit, Curtin Health Innovations Research Institute, Curtin University

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Resumen de evidencia de la WHAM: Uso del yogur para el tratamiento de las heridas malolientes

Robin Watts and Terena Solomon 

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.41.4.22-24

Author(s)

References

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Pregunta clinica

¿Cuál es la mejor evidencia disponible en la eficacia del tratamiento con yogur para el manejo de las heridas malolientes?

Resumen

El mal olor puede aparecer en heridas crónicas (por ejemplo, tumores, lesiones por presión y úlceras venosas). La combinación de colonización bacteriana anaeróbica, biopelícula y tejido necrótico produce el olor. A menos que el olor y el exudado de la(s) herida(s) maloliente(s) se reduzcan significativamente, podrían tener impactos tanto físicos como psicológicos en la persona con una herida, incluyendo vergüenza, depresión y aislamiento social1. A pesar de una búsqueda bibliográfica detallada, no se han encontrado pruebas que apoyen el uso del yogur para reducir el mal olor en las heridas crónicas. La investigación sobre la eficacia de los probióticos puede aportar pruebas en este campo en el futuro.2

Recomendaciones para la práctica clínica

Todas las recomendaciones deben aplicarse teniendo en cuenta la herida, la persona, el profesional sanitario y el contexto clínico.

No hay pruebas suficientes sobre la eficacia de los productos de yogur para hacer una recomendación graduada sobre su uso para reducir el olor en las heridas crónicas.

Fuentes de evidencia: búsqueda y valoración

Este resumen se elaboró utilizando los métodos publicados por el Instituto Joanna Briggs (JBI)3-7. El resumen se basa en una búsqueda bibliográfica sistemática en inglés que combina términos de búsqueda que describen heridas malolientes y yogur (yogur o bacillus acidophilus vivo) y (olor de la herida o herida fungible maligna* o herida maloliente*). Se realizaron búsquedas en Embase, Medline, la Biblioteca Cochrane, CINAHL, Scopus, Epistimonikos y Google Scholar para fechas hasta agosto de 2021. A los estudios se les asignó un nivel de evidencia (Tabla 1) basado en la jerarquía del JBI3-7. Las recomendaciones se basan en el conjunto de la evidencia y se clasifican de acuerdo con el sistema reportado por el JBI3-7.

 

Tabla 1. Niveles de evidencia

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Antecedentes

A lo largo del tiempo, se han empleado numerosas soluciones para tratar el problema del olor de la herida, algunas con éxito8. Sin embargo, se carece de investigaciones sobre la eficacia comparativa de las diferentes estrategias para gestionar el olor de la herida. Un autor se refiere al "ensayo y error" como el proceso de evaluación de los tratamientos más eficaces o ineficaces.9 Sólo recientemente se han puesto en marcha ensayos controlados que proporcionan cierta certeza sobre la eficacia10. Los resultados de estos estudios se han combinado ahora en varias revisiones sistemáticas11-13.

Con el desarrollo comercial de diversos tratamientos, el mal olor de las heridas puede gestionarse rápidamente. Sin embargo, en contextos de bajos recursos, las estrategias de gestión del olor de la herida, como los apósitos especializados y los productos farmacéuticos, pueden estar fuera del alcance económico del servicio sanitario o del individuo.

En consecuencia, se han buscado métodos alternativos de tratamiento más baratos. Mientras que algunos cuentan con pruebas que respaldan su uso, otros no han logrado obtener un beneficio clínico significativo, y algunos aún no se han estudiado formalmente. El yogur entra en esta última categoría.

Evidencia

Aunque varios artículos de revistas de los años ochenta y noventa mencionaron el yogur natural vivo para tratar el mal olor y el exudado de las heridas, sus informes no proporcionan un plan de investigación ni ningún dato. Entre los que consideraron el uso del yogur en este periodo estaban Benbow, Welch, Schulte y Haughton y Young con sus especulaciones personales sobre cómo podría funcionar el yogur14-17 para reducir el olor de la herida.

Haughton y Young declararon que el yogur no debía utilizarse debido a la posibilidad de infección por Lactobacillus, lo que llevó a que se dejara de utilizar este tratamiento en muchos entornos clínicos, a pesar de que no existían pruebas que respaldaran la afirmación15. El desarrollo en laboratorio de un péptido lácteo único a base de probióticos más un hidrogel puede desafiar esta idea. Los trabajos recientes que promueven la cicatrización de heridas mediante el uso de bacterias probióticas o sus extractos incluyen lisados de Lactobacillus, y hasta la fecha han mostrado resultados iniciales prometedores2.

Consideraciones de uso

Considere la posibilidad de utilizar tratamientos alternativos de bajo coste para tratar las heridas malolientes, como el té verde18, la miel de calidad médica19, la pasta de azúcar15 o las hojas de salvado de arroz20.

Conflictos de intereses

Los autores declaran no tener conflictos de intereses de acuerdo con las normas del Comité Internacional de Editores de Revistas Médicas (ICMJE).

Sobre los resumenes de evidencia de la WHAM

Los resúmenes de evidencia de la WHAM son consistentes con la metodología publicada en:

Munn Z, Lockwood C, Moola S. El desarrollo y uso de resúmenes de evidencia para los sistemas de información de los puntos de atención: Un enfoque de revisión rápida racionalizado, Worldviews Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8.

Los métodos se describen en detalle en los recursos publicados por el Instituto Joanna Briggs que se citan en este resumen de evidencia. Los resúmenes de evidencia de la WHAM son revisados por un Grupo de Referencia de Expertos internacional y multidisciplinar. Los resúmenes de evidencia de la WHAM proporcionan un resumen de la mejor evidencia disponible sobre temas específicos y hacen sugerencias que pueden ser utilizadas para informar la práctica clínica. La evidencia contenida en este resumen debe ser evaluada por profesionales debidamente formados y con experiencia en la prevención y el tratamiento de heridas, y la evidencia debe considerarse en el contexto del individuo, el profesional, el entorno clínico y otra información clínica relevante.

Copyright © 2021 Unidad de Curación y Gestión de Heridas, Instituto de Investigación de Innovaciones Sanitarias de Curtin, Universidad de Curtin

 

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Author(s)

Robin Watts*
AM, PhD, MHSc, BA, Dip NEd, FRCNA
Emeritus Professor, Curtin University, School of Nursing, Midwifery and Paramedicine, Wound Healing and Management (WHAM) unit

Terena Solomon
BA, Grad Dip Lib Sc ALIA
Curtin University

* Corresponding author    

References

  1. Patel B, Cox-Hayley D. Managing wound odor. J Palliat Med, 2010;13(10):1286-7.
  2. Mohammedsaeed W, Cruickshank S, McBain AJ, O’Neill CA. Lactobacillus rhamnosus GG lysate increases re-epithelialization of keratinocyte scratch assays by promoting migration. Scientific reports, 2015;5:16147.
  3. Munn Z, Lockwood C, S. M. The development and use of evidence summaries for point of care information systems: A streamlined rapid review approach. Worldviews Evid Based Nurs, 2015;12(3):131-8.
  4. Aromataris E, Munn Z, editors. JBI 2021. Manual for Evidence Synthesis. https://synthesismanual.jbi.global: Joanna Briggs Institute.
  5. Joanna Briggs Institute Levels of Evidence and Grades of Recommendation Working Party. New JBI Grades of Recommendation. 2013. https://jbi.global/sites/default/files/2019-05/JBI-grades-of-recommendation_2014.pdf: Joanna Briggs Institute.
  6. Joanna Briggs Institute Levels of Evidence and Grades of Recommendation Working Party. Supporting Document for the Joanna Briggs Institute Levels of Evidence and Grades of Recommendation. 2014. https://jbi.global/sites/default/files/2019-05/JBI%20Levels%20of%20Evidence%20Supporting%20Documents-v2.pdf: Joanna Briggs Institute.
  7. Joanna Briggs Institute Levels of Evidence and Grades of Recommendation Working Party. JBI Levels of Evidence. 2013. https://jbi.global/sites/default/files/2019-05/JBI-Levels-of-evidence_2014_0.pdf: Joanna Briggs Institute.
  8. Akhmetova A, Saliev T, Allan IU, Illsley MJ, Nurgozhin T, Mikhalovsky S. A comprehensive review of topical odor-controlling treatment options for chronic wounds. J Wound Ostomy Cont Nurs, 2016;43(6):598-609.
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  13. Caldeira Brant JM, Teodora da Silva LH. Efetividade do metronidazol tópico e/ou sistêmico no controle do mau odor de tumores malignos fétidos: revisão sistemática. Revista da Faculdade de Odontologia de Porto Alegre, 2021;62(1):121-8.
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  19. Samala RV, Davis MP. Comprehensive wound malodor management: Win the RACE. Cleve Clin J Med, 2015;82(8):535-43.
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