Volume 43 Number 3

WHAM evidence summary: coffee powder for wound healing

Emily Haesler

Keywords Traditional wound management, coffee, coffee powder dressing, evidence summary.

For referencing Haesler E. WHAM evidence summary: coffee powder for wound healing. WCET® Journal 2023;43(3):36-39

DOI https://doi.org/10.33235/wcet.43.3 .36-39





Clinical question

What is the best available evidence for topical coffee powder for improving wound healing?


Coffee powder is used as a traditional wound healing option in low and middle resource communities, particularly in Indonesia1, 2. It is claimed to have antimicrobial, anti-inflammatory and antioxidant effects that promote growth of new tissue1-4. Additional possible benefits include absorption of wound exudate and concealing wound malodor. However, the evidence for the use of coffee powder for healing human wounds is very limited. Level 24 and Level 32 evidence reported complete wound healing within 12 weeks for diabetic foot ulcers (DFUs) treated with coffee powder without adverse effects. This was supported by Level 4 evidence1, 3, 5. However, all the studies were at high risk of bias, and there is a need for further research on the effectiveness and implications for using coffee powder before a recommendation could be made on this intervention for treating wounds.

Clinical practice recommendations

All recommendations should be applied with consideration to the wound, the person, the health professional and the clinical context.

There is insufficient evidence to make a recommendation on the use of topical coffee powder to promote wound healing.


Sources of evidence: search and appraisal

This summary was conducted using methods published by the Joanna Briggs Institute6-8. The summary is based on a systematic literature search combining search terms related to topical coffee treatments and wound healing. Searches were conducted for evidence reporting use of topical coffee in human wounds published up to 30 June 2023 in English in the following databases: Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Medline (Ovid), Google Scholar, Embase (Ovid), AMED, Global Health, Health Internetwork Access to Research Initiative (Hinari, access via Research4Life) and Cochrane Library. Levels of evidence for intervention studies are reported in Table 1.


Table 1: Levels of evidence for clinical studies

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Coffee powder is described as a traditional option for treating wounds, particularly in Indonesia. Coffee powder is reported to have antioxidant, antimicrobial and anti-inflammatory effects3, 4. Bench research suggests that these properties might derive from coffee’s chemical composition, including 5-hydroxymethylfurfural (5-HMF)9, polyphenols (e.g., caffeic acid and chlorogenic acid)10, 11 and growth factors12. Some bench research has reported accelerated wound healing in animal wounds treated with coffee powder13-16. Additional bench research has explored impregnation of coffee into wound dressing materials, but the literature search did not identify any clinical trials of these products10, 11 in humans.

When coffee powder is placed in a wound bed it mixes with wound exudate resulting in a hyperosmolar solution with a low minimum inhibitory concentration against Methicillin-resistant Staphylococcus aureus1-3, 5, Streptococcus spp. and gram-negative bacteria5. Coffee powder may absorb wound exudate4, 5 and its aromatic characteristics might conceal wound malodor1-4. Another possible benefit of coffee powder described in the literature is protection of the wound bed1-3. When applied directly to the wound, coffee powder adheres to the wound bed surface. When changing the coffee powder dressing, the wound is not cleansed and the coffee layer in contact with the wound bed is left untouched. This allows epithelial tissue to develop without disruption1, 3.

Clinical evidence on coffee powder for wound healing

Studies reporting clinical outcomes for treatment with coffee are summarised in Table 2.


Table 2: Summary of the evidence for coffee powder for wound healing

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Coffee powder for promoting wound healing

The strongest evidence for coffee powder comes from a quasi-experiment at high risk of bias that was conducted in people with DFUs4. The intervention group (n = 16) were treated with saline wound cleansing and application of Robusta coffee powder into the wound bed every second day. The control group (n = 16) received daily saline cleansing and were packed with saline- or povidone iodine-soaked gauze. Almost all (n = 30/32) participants also received systemic antibiotics. Wounds were assessed using the Bates-Jensen Wound Assessment Tool (BWAT) administered prior to commencing treatment and after two weeks. Both groups achieved statistically significant improvements (p < 0.001) in BWAT scores over two weeks of treatment, but the improvement was statistically significantly (p = 0.005) greater in the coffee powder group. Many of the participants were recruited to the study after their DFU had been surgically debrided (44% in the treatment group and 25% in the control group), which might have influenced the findings4 (Level 2).

A comparative study2 at high risk of bias reported coffee powder held in situ with gauze (n = 82) compared with saline-soaked gauze dressing (n = 78) in DFUs with a baseline wound diameter of 3—5 cm. The wound dressing was changed every four weeks for the coffee powder group and daily for the saline group. At 12 weeks, 100% of the wounds treated with coffee powder were completely healed versus 72% in the saline group (p < 0.001)2 (Level 3).

The remaining evidence comes from case reports from Indonesia and Ethiopia. Two case reports3 at high risk of bias reported use of coffee powder for healing deep DFUs of the heel. For the first DFU, dry coffee powder was applied directly to the wound bed, secured in place with gauze and tape and changed every 1—2 weeks. The ulcer healed completely within six months. The second case was described as a “festering” DFU that was treated with coffee powder applied directly into the wound bed and changed every 7—14 days. Complete healing was achieved within four months. For both cases, the report indicated that using coffee powder was protective of the epithelializing wound bed and also facilitated the person’s mobility and independence3 (Level 4).

Another case report at high risk of bias1 described the treatment of DFUs with coffee powder. Following debridement of an abscess, the person had three DFUs on one foot. These were packed with 100 g of coffee powder and secured with a gauze bandage. As with the cases reported above, when changing the dressing the wound was not cleansed, the coffee powder directly in contact with the wound bed was left undisturbed and any loose, superficial coffee powder was replaced. The wounds healed completely within three months1 (Level 4).

The next case report5, also at high risk of bias, described the use of freshly roasted Robusta coffee to treat a paediatric patient with a thigh burn. Coffee powder applied directly to the child’s burn was initiated on day four by the child’s parent. The dressing was changed twice daily and maintained dry. After three weeks of home treatment with the coffee powder, the burn was completely healed5 (Level 4).

Considerations for use

  • Consider local policies, procedures, and licensing before implementing traditional wound treatments.
  • Robusta coffee is reported to have greater antioxidant properties than Arabica coffee and is reported to be the preferred coffee species for traditional wound treatment4.
  • In the research above, the coffee powder was ground from Robusta or Arabica beans (i.e., not instant coffee powder), purchased locally from coffee shops3. The process for grinding and the fineness of the powder were not reported, nor was any sterilization.

In the case studies above, coffee powder was used in a volume of approximately 80—100 g (enough to fill the wound bed). The coffee powder was secured in place with dry gauze and tape. When changing the coffee powder dressing, cleansing was avoided, any loose coffee was removed, leaving the layer of coffee in contact with the wound bed undisturbed. Fresh coffee powder was added3. In contrast, the treatment regimen in the quasi-experiment included saline cleansing when changing the coffee powder dressing, which necessitated more frequent dressing changes4.

Adverse effects

No adverse events were reported in any of the research included in this evidence summary and no potential adverse effects were discussed in the literature.

Conflicts of interest

The author declares no conflicts of interest in accordance with International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) standards.

About WHAM evidence summaries

WHAM evidence summaries are consistent with methodology published in Munn Z, Lockwood C, Moola S. The development and use of evidence summaries for point of care information systems: A streamlined rapid review approach, Worldviews Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8. Methods are outlined in resources published by the Joanna Briggs Institute6-8 and on the WHAM Collaborative website: http://WHAMwounds.com. The WHAM evidence summaries undergo peer-review by a 20-member international, multidisciplinary Expert Reference Group (available on the website). WHAM evidence summaries provide a summary of the best available evidence on specific topics and make suggestions that can be used to inform clinical practice. Evidence contained within this summary should be evaluated by appropriately trained professionals with expertise in wound prevention and management, and the evidence should be considered in the context of the individual, the professional, the clinical setting and other relevant clinical information.

Copyright © 2023 Wound Healing and Management Collaboration, Curtin University

Resumen de pruebas de WHAM: café en polvo para la curación de heridas

Emily Haesler

DOI: https://doi.org/10.33235/wcet.43.3 .36-39




Pregunta clinica

¿Cuál es la mejor evidencia disponible sobre el café en polvo tópico para mejorar la curación de heridas?


El café en polvo se utiliza como opción tradicional para la curación de heridas en comunidades de recursos bajos y medios, especialmente en Indonesia1, 2. Se le atribuyen efectos antimicrobianos, antiinflamatorios y antioxidantes que favorecen el crecimiento de nuevos tejidos1-4. Otras posibles ventajas son la absorción del exudado de la herida y la ocultación del mal olor de la herida. Sin embargo, las pruebas del uso del café en polvo para curar heridas humanas son muy limitadas. Las pruebas de nivel 24 y 32 informaron de la curación completa de las heridas en 12 semanas para las úlceras del pie diabético (DFU) tratadas con café en polvo sin efectos adversos. Esto fue respaldado por pruebas de nivel 41, 3, 5. Sin embargo, todos los estudios presentaban un alto riesgo de sesgo, y es necesario seguir investigando sobre la eficacia y las implicaciones del uso de café en polvo antes de poder hacer una recomendación sobre esta intervención para el tratamiento de las heridas.

Recomendaciones para la practica clinica

Todas las recomendaciones deben aplicarse teniendo en cuenta la herida, la persona, el profesional sanitario y el contexto clínico.

No hay pruebas suficientes para hacer una recomendación sobre el uso de café en polvo tópico para promover la curación de heridas.

Fuentes de evidencias: busqueda y valoracion

Este resumen se realizó utilizando los métodos publicados por el Instituto Joanna Briggs6-8. El sumario se basa en una búsqueda bibliográfica sistemática que combina términos de búsqueda relacionados con los tratamientos tópicos con café y la curación de heridas. Se realizaron búsquedas de pruebas que informaran sobre el uso de café tópico en heridas humanas publicadas hasta el 30 de junio de 2023 en inglés en las siguientes bases de datos: Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Medline (Ovid), Google Scholar, Embase (Ovid), AMED, Global Health, Health Internetwork Access to Research Initiative (Hinari, acceso a través de Research4Life) y Cochrane Library. Los niveles de evidencia de los estudios de intervención se recogen en la Tabla 1.


Tabla 1: Niveles de evidencia de los estudios clínicos

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El café en polvo se describe como una opción tradicional para tratar heridas, sobre todo en Indonesia. El café en polvo tiene efectos antioxidantes, antimicrobianos y antiinflamatorios3, 4. Las investigaciones realizadas sugieren que estas propiedades podrían derivarse de la composición química del café, que incluye 5-hidroximetilfurfural (5-HMF)9, polifenoles (por ejemplo, ácido cafeico y ácido clorogénico)10, 11 y factores de crecimiento12. Algunas investigaciones en laboratorio han informado de la aceleración de la curación de heridas en animales tratados con café enpolvo13-16. Otras investigaciones de laboratorio han explorado la impregnación de café en materiales para apósitos de heridas, pero la búsqueda bibliográfica no identificó ningún ensayo clínico de estos productos10, 11 en seres humanos.

Cuando el café en polvo se coloca en el lecho de una herida, se mezcla con el exudado de la herida dando lugar a una solución hiperosmolar con una baja concentración inhibitoria mínima frente a Staphylococcus aureus resistente a la meticilina1-3, 5, Streptococcus spp. y bacterias gran negativas5. El café en polvo puede absorber el exudado de la herida4, 5 y sus características aromáticas podrían ocultar el mal olor de la herida1-4. Otro posible beneficio del café en polvo descrito en la bibliografía es la protección del lecho de la herida1-3. Cuando se aplica directamente sobre la herida, el café en polvo se adhiere a la superficie del lecho de la herida. Al cambiar el apósito de café en polvo, la herida no se limpia y la capa de café en contacto con el lecho de la herida queda intacta. Esto permite que el tejido epitelial se desarrolle sin alteraciones1, 3.

Pruebas clinicas sobre el cafe en polvo para la curación de heridas

Los estudios que informan de los resultados clínicos del tratamiento con café se resumen en la Tabla 2.


Tabla 2: Resumen de la evidencia sobre el café en polvo para la curación de heridas

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Café en polvo para favorecer la curación de heridas

La evidencia más sólida a favor del café en polvo procede de un cuasiexperimento con alto riesgo de sesgo que se realizó en personas con DFU4. El grupo de intervención (n = 16) fue tratado con limpieza salina de la herida y aplicación de café en polvo Robusta en el lecho de la herida cada dos días. El grupo de control (n = 16) recibió una limpieza diaria con suero salino y se les empaquetó con gasas empapadas en suero salino o povidona yodada. Casi todos los participantes (n = 30/32) recibieron también antibióticos sistémicos. Las heridas se evaluaron mediante la Herramienta de Evaluación de Heridas de Bates-Jensen (BWAT) administrada antes de iniciar el tratamiento y al cabo de dos semanas. Ambos grupos lograron mejoras estadísticamente significativas (p < 0,001) en las puntuaciones de la BWAT a lo largo de dos semanas de tratamiento, pero la mejora fue estadísticamente significativa (p = 0,005) mayor en el grupo del café en polvo. Muchos de los participantes fueron reclutados para el estudio después de que su DFU hubiera sido desbridada quirúrgicamente (44% en el grupo de tratamiento y 25% en el grupo de control), lo que podría haber influido en los hallazgos4 (Nivel 2).

Un estudio comparativo2 con alto riesgo de sesgo informó sobre el café en polvo mantenido in situ con gasa (n = 82) en comparación con un apósito de gasa empapado en suero salino (n = 78) en DFU con un diámetro de herida inicial de 3-5 cm. El apósito de la herida se cambió cada cuatro semanas en el grupo de café en polvo y diariamente en el grupo de solución salina. A las 12 semanas, el 100% de las heridas tratadas con café en polvo estaban completamente curadas frente al 72% en el grupo de solución salina (p < 0,001)2 (Nivel 3).

Las pruebas restantes proceden de informes de casos de Indonesia y Etiopía. Dos informes de casos3 con alto riesgo de sesgo informaron del uso de café en polvo para la curación de DFU profundas del talón. Para la primera DFU, se aplicó café en polvo seco directamente sobre el lecho de la herida, se fijó con gasa y esparadrapo y se cambió cada 1-2 semanas. La úlcera se curó completamente en seis meses. El segundo caso se describió como una DFU "supurante" que se trató con café en polvo aplicado directamente en el lecho de la herida y cambiado cada 7-14 días. La curación completa se consiguió en cuatro meses. En ambos casos, el informe indicaba que el uso de café en polvo protegía el lecho epitelizante de la herida y además facilitaba la movilidad e independencia de la persona3 (Nivel 4).

Otro informe de caso con alto riesgo de sesgo1 describió el tratamiento de las DFU con café en polvo. Tras el desbridamiento de un absceso, la persona presentaba tres DFU en un pie. Se envasaron con 100 g de café en polvo y se fijaron con una venda de gasa. Al igual que en los casos descritos anteriormente, al cambiar el apósito no se limpió la herida, se dejó intacto el café en polvo en contacto directo con el lecho de la herida y se sustituyó cualquier café en polvo suelto y superficial. Las heridas se curaron completamente en tres meses1 (Nivel 4).

El siguiente informe de caso5, también con alto riesgo de sesgo, describía el uso de café Robusta recién tostado para tratar a un paciente pediátrico con una quemadura en el muslo. El café en polvo aplicado directamente sobre la quemadura del niño fue iniciado el cuarto día por el padre del niño. El apósito se cambiaba dos veces al día y se mantenía seco. Tras tres semanas de tratamiento domiciliario con el café en polvo, la quemadura estaba completamente curada5 (Nivel 4).

Consideraciones de uso

  • Considere las políticas, procedimientos y licencias locales antes de aplicar tratamientos tradicionales para heridas.
  • Se dice que el café Robusta tiene mayores propiedades antioxidantes que el café Arábica y que es la especie de café preferida para el tratamiento tradicional de las heridas4.
  • En la investigación anterior, el café en polvo se molió a partir de granos de Robusta o Arábica (es decir, no café instantáneo en polvo), comprados localmente en cafeterías3. No se informó del proceso de molienda ni de la finura del polvo, ni tampoco de la esterilización.

En los estudios de caso anteriores, se utilizó café en polvo en un volumen aproximado de 80-100 g (suficiente para llenar el lecho de la herida). El café en polvo se fijó con gasa seca y esparadrapo. Al cambiar el apósito de café en polvo, se evitó la limpieza y se retiró todo el café suelto, dejando inalterada la capa de café en contacto con el lecho de la herida. Se añadió café fresco en polvo3. Por el contrario, el régimen de tratamiento en el cuasiexperimento incluía la limpieza con suero salino al cambiar el apósito de café en polvo, lo que requería cambios de apósito más frecuentes4.

Efectos adversos

No se informaron eventos adversos en ninguna de las investigaciones incluidas en este sumario de evidencia y no se discutieron efectos adversos potenciales en la literatura.

Conflictos de intereses

Los autores declaran no tener conflictos de intereses de acuerdo con las normas del Comité Internacional de Editores de Revistas Médicas (ICMJE).

Sobre los resumenes de evidencia de la WHAM

Los resúmenes de evidencias de la WHAM son coherentes con la metodología publicada en Munn Z, Lockwood C, Moola S. El desarrollo y uso de resúmenes de evidencia para los sistemas de información de los puntos de atención: Un enfoque de revisión rápida racionalizado, Visiones del mundo Evid Based Nurs. 2015;12(3):131-8. Los métodos se describen en los recursos publicados por el Instituto Joanna Briggs6-8 y en el sitio web de la Colaboración WHAM: http://WHAMwounds.com. Los resúmenes de las pruebas del WHAM son revisados por un Grupo de Referencia de Expertos internacional y multidisciplinar de 20 miembros (disponible en el sitio web). Los resúmenes de evidencia de la WHAM proporcionan un resumen de la mejor evidencia disponible sobre temas específicos y hacen sugerencias que pueden ser utilizadas para informar la práctica clínica. La evidencia contenida en este resumen debe ser evaluada por profesionales debidamente formados y con experiencia en la prevención y el tratamiento de heridas, y la evidencia debe considerarse en el contexto del individuo, el profesional, el entorno clínico y otra información clínica relevante.

Copyright © 2023 Colaboración en la curación y gestión de heridas, Universidad Curtin


Emily Haesler
PhD P Grad Dip Adv Nurs (Gerontics) BN FWA
Adjunct Professor, Curtin University, Curtin Health Innovation Research Institute, Wound Healing and Management (WHAM) Collaborative


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